Varför gjorde detta 5: e-talet barn få en ’vampyr begravning’?

dela detta
artikel
  • Twitter
  • e-post

du är fri att dela den här artikeln under Attribution 4.0 International license.

universitet

Stanford University, University of Arizona

upptäckten av en 10-årig kropp på en gammal plats i Italien föreslår att människor vidtog åtgärder för att förhindra att barnet stiger upp från de döda och sprider malaria till de levande.

skelettresterna inkluderade en skalle med en sten avsiktligt införd i munnen. Forskare tror att det kan ha placerats där som en del av en begravningsritual som är utformad för att innehålla sjukdom—och själva kroppen.

”jag har aldrig sett något liknande. Det är extremt kusligt och konstigt”, säger David Soren, professor vid University of Arizona School of Anthropology och universitetets religiösa studier och klassiker avdelning. ”Lokalt kallar de det” Lugnanos Vampyr.'”

vampire burial skull
arkeologer hittade en sten i munnen på en avliden 10-årig som de tror att människor infördes för att hindra barnet från att stiga upp från graven och sprida malaria. (Kredit: David Pickel / Stanford University)

’Cemetery Of The Babies’

forskare gjorde upptäckten vid La Necropoli dei Bambini, eller barnens kyrkogård, som dateras till mitten av femte århundradet när ett dödligt malariautbrott svepte området och dödade många utsatta barn och små barn. Människor begravde de unga offrens kroppar på platsen för en övergiven romersk villa som ursprungligen byggdes i slutet av det första århundradet f.Kr.

hittills trodde arkeologer att kyrkogården var speciellt avsedd för spädbarn, småbarn och ofödda foster; i tidigare utgrävningar av mer än 50 begravningar var en 3-årig flicka det äldsta barnet som hittades.

upptäckten av 10-åringen, vars åldersforskare bestämde sig utifrån tandutveckling men vars kön är okänt, tyder på att kyrkogården också kan ha använts för äldre barn, säger bioarkeologen Jordan Wilson, doktorand i antropologi som analyserade skelettresterna i Italien.

” det finns fortfarande delar av kyrkogården som vi inte har utgrävt ännu, så vi vet inte om vi hittar andra äldre barn”, säger Wilson.

valpar och paddben

upptäckten har potential att berätta för forskare mycket mer om den förödande malariaepidemin som drabbade Umbrien för nästan 1500 år sedan, liksom samhällets svar på det, säger utgrävningsdirektör David Pickel, som har en magisterexamen i klassisk arkeologi från University of Arizona och nu är doktorand vid Stanford University.

” med tanke på detta barns ålder och dess unika deponering, med stenen placerad i hans eller hennes mun, representerar den för närvarande en anomali inom en redan onormal kyrkogård. Detta belyser bara hur unikt barnet—eller nu, snarare, barnkyrkogård i Lugnano är.”

”romarna … skulle till och med gå till omfattningen av att använda trolldom för att hålla ondskan—vad som än förorenar kroppen—från att komma ut.”

i tidigare utgrävningar på kyrkogården av barnen, arkeologer hittade spädbarn och småbarn ben tillsammans objekt som korp klor, padda ben, brons grytor fyllda med aska, och resterna av valpar som verkar ha offrats—alla föremål som vanligen förknippas med trolldom och magi.

dessutom hade den 3-åriga flickans kropp stenar som tynger ner hennes händer och fötter-en praxis som olika kulturer genom historien brukade hålla den avlidne i sina gravar.

”vi vet att romarna var mycket bekymrade över detta och skulle till och med gå i omfattningen av att använda trolldom för att hålla ondskan—vad som än förorenar kroppen—från att komma ut”, säger Soren.

’Evil’ malaria

”ondskan”, när det gäller spädbarn och småbarn som forskare upptäckte i Lugnano, var malaria, tror Soren. DNA-testning av flera av de utgrävda benen stödde hans teori.

även om 10-åringens rester ännu inte har genomgått DNA-testning, hade barnet en abscesserad tand—en bieffekt av malaria—som antyder att han eller hon också kan ha blivit offer för sjukdomen, säger Wilson.

”’de döda begraver sig inte. Vi kan berätta mycket om människors tro och förhoppningar och hur de behandlar de döda.”

barnet var en av fem nya begravningar som upptäcktes på kyrkogården under sommaren. Kroppen hittades liggande på sin vänstra sida i en provisorisk grav skapad av två stora takpannor som stöttas mot en vägg—en begravning i alla cappuccina-stil som är typisk för romerska Italien.

”att veta att två stora takpannor användes för denna begravning, förväntade jag mig att något unikt skulle hittas inuti, kanske en” dubbelinhumation ” -inte ovanligt för denna kyrkogård—där en enda begravning innehåller två individer, säger Pickel. ”Efter att ha tagit bort takpannorna blev det dock omedelbart klart för oss att vi hade att göra med en äldre individ.”

’Vampire of Venice’

det öppna läget för barnets käke, som inte skulle ha öppnat naturligt under sönderdelning med kroppen placerad på sin sida, antyder att berget avsiktligt sattes in i munnen efter döden, säger Wilson. Forskare hittade tandmärken i cement på stenen, vilket gav ytterligare bevis för att den placerades målmedvetet.

10-åringen var den första på kyrkogården som forskare hittade med en sten i munnen. Forskare har dokumenterat liknande begravningar på andra platser, bland annat i Venedig, där arkeologer hittade en äldre kvinna från 16-talet som kallades ”vampyren i Venedig” med en tegelsten i munnen 2009. I Northamptonshire, England, 2017, hittade de en vuxen man från tredje eller fjärde århundradet begravd nedåt med tungan borttagen och ersatt med en sten.

dessa typer av begravningar kallas ofta vampyrbegravningar, eftersom de är förknippade med en tro på att de döda kan uppstå igen. Andra exempel på vampyrbegravningar genom historien inkluderar människor som sätter kroppar på marken genom hjärtat eller sönderfallande kroppar före begravningen.

”Detta är en mycket ovanlig bårhusbehandling som du ser i olika former i olika kulturer, särskilt i den romerska världen, som kan indikera att det fanns en rädsla för att den här personen kan komma tillbaka från de döda och försöka sprida sjukdom till de levande”, säger Wilson.

arkeologer återvänder till Lugnano nästa sommar för att slutföra utgrävningarna av kyrkogården och lära sig mer om en mörk tid i historien.

”det är en väldigt mänsklig sak att ha komplicerade känslor om de döda och undra om det verkligen är slutet”, säger Wilson. ”När som helst du kan titta på begravningar är de betydelsefulla eftersom de ger ett fönster i forntida sinnen. Vi har ett ordstäv i bioarkeologi: ’de döda begraver sig inte. Vi kan berätta mycket om människors tro och förhoppningar och hur de behandlar de döda.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.