Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

offentlig talare, författare, lärare

en överblick…

skrev abolitionistiska uppsatser

levererade offentliga föreläsningar

tystades av kritiker

blev lärare och Matron

källor

Maria W. Miller Stewart, essayist, lärare och politisk aktivist, anses vara den första amerikanska kvinnan som håller offentliga föreläsningar. Stewart är känd för fyra kraftfulla tal, som hölls i Boston i början av 1830—talet-en tid då ingen kvinna, svart eller vit, vågade tala till en publik från en offentlig plattform.

Stewart var starkt involverad i abolitioniströrelsen, och de flesta av hennes föreläsningar behandlar detta ämne. Mer radikalt krävde hon dock svarta ekonomiska framsteg och självbestämmande samt kvinnors rättigheter. Andra återkommande teman inkluderade värdet av utbildning, den historiska oundvikligheten av svart befrielse och behovet av svart enhet och kollektiv handling. Många av hennes tankar var så långt före sin tid att de fortfarande är relevanta mer än 150 år senare.

trots att hon hade liten formell utbildning visade Stewart ständigt sitt lärande i sina föreläsningar, med hänvisning till Bibeln, den amerikanska konstitutionen och olika litterära verk. Hon påverkades djupt av en typ av predikan utvecklad av puritanska predikanter som kallas jeremiad, som tillämpade religiösa läror på sekulära problem. Enligt Stewart, sättet för afroamerikaner att få frihet var att komma närmare Gud; omvänt var motstånd mot förtryck Den högsta formen av lydnad mot Gud.

”Maria Stewart var en prototypisk svart amerikansk talare”, skrev Halford Ross Ryan i afroamerikanska talare. ”Hennes anklagelser mot den vita rasismen och hyckleriet som hon fann under nittonde århundradet är fortfarande relevanta. Hennes uppmaning till svart självhjälp, svart utbildning och svart enhet söker fortfarande tillfredsställelse.”

Maria Miller (senare Stewart) föddes fri 1803 i Hartford, Connecticut. Allt som är känt om hennes föräldrar är deras efternamn, Miller; deras förnamn och yrken har gått förlorade till historien. Vid fem års ålder blev Stewart föräldralös och tvungen att bli tjänare i en prästers hushåll. Hon bodde med denna familj i tio år och fick ingen formell utbildning utan lärde sig så mycket hon kunde genom att läsa böcker från Familjens bibliotek. Efter att ha lämnat familjen vid femton års ålder försörjde hon sig själv som hushållstjänare medan hon fortsatte sin utbildning på Sabbatsskolor. Specifika detaljer om hennes anställning eller var hon bodde vid den tiden är okända.

den 10 augusti 1826, vid tjugotre års ålder, gifte sig Maria Miller med James W. Stewart vid African Baptist Church i Boston. På hennes mans förslag, Stewart tog inte bara hans efternamn, men hans mellersta initial samt. James W. Stewart var fyrtiofyra år gammal och en veteran från kriget 1812; Efter kriget tjänade han ett betydande liv genom att montera ut valfångst-och fiskefartyg. Vid den tiden utgjorde afroamerikaner bara tre procent av Bostons befolkning, och Stewarts var en del av en ännu mindre minoritet: Bostons svarta medelklass.

en överblick …

född Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; dotter till herr och fru Miller, förnamn och yrken okända; gift James W. Stewart, en affärsman, 10 augusti 1826; inga barn. Död I December 1879. Utbildning: ingen formell utbildning. Politik: Avskaffande. Religion: Protestant.

karriär: tjänare, 1808-26, 1829-31; avskaffande föreläsare och författare, Boston, 1831-33; lärare, New York public schools, 1833-52; lärare för betalande elever, Baltimore, 1852-61; lärare i sin egen skola, Washington, D. C., 1861-65; matron, Freedmans sjukhus, Washington, D. C., 1870-1879; söndagsskolelärare, 1871-79.

utvalda skrifter: författare, ”Religion och de rena Moralprinciperna, den säkra grunden som vi måste bygga” (broschyr, 1831), ”meditationer från pennan av fru Maria W. Stewart” (broschyr, 1832), produktioner av fru Maria W. Stewart (1835), meditationer från pennan av fru Maria W. Stewart (andra upplagan, 1879).

i December 1829, bara tre år efter att Stewarts gifte sig, dog James Stewart; äktenskapet hade inte producerat några barn. Även om Maria Stewart lämnades med ett betydande arv, blev hon lurad av det av hans vita exekutörer efter en utdragen domstolstrid. Återigen var hon tvungen att vända sig till hushållstjänsten för att försörja sig själv.

skrev abolitionistiska uppsatser

1830, delvis på grund av sorg över sin mans död, genomgick Stewart en religiös omvändelse. Ett år senare, enligt hennes senare skrifter, gjorde hon ett ”offentligt yrke av min tro på Kristus” och ägnade sig åt Guds tjänst. För Stewart, hennes nyfunna religiösa glöd gick hand i hand med politisk aktivism: hon bestämde sig för att bli en ”stark förespråkare för Guds sak och för frihetens sak.”Under de kommande åren, när hon kritiserades för att våga tala offentligt, skulle Stewart hävda att hennes auktoritet kom från Gud—att hon helt enkelt följde Guds vilja.

under tiden började abolitioniströrelsen samla styrka i Boston. År 1831 William Lloyd Garrison, utgivare av den avskaffande tidningen befriaren, uppmanade kvinnor av afrikansk härkomst att bidra till tidningen. Stewart svarade genom att anlända till sitt kontor med ett manuskript som innehöll flera uppsatser som Garrison gick med på att publicera.

Stewarts första publicerade arbete,” Religion och de rena Moralprinciperna, den säkra grunden som vi måste bygga”, framträdde som en tolvsidig broschyr, prissatt till sex cent, senare samma år. En annons för broschyren, som dök upp i befriaren, beskrev den som ”ett område riktat till folket i färg, av fru Maria W. Steward (sic), en respektabel färgad dam i denna stad…. Produktionen är mest lovvärt, och ger stor kredit på talanger och fromhet av dess författare.”

levererade offentliga föreläsningar

strax därefter började Stewart leverera offentliga föreläsningar. Hennes första talande engagemang var den 28 April 1832 före African American Female Intelligence Society of Boston. Medveten om att hon bryter mot tabuet mot kvinnor som talar offentligt, Stewart hävdade i sitt tal att ”världens rynkar aldrig ska avskräcka mig” och att hon kunde bära ”onda mäns angrepp.”Medan huvuddragen i talet var att uppmana afroamerikanska kvinnor att vända sig till Gud, uppmanade hon dem också att stå upp för sina rättigheter, snarare än att tyst lida Förnedring. ”Det är värdelöst för oss längre att sitta med händerna knäppta och bebrejda de vita; för det kommer aldrig att höja oss,” sa hon.

sex månader senare, den 21 September 1832, föreläste Stewart för en publik av både män och kvinnor i Franklin Hall. I det talet, hon hävdade att fria afroamerikaner knappast hade det bättre än de i slaveri: ”Titta på många av de mest värdiga och mest intressanta av oss dömda att spendera våra liv i herrkök,” krävde hon. ”Titta på våra unga män, smarta, aktiva och energiska, med själar fyllda med ambitiös eld; om de ser fram emot, tyvärr! Vilka är deras utsikter? De kan inte vara något annat än de ödmjukaste arbetarna på grund av sina mörka hy; därför förlorar många av dem sin ambition och blir värdelösa…. ”

under tiden fortsatte Stewart att lämna in sina skrifter för publicering. 1832 publicerade Garrison en annan broschyr, ” meditationer från pennan till fru Maria W. Stewart.”Garrison tryckte också transkript av alla Stewarts tal i befriaren; i enlighet med dagens redaktionella konventioner förflyttades hennes bidrag till tidningens ”Ladies’ Department.”

tystades av kritiker

Stewarts tredje tal, som hölls vid African Masonic Hall den 27 februari 1833, fick titeln ”afrikanska rättigheter och frihet.”I detta tal försvarade hon igen sin rätt att tala offentligt, medan hon kastade Afroamerikanska män. ”Ni är rikligt kapabla, mina herrar, att göra er män av åtskillnad; och denna grova försummelse, från din sida, får mitt blod att koka inom mig, ” sa hon till sin publik. ”Hade männen bland oss, som har haft en möjlighet, vänt sin uppmärksamhet lika flitigt till mental och moralisk förbättring som de måste spela och dansa, kunde jag ha varit tyst hemma och de stod i strid i mitt ställe.”

Stewart fördömde också koloniseringsrörelsen, en plan att skicka fria svarta och slavar tillbaka till Afrika. I sin slutsats berättade Stewart hur vita först körde indianerna från deras land, stal sedan svarta från Afrika och förslavade dem och ville nu skicka tillbaka dem med ingenting. Istället hävdade Stewart att svarta borde stanna kvar i USA och kämpa för sin frihet.

svaret på Stewarts tal—även från dem som stödde hennes sak—var överväldigande negativt; hon dömdes rundt för att ha fräckheten att tala på scenen. För att citera Afroamerikansk historiker William C. Nell, som skrev om Stewart på 1850-talet, ”stötte hon på en opposition även från hennes Boston-vänkrets, som skulle ha dämpat de flesta kvinnors glöd.”

Stewart höll sitt sista Boston-tal Den 21 September 1833 och meddelade sitt beslut att lämna staden. I talet, hon erkände att, genom att föreläsa offentligt, hon hade ”gjort mig föraktlig i ögonen på många, att jag kan vinna några,” som hon medgav var ”som ett arbete förgäves.”

fortfarande vägrade Stewart att gå tyst och hävdade att kvinnliga aktivister hade gudomlig sanktion: ”vad händer om jag är kvinna; är inte Gud i antiken Gud i dessa moderna dagar? Uppväckte han icke Debora till moder och domare i Israel? Räddade inte Drottning Esther judarnas liv? Och Maria Magdelene först förklara Kristi uppståndelse från de döda?”

1835, två år efter att Stewart hade lämnat staden, publicerade Garrison en samling av sina tal, produktioner av fru Maria W. Stewart. Inom ett år efter dess utseende, andra kvinnor, både svart och vitt, började följa den väg Stewart hade öppnat, föreläser i kyrkor och möteshallar över hela landet.

blev lärare och husmor

i motsats till fördomar hennes dag, Stewart hade länge trott att alla afroamerikaner—både manliga och kvinnliga—förtjänade chansen att förvärva en utbildning. I sina tal hade Stewart ofta hänvisat till läskunnighet som en helig strävan vid en tidpunkt då det var ett brott att lära slavar att läsa eller skriva. Nu när hon hade gett efter för offentligt tryck för att sluta föreläsa, vände hon sin energi till utbildning.

från Boston flyttade Stewart till New York, där hon undervisade i offentliga skolor på Manhattan och Long Island. Hon fortsatte sin politiska verksamhet, gick med i kvinnoorganisationer-inklusive ett svart kvinnligt litterärt samhälle-och deltog i kvinnors antislaverikonvention från 1837. Hon föreläste också ibland, men ingen av dessa föreläsningar överlever. Och medan hon var ansluten till den radikala tidningen The North Star, senare kallad Frederick Douglass papper, såg inget av hennes arbete där.

år 1852 flyttade Stewart till Baltimore och tjänade ett litet liv som lärare för betalande elever. ”Jag har aldrig varit väldigt smart i pengar; och att klassas som en dam bland min ras hela mitt liv, och aldrig utsätts för några svårigheter, jag visste inte hur man ska hantera,” Stewart skrev senare om denna period. År 1861 flyttade hon till Washington D. C., där hon återigen organiserade en skola.

i början av 1870-talet hade Stewart utsetts till husmor, eller huvud hushållerska, på Freedman ’ s Hospital and Asylum i Washington. Anläggningen, som inrättades av Freedmen ’ s Bureau, hade plats för 300 patienter och fungerade inte bara som ett sjukhus utan också som ett flyktingläger för tidigare slavar som fördrivits av inbördeskriget. Stewart fortsatte att undervisa, även när hon bodde och arbetade på sjukhuset.

år 1878 antogs en lag som beviljade pensioner till änkor av krig av 1812 veteraner. Stewart använde de oväntade pengarna för att publicera en andra upplaga av meditationer från pennan till fru Maria W. Stewart. Boken, som dök upp 1879, introducerades genom att stödja brev från Garrison och andra. Det innehöll också nytt material: den självbiografiska uppsatsen” lidanden under kriget ” och ett förord där hon än en gång krävde ett slut på tyranni och förtryck.

strax efter bokens publicering i December 1879 dog Stewart på Freedman ’ s Hospital vid 76 års ålder. Hennes dödsruna i People ’ s Advocate, en svart tidning i Washington-området, erkände att Stewart hade kämpat i flera år med lite erkännande: ”få, väldigt få känner till den anmärkningsvärda karriären hos den här kvinnan vars liv just har avslutats. Under ett halvt sekel var hon engagerad i arbetet med att höja sin ras genom föreläsningar, undervisning och olika missionära och välvilliga arbeten.”Stewart begravdes på Graceland Cemetery i Washington den 17 December 1879-50 år till dagen efter hennes mans död.

”framväxten av svart historia och kvinnors studier har återinfört forskare till Maria W. Stewarts liv och arbete, men denna banbrytande svarta politiska aktivist saknar fortfarande en kritisk biografisk bedömning”, skrev Harry A. Reed i Black Women in America: The Early Years, som publicerades 1983. ”Hennes liv och hennes fortsatta dunkelhet illustrerar det dubbla trycket av rasism och sexism på svarta kvinnors liv.”Fyra år senare publicerade Indiana University Press en samlad upplaga av hennes arbete, Maria W. Stewart, Amerikas första svarta kvinnliga politiska författare: Essays and Speeches. Medan Stewart kritiserades och så småningom tystades under sin livstid, och hennes arbete har försummats sedan dess, börjar hon äntligen bli erkänd för vad hon var: en banbrytande talare och essayist.

källor

afroamerikanska talare, redigerad av Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

svarta kvinnor i Amerika: De första åren, 1619-1899, redigerad av Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

boken om afroamerikanska kvinnor, av Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, Amerikas första politiska författare för svart kvinna: uppsatser och tal, redigerad av Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

anmärkningsvärda amerikanska kvinnor, redigerad av Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.