Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

vorbitor Public, autor, profesor

dintr-o privire…

a scris eseuri aboliționiste

a ținut prelegeri publice

a fost redus la tăcere de critici

a devenit profesor și matroană

surse

Maria W. Miller Stewart, eseistă, profesoară și activistă politică, este considerată a fi prima femeie americană care a ținut prelegeri publice. Stewart este cunoscut pentru patru discursuri puternice, susținute la Boston la începutul anilor 1830—o perioadă în care nicio femeie, neagră sau albă, nu îndrăznea să se adreseze unui public de pe o platformă publică.

Stewart a fost puternic implicată în mișcarea aboliționistă, iar majoritatea prelegerilor sale tratează acest subiect. Cu toate acestea, mai radical, ea a cerut progresul economic negru și autodeterminarea, precum și drepturile femeilor. Alte teme recurente au inclus valoarea educației, inevitabilitatea istorică a eliberării negre și nevoia de unitate neagră și acțiune colectivă. Multe dintre ideile ei au fost atât de departe de timpul lor, încât rămân relevante mai mult de 150 de ani mai târziu.

în ciuda faptului că avea puțină educație formală, Stewart și-a arătat continuu învățarea în prelegerile sale, făcând referire la Biblie, Constituția SUA și diverse opere literare. Ea a fost profund influențată de un tip de predică dezvoltat de predicatori puritani cunoscut sub numele de jeremiad, care a aplicat doctrine religioase problemelor seculare. Potrivit lui Stewart, calea pentru afro-americani de a obține libertatea a fost să se apropie de Dumnezeu; dimpotrivă, rezistența la opresiune a fost cea mai înaltă formă de ascultare față de Dumnezeu.

„Maria Stewart a fost un prototip de orator american negru”, a scris Halford Ross Ryan în oratori afro-americani. „Acuzațiile ei împotriva rasismului alb și a ipocriziei pe care le-a găsit în secolul al XIX-lea sunt încă relevante. Apelul ei pentru auto-ajutor negru, educație negru, și unitatea Negru caută încă satisfacție.”

Maria Miller (mai târziu Stewart) s-a născut liberă în 1803 în Hartford, Connecticut. Tot ce se știe despre părinții ei este numele lor de familie, Miller; numele și ocupațiile lor s-au pierdut în istorie. La vârsta de cinci ani, Stewart a fost orfan și forțat să devină slujitor în gospodăria unui cleric. A trăit cu această familie timp de zece ani, nu a primit educație formală, ci a învățat cât a putut citind cărți din biblioteca familiei. După ce a părăsit familia la vârsta de cincisprezece ani, ea s-a întreținut ca servitoare domestică în timp ce își continua educația la școlile de Sabat. Detalii specifice despre locul ei de muncă sau unde locuia la acea vreme nu sunt cunoscute.

la 10 August 1826, la vârsta de douăzeci și trei de ani, Maria Miller s-a căsătorit cu James W. Stewart la Biserica Baptistă Africană din Boston. La sugestia soțului ei, Stewart și-a luat nu numai numele de familie, ci și inițiala de mijloc. James W. Stewart avea patruzeci și patru de ani și un veteran al Războiului din 1812; După război, și-a câștigat o viață substanțială prin amenajarea navelor de vânătoare de balene și pescuit. La acea vreme, afro-americanii reprezentau doar trei la sută din populația Bostonului, iar Stewartii făceau parte dintr-o minoritate și mai mică: clasa de mijloc Neagră din Boston.

dintr-o privire…

născută Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; fiica Domnului și doamnei Miller, nume și ocupații necunoscute; căsătorită cu James W. Stewart, om de afaceri, 10 August 1826; fără copii. A Murit În Decembrie 1879. Educație: fără educație formală. Politică: Aboliționistă. Religie: Protestantă.

carieră: slujitor, 1808-26, 1829-31; lector și scriitor aboliționist, Boston, 1831-33; profesor, școlile publice din New York, 1833-52; profesor pentru plata elevilor, Baltimore, 1852-61; profesor în propria școală, Washington, D. C., 1861-65; matroană, Spitalul Freedman, Washington, D. C., anii 1870-1879; profesor de școală duminicală, 1871-79.

scrieri selectate: autor, „religia și principiile pure ale moralității, temelia sigură pe care trebuie să construim” (pamflet, 1831), „meditații din stiloul doamnei Maria W. Stewart” (pamflet, 1832), producții ale doamnei Maria W. Stewart (1835), meditații din stiloul doamnei Maria W. Stewart (ediția a doua, 1879).

în decembrie 1829, la doar trei ani după ce Stewart s-au căsătorit, James Stewart a murit; căsătoria nu a produs copii. Deși Maria Stewart a rămas cu o moștenire substanțială, ea a fost fraudată de executorii săi albi după o bătălie în instanță. Încă o dată, a fost forțată să apeleze la serviciul intern pentru a se întreține.

a scris eseuri aboliționiste

în 1830, parțial din cauza durerii legate de moartea soțului ei, Stewart a suferit o convertire religioasă. Un an mai târziu, conform scrierilor sale ulterioare, ea a făcut o „mărturisire publică a credinței mele în Hristos”, dedicându-se slujirii lui Dumnezeu. Pentru Stewart, noua ei fervoare religioasă a mers mână în mână cu activismul politic: ea a decis să devină un „avocat puternic pentru cauza lui Dumnezeu și pentru cauza libertății.”În anii următori, când a fost criticată pentru că a îndrăznit să vorbească în public, Stewart ar susține că autoritatea ei a venit de la Dumnezeu—că pur și simplu urma voia lui Dumnezeu.

între timp, mișcarea aboliționistă începea să-și adune forțele în Boston. În 1831, William Lloyd Garrison, editorul ziarului abolitionist Eliberatorul, a cerut femeilor de origine africană să contribuie la ziar. Stewart a răspuns ajungând la biroul său cu un manuscris care conține mai multe eseuri pe care Garrison a fost de acord să le publice.

prima lucrare publicată de Stewart, „religia și principiile pure ale moralității, Fundația sigură pe care trebuie să construim”, a apărut ca un pamflet de douăsprezece pagini, la un preț de șase cenți, mai târziu în acel an. O reclamă pentru pamflet, care a apărut în Eliberatorul, a descris-o ca „un tract adresat oamenilor de culoare, de doamna Maria W. Steward (sic), o doamnă respectabilă colorată a acestui oraș…. Producția este foarte lăudabilă și conferă un mare credit talentelor și evlaviei autorului ei.”

a ținut prelegeri publice

la scurt timp după aceea, Stewart a început să țină prelegeri publice. Primul ei angajament de vorbire a fost pe 28 aprilie 1832, înainte de Societatea afro-americană de informații feminine din Boston. Conștient de faptul că încalcă tabuul împotriva femeilor care vorbesc în public, Stewart a afirmat în discursul său că „încruntările lumii nu mă vor descuraja niciodată” și că ar putea suporta „atacurile bărbaților răi.”În timp ce principala forță a discursului a fost de a îndemna femeile afro-americane să se întoarcă la Dumnezeu, ea le-a îndemnat, de asemenea, să se ridice pentru drepturile lor, mai degrabă decât să sufere în tăcere umilință. „Este inutil pentru noi să mai stăm cu mâinile îndoite, reproșându-le albilor; pentru că asta nu ne va ridica niciodată”, a spus ea.

șase luni mai târziu, la 21 septembrie 1832, Stewart a ținut prelegeri unei audiențe de bărbați și femei la Franklin Hall. În acel discurs, ea a afirmat că afro-americanii liberi erau cu greu mai buni decât cei din sclavie: „Uită-te la mulți dintre cei mai vrednici și mai interesanți dintre noi condamnați să ne petrecem viața în bucătăriile domnilor”, a cerut ea. „Uitați-vă la tinerii noștri, deștepți, activi și energici, cu suflete pline de foc ambițios; dacă privesc înainte, vai! Care sunt perspectivele lor? Ei nu pot fi decât cei mai umili muncitori, din cauza tenurilor lor întunecate; de aceea mulți dintre ei își pierd ambiția și devin inutili…. „

între timp, Stewart a continuat să-și prezinte scrierile pentru publicare. În 1832, Garrison a publicat o altă broșură, „meditații din stiloul doamnei Maria W. Stewart. Garrison a tipărit, de asemenea, transcrieri ale tuturor discursurilor lui Stewart în Eliberatorul; cu toate acestea, în conformitate cu convențiile editoriale ale zilei, contribuțiile ei au fost retrogradate la „Departamentul Doamnelor” al ziarului.”

a fost redus la tăcere de critici

al treilea discurs al lui Stewart, ținut la sala Masonică africană la 27 februarie 1833, a fost intitulat „drepturile și libertatea Africană.”În acest discurs, ea și-a apărat din nou dreptul de a vorbi public, în timp ce critica bărbații afro-americani. „Sunteți abundent capabil, domnilor, de a vă face oameni de distincție; și această neglijare grosolană, din partea ta, face ca sângele meu să fiarbă în mine”, a spus ea publicului ei. „Dacă bărbații dintre noi, care au avut o oportunitate, și-au îndreptat atenția la fel de asiduu spre îmbunătățirea mentală și morală, deoarece trebuie să joace jocuri de noroc și să danseze, aș fi putut rămâne liniștit acasă, iar ei s-au luptat în locul meu.”

Stewart a condamnat, de asemenea, mișcarea de colonizare, un plan de a trimite negri liberi, precum și sclavi înapoi în Africa. În concluzia ei, Stewart a povestit cum albii i-au alungat mai întâi pe nativii americani din țara lor, apoi au furat negrii din Africa și i-au înrobit, iar acum au vrut să-i trimită înapoi fără nimic. În schimb, a susținut Stewart, negrii ar trebui să rămână în Statele Unite și să lupte pentru libertatea lor.

răspunsul la discursurile lui Stewart—chiar și din partea celor care i—au susținut cauza-a fost copleșitor de negativ; a fost condamnată pentru că a avut îndrăzneala de a vorbi pe scenă. În cuvintele istoricului afro-American William C. Nell, scriind despre Stewart în anii 1850, ea „a întâmpinat o opoziție chiar și din cercul ei de prieteni din Boston, care ar fi atenuat ardoarea majorității femeilor.”

Stewart a ținut ultimul său discurs din Boston la 21 septembrie 1833, anunțând decizia ei de a părăsi orașul. În discurs, ea a recunoscut că, prin prelegeri publice, ea „m-a făcut disprețuită în ochii multora, ca să pot câștiga unii”, ceea ce a recunoscut că a fost „ca o muncă în zadar.”

totuși, Stewart a refuzat să meargă în liniște, afirmând că femeile activiste au avut o sancțiune divină: „ce se întâmplă dacă sunt femeie; nu este Dumnezeul timpurilor străvechi Dumnezeul acestor zile moderne? Nu a ridicat-o el pe Debora ca mamă și judecător în Israel? Nu a salvat Regina Estera viețile evreilor? Și Maria Magdelene declară mai întâi învierea lui Hristos din morți?”

în 1835, la doi ani după ce Stewart părăsise orașul, Garrison a publicat o colecție de discursuri, producții ale doamnei Maria W. Stewart. În decurs de un an de la apariția sa, alte femei, atât alb-negru, au început să urmeze calea pe care Stewart o deschisese, ținând prelegeri în biserici și săli de întâlnire din toată țara.

a devenit profesoară și matroană

contrar prejudecăților din vremea ei, Stewart credea de mult că toți afro—americanii—atât bărbați, cât și femei-merită șansa de a dobândi o educație. În discursurile sale, Stewart se referise adesea la alfabetizare ca la o căutare sacră într-un moment în care era o crimă să-i înveți pe sclavi să citească sau să scrie. Acum, că a cedat presiunii publice de a înceta cursurile, și-a îndreptat energia spre educație.

din Boston, Stewart s-a mutat la New York, unde a predat în școlile publice din Manhattan și Long Island. Și—a continuat activitățile politice, alăturându—se organizațiilor de femei-inclusiv unei societăți literare a femeilor negre-și participând la Convenția anti-sclavie a Femeilor din 1837. De asemenea, a ținut prelegeri ocazional, dar niciuna dintre aceste prelegeri nu a supraviețuit. Și în timp ce era afiliată la ziarul radical Steaua Nordului, numit mai târziu ziarul lui Frederick Douglass, niciuna dintre lucrările ei nu a apărut acolo.

în 1852, Stewart s-a mutat la Baltimore, câștigând un trai mic ca profesor de elevi plătitori. „Nu am fost niciodată foarte perspicace în materie de bani; și fiind clasificată ca o doamnă printre rasa mea toată viața și niciodată expusă vreunei greutăți, nu știam cum să mă descurc”, a scris Stewart mai târziu despre această perioadă. În 1861, s-a mutat la Washington D. C., unde a organizat din nou o școală.

la începutul anilor 1870, Stewart fusese numit matroană, sau menajeră șefă, la Spitalul și azilul Freedman din Washington. Facilitatea, înființată de Biroul liberilor, avea loc pentru 300 de pacienți și servea nu numai ca spital, ci și ca tabără de refugiați pentru foștii sclavi strămutați de Războiul Civil. Stewart a continuat să predea, chiar dacă a trăit și a lucrat la spital.

în 1878, a fost adoptată o lege care acorda pensii văduvelor de război ale veteranilor din 1812. Stewart a folosit banii neașteptați pentru a publica o a doua ediție a meditații din stiloul doamnei Maria W. Stewart. Cartea, care a apărut în 1879, a fost introdusă prin scrisori de sprijin de la Garrison și alții. De asemenea, a inclus material nou: eseul autobiografic „suferințe în timpul războiului” și o prefață în care a cerut încă o dată încetarea tiraniei și opresiunii.

la scurt timp după publicarea cărții în decembrie 1879, Stewart a murit la Spitalul Freedman la vârsta de 76 de ani. Necrologul ei din Avocatul Poporului, un ziar negru din zona Washington, a recunoscut că Stewart s-a luptat ani de zile cu puțină recunoaștere: „puțini, foarte puțini știu despre cariera remarcabilă a acestei femei a cărei viață tocmai s-a încheiat. Timp de o jumătate de secol, ea a fost angajată în lucrarea de ridicare a rasei sale prin prelegeri, învățături și diverse lucrări misionare și binevoitoare.”Stewart a fost înmormântată în Cimitirul Graceland din Washington la 17 decembrie 1879-50 de ani până a doua zi după moartea soțului ei.

„apariția istoriei negre și a studiilor asupra femeilor a reintrodus savanții în viața și opera Mariei W. Stewart, dar acestui activist politic negru de pionierat îi lipsește încă o evaluare biografică critică”, a scris Harry A. Reed în femeile negre din America: primii ani, care a fost publicat în 1983. „Viața ei și obscuritatea ei continuă ilustrează presiunile duble ale rasismului și sexismului asupra vieții femeilor negre.”Patru ani mai târziu, Indiana University Press a publicat o ediție colectată a operei sale, Maria W. Stewart, prima scriitoare Politică de culoare din America: eseuri și discursuri. În timp ce Stewart a fost criticată și în cele din urmă redusă la tăcere în timpul vieții sale, iar munca ei a fost neglijată de atunci, ea începe în cele din urmă să fie recunoscută pentru ceea ce a fost: un vorbitor de pionierat și eseist.

surse

oratori afro-americani, editat de Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

femeile negre din America: Primii ani, 1619-1899, editat de Darlene Clark Hine, Editura Carlson, 1993.

cartea femeilor afro-americane, de Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, prima scriitoare Politică de culoare din America: eseuri și discursuri, editat de Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

femei americane notabile, editat de Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

—Carrie Golus

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.