știința planetară

peisaj marțian

un geolog din SUA susține că a găsit primele dovezi puternice pentru tectonica plăcilor pe Marte prin studierea imaginilor din satelit ale unui jgheab imens pe suprafața marțiană. Se credea, până acum, că mișcările tectonice erau prezente doar pe Pământ.

An Yin, profesor de geologie la Universitatea din California, Los Angeles, a observat activitatea tectonică în Valles Marineris – un sistem de canion lung de 4000 km numit după Mariner 9 Mars orbiter care a descoperit sistemul în anii 1970. Valles Marineris se întinde pe o cincime din suprafața marțiană și atinge adâncimi de până la 7 km. Marele Canion de 1,6 km adâncime al Pământului este o simplă zgârietură de suprafață în comparație.

formarea lui Valles Marineris nu este încă înțeleasă în ciuda a patru decenii de cercetare. Cea mai larg acceptată teorie este că răspândirea suprafeței marțiene a creat sistemul, similar cu modul în care se formează văile de rift pe Pământ, fisura rezultată fiind adâncită de eroziune. Dar Yin a găsit acum dovezi pentru un proces complet diferit.

căutând indicii

Yin a folosit imagini de înaltă rezoluție realizate de mai mulți orbitatori Mars, inclusiv NASA Mars Odyssey și Mars Reconnaissance Orbiter. El s-a concentrat în special pe regiunea sudică a Valles Marineris, unde un jgheab lung de 2400 km leagă trei canioane mari: Ius, Melas și Coprates Chasmata. El a tras cu atenție aceste imagini pentru a căuta „indicatori cinematici” pe suprafața marțiană – semne care dezvăluie modul în care crusta s-a mișcat. El a descoperit defecte în jgheabul ius Melas coprates cu o orientare consistentă, înclinată, care indică o mișcare orizontală, de forfecare. El a observat, de asemenea, alunecări de teren „fără cap” în partea de jos a jgheabului – adică alunecări de teren fără nicio sursă trasabilă, posibil cauzate de o mișcare orizontală a crustei de la apariția alunecărilor de teren.

mai mult, Valles Marineris este extrem de lung și drept. „Pe Pământ, există un singur tip de defecțiune care poate face o urmă foarte dreaptă și liniară”, spune Yin, „și aceasta este o eroare de” lovitură-alunecare ” – o defecțiune care se mișcă orizontal pe o distanță foarte mare.”El adaugă, de asemenea, că rocile de pe ambele părți ale Valles Marineris sunt extrem de plate, în timp ce rocile din apropierea unei rupturi tind să fie înclinate.

California pe Marte

Yin a studiat decalajele a trei caracteristici de suprafață din jurul zonei de defect pentru a estima magnitudinea alunecării. Toate cele trei măsurători au dat aproximativ aceeași valoare – 150 km-pentru distanța totală deplasată de defecțiune. Prin comparație, Falia San Andreas din California s-a deplasat în jur de 300 km, ceea ce înseamnă că, atunci când sunt scalate de razele planetelor, cele două defecte sunt similare (raza Pământului este de aproximativ două ori mai mare decât cea a lui Marte).

toate dovezile lui Yin indică un sistem de alunecare la o limită a plăcii, altfel cunoscut sub numele de defect de transformare. „Dacă aveți blocuri rigide pe litosfera unei planete care se mișcă orizontal pe o distanță mare, atunci aceasta este tectonica plăcilor”, spune Yin. El numește cele două plăci „Valles Marineris North” și „Valles Marineris South”.

„în mod clar, dacă reconstrucția este corectă, aceasta este o mare eroare de transformare”, spune Norm Sleep, profesor de geofizică la Universitatea Stanford. Sleep comentează, de asemenea, că defecțiunea ar trebui să aibă „un efect de subducție netă la un capăt și un efect de răspândire netă la celălalt”.

„capătul estic este un” centru de răspândire „fără erupție de roci vulcanice”, confirmă Yin, ” în timp ce capătul vestic este o zonă extensională plină de roci vulcanice.”

tectonica primitivă

Yin crede că zona de defect Valles Marineris este încă activă astăzi, dar că tremururile – sau „cutremurele” – sunt susceptibile de a fi evenimente rare. „Dacă istoria noastră despre Marte este corectă, totul a evoluat foarte încet, tectonic”, spune el, „astfel încât defecțiunea Găsită în Valles Marineris se poate trezi o dată la un milion de ani.”

acest ritm geologic lent poate explica de ce planeta roșie se află într-un stadiu primitiv al tectonicii plăcilor în comparație cu Pământul. Yin observă că activitatea plăcii tectonice de pe Marte este localizată, acoperind doar aproximativ 20-25% din suprafața marțiană-restul planetei Marte nu dezvăluie semne de activitate tectonică.

deci, de ce Pământul și Marte au plăci tectonice, dar nu Mercur și Venus? Yin crede că acest lucru este legat de densitatea crustei unei planete în timpul formării sale timpurii, ceea ce ar determina dacă bucățile de crustă fracturate ar putea să se subducă în mantaua de bază. El speră să publice această ipoteză într-o lucrare viitoare.

cercetarea este descrisă în litosferă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.