Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

palestrante, autor, professor

Em um piscar de olhos…

Escreveu Abolicionista Ensaios

Entregues Palestras Públicas

Foi Silenciada pelos Críticos

, Tornou-se Professora e Diretora

Fontes

Maria W. Miller Stewart, ensaísta, professor e ativista político, é pensado para ser a primeira mulher norte-Americana a dar palestras públicas. Stewart é conhecido por quatro discursos poderosos, proferidos em Boston no início da década de 1830—um tempo em que nenhuma mulher, preto ou branco, ousou dirigir-se a uma audiência a partir de uma plataforma pública.Stewart estava fortemente envolvido com o movimento abolicionista, e a maioria de suas palestras lidam com este tema. Mais radicalmente, porém, apelou ao progresso económico negro e à autodeterminação, bem como aos direitos das mulheres. Outros temas recorrentes incluíam o valor da educação, a inevitabilidade histórica da libertação negra, e a necessidade de unidade negra e ação coletiva. Muitas das suas ideias estavam tão à frente do seu tempo que permanecem relevantes mais de 150 anos depois.Apesar do fato de que ela tinha pouca educação formal, Stewart continuamente mostrou sua aprendizagem em suas palestras, Referenciando a Bíblia, A Constituição dos Estados Unidos e várias obras literárias. Ela foi profundamente influenciada por um tipo de sermão desenvolvido por pregadores puritanos conhecidos como jeremiad, que aplicou doutrinas religiosas aos problemas seculares. Segundo Stewart, o caminho para os afro-americanos obterem a liberdade era aproximarem-se de Deus.; por outro lado, a resistência à opressão era a mais alta forma de obediência a Deus.

“Maria Stewart foi uma oradora prototípica afro-americana”, escreveu Halford Ross Ryan em oradores afro-americanos. “Suas acusações contra o racismo branco e hipocrisia que ela encontrou no século XIX ainda são relevantes. Sua chamada para a auto-ajuda Negra, educação negra, e união negra ainda busca satisfação.Maria Miller (mais tarde Stewart) nasceu livre em 1803 em Hartford, Connecticut. Tudo o que se sabe sobre os pais dela é o seu apelido, Miller.; seus primeiros nomes e ocupações foram perdidos para a história. Aos cinco anos de idade, Stewart ficou órfão e foi forçado a se tornar um servo na casa de um clérigo. Ela viveu com esta família por dez anos, não recebendo educação formal, mas aprendendo o máximo que podia lendo livros da Biblioteca da família. Depois de deixar a família aos quinze anos de idade, ela se sustentou como uma serva doméstica enquanto promovia sua educação nas escolas de Sabbath. Detalhes específicos sobre seu emprego ou onde ela viveu na época são desconhecidos.Em 10 de agosto de 1826, aos 23 anos, Maria Miller casou-se com James W. Stewart na Igreja Batista africana em Boston. Por sugestão de seu marido, Stewart tomou não só seu sobrenome, Mas sua inicial do meio também. James W. Stewart tinha quarenta e quatro anos de idade, e um veterano da Guerra de 1812; após a guerra, ele ganhou uma vida substancial ao equipar navios baleeiros e barcos de pesca. Na época, os afro-americanos constituíam apenas três por cento da população de Boston, e os Stewarts faziam parte de uma minoria ainda menor: a classe média negra de Boston.

At a Glance…

Born Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; daughter of Mr. and Mrs. Miller, first names and occupations unknown; married James W. Stewart, a businessman, August 10, 1826; no children. Morreu Em Dezembro De 1879. Educação: sem educação formal. Política: Abolicionista. Religião: Protestante.

Career: Servant, 1808-26, 1829-31; Abolicionist lecturer and writer, Boston, 1831-33; teacher, New York public schools, 1833-52; teacher for paying pupils, Baltimore, 1852-61; teacher in her own school, Washington, D. C., 1861-65; matron, Freedman’s Hospital, Washington, D. C., 1870-1879; Sunday school teacher, 1871-79.

Selected writings: Author, “Religion and the Pure Principles of Morality, the Sure Foundation on Which We Must Build” (pamphlet, 1831), “Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart” (pamphlet, 1832), Productions of Mrs. Maria W. Stewart (1835), Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart (second edition, 1879).Em dezembro de 1829, apenas três anos após o casamento dos Stewarts, James Stewart morreu; o casamento não teve filhos. Embora Maria Stewart tenha ficado com uma herança substancial,ela foi defraudada por seus executores brancos após uma batalha da corte. Mais uma vez, ela foi forçada a recorrer ao serviço doméstico para se sustentar.

escreveu ensaios abolicionistas

em 1830, em parte devido à dor pela morte do marido, Stewart passou por uma conversão religiosa. Um ano depois, de acordo com seus escritos posteriores, ela fez uma “profissão pública de minha fé em Cristo”, dedicando-se ao serviço de Deus. Para Stewart, o seu novo fervor religioso andava de mãos dadas com o activismo político.: ela resolveu se tornar uma ” forte defensora da causa de Deus e da causa da Liberdade.”Nos anos vindouros, quando ela foi criticada por ousar falar em público, Stewart afirmaria que sua autoridade veio de Deus—que ela estava simplesmente seguindo a vontade de Deus.Entretanto, o movimento abolicionista começava a ganhar força em Boston. Em 1831, William Lloyd Garrison, editor do jornal abolicionista The Liberator, pediu que as mulheres de ascendência africana contribuíssem para o jornal. Stewart respondeu chegando ao seu escritório com um manuscrito contendo vários ensaios que Garrison concordou em Publicar.O primeiro trabalho publicado por Stewart,” Religion and the Pure Principles of Morality, the Sure Foundation on Which We Must Build”, apareceu como um panfleto de doze páginas, com preço de seis centavos, mais tarde naquele ano. Um anúncio para o panfleto, que apareceu no Libertador, descreveu-o como “um folheto endereçado ao povo de cor, pela Sra. Maria W. Steward (sic), uma respeitável Senhora de cor desta cidade…. A produção é muito louvável, e confere grande crédito aos talentos e piedade de seu autor.Pouco depois, Stewart começou a dar palestras públicas. Seu primeiro noivado foi em 28 de abril de 1832, antes da Sociedade de inteligência feminina Afro-americana de Boston. Ciente de que ela estava violando o tabu contra as mulheres falando em público, Stewart afirmou em sua palestra que “as frowns of the world nunca me desencorajarão” e que ela poderia suportar os “ataques de homens maus.”Enquanto o principal objetivo do discurso era exortar as mulheres afro-americanas a se voltarem para Deus, ela também os exortou a defender seus direitos, em vez de sofrer Humilhação silenciosamente. “É inútil para nós por mais tempo sentar – se com as mãos dobradas, repreendendo os brancos; porque isso nunca vai nos elevar”, disse ela.Seis meses depois, em 21 de setembro de 1832, Stewart lecionou para uma audiência de homens e mulheres no Franklin Hall. Nesse discurso, ela afirmou que os afro-americanos livres dificilmente eram melhores do que aqueles em Escravidão: “Olhem para muitos dos mais dignos e mais interessantes de nós condenados a passar a vida em cozinhas de cavalheiros”, ela exigiu. “Olhem para os nossos jovens, inteligentes, activos e energéticos, com almas cheias de fogo ambicioso; se olham para a frente, ai de mim! Quais são as suas perspectivas? Eles não podem ser nada além dos trabalhadores mais humildes, por causa de suas complexões escuras; por isso muitos deles perdem sua ambição, e se tornam inúteis.Entretanto, Stewart continuou a apresentar os seus escritos para publicação. Em 1832, Garrison publicou outro panfleto, ” Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart. Garrison também imprimiu transcrições de todos os discursos de Stewart no Libertador; no entanto, de acordo com as convenções editoriais da época, suas contribuições foram relegadas para o departamento de senhoras do jornal.”

foi silenciado pelos críticos

o terceiro discurso de Stewart, proferido no African Masonic Hall em 27 de fevereiro de 1833, foi intitulado ” Direitos africanos e liberdade.”Neste discurso, ela novamente defendeu seu direito de falar publicamente, enquanto castigava homens afro-americanos. “Vocês são abundantemente capazes, cavalheiros, de se fazerem homens de distinção; e essa negligência grosseira, da sua parte, faz com que o meu sangue ferva dentro de mim”, disse ela ao seu público. “Se os homens entre nós, que tiveram uma oportunidade, tivessem voltado a sua atenção tão assiduamente para a melhoria mental e moral como eles têm para jogar e dançar, eu poderia ter permanecido silenciosamente em casa, e eles estavam disputando em meu lugar.Stewart também condenou o movimento de colonização, um plano para enviar negros livres e escravos de volta para a África. Em sua conclusão, Stewart contou como os brancos primeiro expulsaram os nativos americanos de sua terra, em seguida, roubou negros da África e escravizou-os, e agora queria enviá-los de volta com nada. Em vez disso, Stewart argumentou, os negros devem permanecer nos Estados Unidos e lutar por sua liberdade.

a resposta aos discursos de Stewart—mesmo daqueles que apoiaram a sua causa—foi esmagadoramente negativa; ela foi condenada por ter a audácia de falar no palco. Nas palavras do historiador afro-americano William C. Nell, escrevendo sobre Stewart na década de 1850, ela ” encontrou uma oposição mesmo de seu círculo de amigos de Boston, que teria atenuado o ardor da maioria das mulheres.Stewart fez seu último discurso em Boston em 21 de setembro de 1833, anunciando sua decisão de deixar a cidade. No discurso, ela reconheceu que, ao dar uma palestra publicamente, ela tinha “me feito desprezível aos olhos de muitos, para que eu pudesse ganhar alguns”, o que ela admitiu ser “como um trabalho em vão.”

ainda assim, Stewart se recusou a ir calmamente, afirmando que as ativistas mulheres tinham sanção divina: “e se eu sou mulher; não é o Deus dos tempos antigos o Deus destes dias modernos? Não levantou Débora, para ser mãe, e juiz em Israel? A Rainha Esther não salvou a vida dos judeus? E Maria Madelena primeiro declara a ressurreição de Cristo dentre os mortos?”

em 1835, dois anos depois de Stewart ter deixado a cidade, Garrison publicou uma coleção de seus discursos, produções da Sra. Dentro de um ano de sua aparição, outras mulheres, tanto Negras quanto brancas, começaram a seguir o caminho que Stewart havia aberto, dando palestras em igrejas e salas de reuniões em todo o país.

tornou—se professora e enfermeira—chefe

ao contrário dos preconceitos de sua época, Stewart acreditava há muito tempo que todos os afro-americanos-ambos homens e mulheres-mereciam a oportunidade de adquirir uma educação. Em seus discursos, Stewart muitas vezes se referia à alfabetização como uma busca Sagrada em um momento em que era um crime ensinar escravos a ler ou escrever. Agora que ela cedeu à pressão pública para parar de dar palestras, ela transformou sua energia para a educação.De Boston, Stewart mudou-se para Nova Iorque, onde lecionou em escolas públicas em Manhattan e Long Island. Ela continuou suas atividades políticas, juntando—se a organizações de mulheres—incluindo uma sociedade literária de mulheres negras-e participando da Convenção anti-escravidão feminina de 1837. Ela também dava palestras ocasionalmente, mas nenhuma dessas palestras sobreviveu. E enquanto ela era afiliada ao jornal radical the North Star, mais tarde chamado de jornal Frederick Douglass, nenhum de seu trabalho apareceu lá.Em 1852, Stewart mudou-se para Baltimore, ganhando uma pequena vida como professor de alunos pagantes. “Nunca fui muito astuto em questões de dinheiro; e sendo classificada como uma senhora entre a minha raça toda a minha vida, e nunca exposta a nenhuma dificuldade, eu não sabia como gerenciar”, Stewart mais tarde escreveu sobre este período. Em 1861, mudou-se para Washington D. C., onde novamente organizou uma escola.

no início da década de 1870, Stewart tinha sido nomeado como enfermeira-chefe, ou governanta-chefe, no Hospital de Freedman e asilo em Washington. A instalação, criada pelo escritório dos libertos, tinha espaço para 300 pacientes, e serviu não apenas como um hospital, mas também como um campo de refugiados para ex-escravos deslocados pela Guerra Civil. Stewart continuou a ensinar, mesmo quando ela vivia e trabalhava no hospital.Em 1878, uma lei foi aprovada concedendo pensões às viúvas da Guerra de 1812 veteranos. Stewart usou o dinheiro inesperado para publicar uma segunda edição de Meditações da caneta da Sra. Maria W. Stewart. O livro, que apareceu em 1879, foi introduzido por cartas de Apoio de Garrison e outros. Ele também incluiu um novo material: o ensaio autobiográfico “Sufferings During The War”, e um prefácio no qual ela mais uma vez pediu o fim da tirania e opressão.Pouco depois da publicação do livro em dezembro de 1879, Stewart morreu no Hospital Freedman aos 76 anos. Seu obituário no People’s Advocate, um jornal negro de Washington, reconheceu que Stewart tinha lutado por anos com pouco reconhecimento: “poucos, muito poucos sabem da notável carreira desta mulher cuja vida acaba de chegar ao fim. Durante meio século esteve envolvida no trabalho de elevar a sua raça através de palestras, ensino e vários trabalhos missionários e benevolentes. Stewart foi enterrado no Cemitério Graceland em Washington em 17 de dezembro de 1879-50 anos até o dia seguinte à morte de seu marido.

“A emergência da história do negro e de estudos sobre as mulheres reintroduziu estudiosos da vida e obra de Maria W. Stewart, mas esse pioneirismo preto ativista político ainda não tem uma crítica biográfica de avaliação”, escreveu Harry A. Reed em Mulheres negras na América: Os Primeiros Anos, que foi publicado em 1983. “Sua vida e sua obscuridade contínua ilustram a dupla pressão do racismo e do sexismo sobre a vida das mulheres negras.”Four years later, Indiana University Press published a collected edition of her work, Maria W. Stewart, America’s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches. Enquanto Stewart foi criticada e eventualmente silenciada durante sua vida, e seu trabalho tem sido negligenciado desde então, ela está finalmente começando a ser reconhecida pelo que ela era: uma oradora pioneira e ensaísta.

Sources

African-American Orators, edited by Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.Mulheres negras na América: The Early Years, 1619-1899, edited by Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

The Book of African-American Women, by Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, America’s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches, edited by Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

Notable American Women, edited by Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

—Carrie Golus

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