Porque é que esta criança do século V teve um “enterro de vampiro”?

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Universidade

Universidade de Stanford, Universidade do Arizona

A descoberta de um total de 10 anos, o corpo de um antigo local, na Itália sugere que as pessoas tomaram medidas para evitar que a criança levantar-se dos mortos e propagação da malária para a vida.

os restos esqueléticos incluíam um crânio com uma rocha intencionalmente inserida na boca. Os pesquisadores acreditam que ele pode ter sido colocado lá como parte de um ritual funerário projetado para conter a doença—e o próprio corpo.Nunca vi nada assim. É extremamente assustador e estranho”, diz David Soren, um professor da Escola de Antropologia da Universidade do Arizona e do Departamento de Estudos Religiosos e clássicos da Universidade. “Localmente, chamam-lhe o vampiro de Lugnano.'”

arqueólogos encontraram uma rocha na boca de um falecido de 10 anos de idade, que eles acreditam que pessoas inseridas para impedir a criança de se levantar da sepultura e espalhar malária. (Crédito: David Pickel/Universidade de Stanford)

‘Cemitério dos Bebês’

Pesquisadores fizeram a descoberta em La Necropoli dei Bambini, ou o Cemitério dos Bebês, que data de meados do século v, quando um terrível surto de paludismo varrer a área, matando muitos vulneráveis bebês e crianças pequenas. As pessoas enterraram os corpos das jovens vítimas no local de uma villa romana abandonada que foi originalmente construída no final do século I a. C.

até agora, os arqueólogos acreditavam que o cemitério era designado especificamente para bebês, crianças e fetos por nascer; em escavações anteriores de mais de 50 enterros, uma menina de 3 anos era a criança mais velha encontrada.

A descoberta de 10 anos, cuja idade pesquisadores determinado com base no desenvolvimento dentário, mas cujo sexo é desconhecido, sugere que o cemitério pode ter sido usado para crianças mais velhas, diz a bioarcheologist Jordão Wilson, um estudante de doutorado em antropologia, que analisaram os restos mortais, na Itália.

“ainda existem seções do cemitério que ainda não escavamos, então não sabemos se encontraremos outras crianças mais velhas”, diz Wilson.

Cachorros e sapos ossos

A descoberta tem o potencial para dizer investigadores muito mais sobre a devastadora epidemia de malária que atingiu Umbria cerca de 1.500 anos atrás, assim como a resposta da comunidade a ele, diz escavação diretor David Pickel, que tem um mestrado em arqueologia clássica pela Universidade do Arizona, e é agora um aluno de doutorado na Universidade de Stanford.

“dada a idade desta criança e sua deposição única, com a pedra colocada dentro de sua boca, ela representa, no momento, uma anomalia dentro de um cemitério já anormal. Isso apenas destaca o quão único é o cemitério infantil—ou agora, melhor, infantil em Lugnano.”

“os romanos até iriam ao ponto de empregar bruxaria para impedir que o mal—o que quer que esteja a contaminar o corpo—saísse.”

em escavações anteriores no Cemitério dos bebês, arqueólogos encontraram ossos de criança e criança ao lado de itens como garras de corvo, ossos de sapo, caldeirões de bronze cheios de cinzas, e os restos de filhotes que parecem ter sido sacrificados—todos os objetos comumente associados com bruxaria e magia.

além disso, o corpo da menina de 3 anos tinha pedras pesando as mãos e os pés-uma prática de culturas diferentes ao longo da história usada para manter o falecido em suas sepulturas.”Nós sabemos que os romanos estavam muito preocupados com isso e até iriam ao ponto de empregar bruxaria para impedir que o mal—o que quer que esteja contaminando o corpo—saísse”, diz Soren.

‘malaria’

o “mal”, no caso dos bebês e crianças que pesquisadores descobriram em Lugnano, foi malária, acredita Soren. O teste de ADN de vários ossos escavados corroborou a sua teoria.

embora os restos mortais da criança de 10 anos ainda não tenham sido submetidos a testes de DNA, a criança teve um abcesso dentário—um efeito colateral da malária—que sugere que ele ou ela também pode ter sido vítima da doença, diz Wilson.

“‘os mortos não se enterram sozinhos. Podemos dizer muito sobre as crenças e esperanças das pessoas e pela forma como tratam os mortos.”

a criança foi um dos cinco novos enterros descobertos no cemitério durante o verão. O corpo foi encontrado deitado no seu lado esquerdo num túmulo improvisado criado por dois grandes telhas encostadas a uma parede—um enterro em estilo alla cappuccina típico da Itália Romana.”Sabendo que dois telhas grandes foram usados para este enterro, eu esperava algo único a ser encontrado dentro, talvez uma ‘dupla-inumação’ —não incomum para este cemitério-onde um único enterro contém dois indivíduos”, diz Pickel. “Depois de remover as telhas, no entanto, tornou-se imediatamente claro para nós que estávamos lidando com um indivíduo mais velho.”

‘vampiro de Veneza’

a posição aberta da mandíbula da criança, que não teria se aberto naturalmente durante a decomposição com o corpo posicionado em seu lado, sugere que a pedra foi intencionalmente inserida na boca após a morte, diz Wilson. Os pesquisadores encontraram marcas de dentes no cimento na pedra, fornecendo mais evidências de que ela foi colocada propositadamente.

a criança de 10 anos foi a primeira no cemitério pesquisadores encontrados com uma pedra em sua boca. Pesquisadores documentaram enterros similares em outros locais, incluindo em Veneza, onde arqueólogos encontraram uma mulher idosa do século XVI chamada de “Vampira de Veneza” com um tijolo em sua boca em 2009. Em Northamptonshire, Inglaterra, em 2017, eles encontraram um homem adulto do terceiro ou quarto século enterrado de cara para baixo com sua língua removida e substituída por uma pedra.Estes tipos de enterros são muitas vezes referidos como enterros de vampiros, uma vez que estão associados a uma crença de que os mortos poderiam ressuscitar. Outros exemplos de enterros de vampiros ao longo da história incluem pessoas espetando corpos no chão através do coração ou desmembrando corpos antes do enterro.”Este é um tratamento mortuário muito incomum que você vê em várias formas em diferentes culturas, especialmente no mundo romano, que poderia indicar que havia um medo de que esta pessoa poderia voltar dos mortos e tentar espalhar a doença para os vivos”, diz Wilson.Os arqueólogos retornarão a Lugnano no próximo verão para completar as escavações do cemitério e aprender mais sobre um tempo escuro na história.

“é uma coisa muito humana ter sentimentos complicados sobre os mortos e se perguntar se isso é realmente o fim”, diz Wilson. “Sempre que você pode olhar para enterros, eles são significativos porque eles fornecem uma janela para mentes antigas. Temos um ditado na bioarqueologia: “os mortos não se enterram. Podemos dizer muito sobre as crenças e esperanças das pessoas e pela forma como tratam os mortos.”

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