Planetary science

paisagem Marciana

Um geólogo, NOS eua, afirma ter encontrado a primeira evidência forte para placas tectônicas em Marte através do estudo de imagens de satélite de uma grande calha na superfície Marciana. Pensava-se, até agora, que os movimentos tectónicos só estavam presentes na Terra.

Um Yin, professor de geologia na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, avistou a atividade tectônica em Valles Marineris – a 4000 km de comprimento canyon sistema chamado após a Mariner 9 Mars orbiter que descobriu o sistema na década de 1970. Valles Marineris se estende por mais de um quinto do caminho, ao redor da superfície Marciana e atinge profundidades de até 7 km. O Grand Canyon de 1,6 km de profundidade da Terra é um mero arranhão superficial em comparação.

a formação de Valles Marineris ainda não é compreendida apesar de quatro décadas de pesquisa. A teoria mais amplamente aceita é que se espalhando para além da superfície marciana criou o sistema, similar à forma como os vales de fenda se formam na terra, com a fenda resultante sendo aprofundada pela erosão. Mas o Yin encontrou provas para um processo completamente diferente.

à procura de pistas

Yin fez uso de imagens de alta resolução tomadas por vários orbitadores de Marte, incluindo a Mars Odyssey da NASA e a Mars Reconnaissance Orbiter. Focou-se particularmente na região sul de Valles Marineris, onde um vale de 2400 km de comprimento conecta três grandes desfiladeiros.: o Ius, Melas e Coprates Chasmata. Ele arrastou meticulosamente através destas imagens para procurar “indicadores cinemáticos” nas marcas da superfície marciana que revelam como a crosta se moveu. Ele descobriu falhas na cavada de Ius Melas Coprates com uma orientação consistente e inclinada, o que indica um movimento horizontal de cisalhamento. Ele também notou deslizamentos de terra” sem cabeça ” no fundo do Vale – isto é, deslizamentos de terra sem qualquer fonte rastreável, possivelmente causados por um movimento horizontal da crosta desde que os deslizamentos de terra ocorreram.

além disso, Valles Marineris é excepcionalmente longo e reto. “Na Terra, há apenas um tipo de falha que pode fazer um traço muito direto e linear”, diz Yin, “e essa é uma falha ‘strike-slip’ – uma falha que está se movendo horizontalmente sobre uma distância muito grande.”Ele também acrescenta que as rochas em ambos os lados de Valles Marineris são extremamente planas, enquanto rochas perto de uma fenda tendem a ser inclinadas.

California on Mars

Yin studied the offets of three surface features around the fault zone to estimate the magnitude of the slip. Todas as três medições deram aproximadamente o mesmo valor – 150 km – para a distância total movida pela falha. Em comparação, a falha de San Andreas na Califórnia moveu-se em torno de 300 km, O que significa que, quando escaladas pelos raios dos planetas, as duas falhas são semelhantes (o raio da Terra é em torno do dobro do de Marte).

todas as evidências de Yin apontam para um sistema de Strike-slip em um limite de placa, também conhecido como uma falha de transformação. “Se você tem blocos rígidos na litosfera de um planeta que se movem horizontalmente sobre uma grande distância, então essa é a placa tectônica”, diz Yin. Ele nomeia as duas placas “Valles Marineris North “e”Valles Marineris South”.

“claramente, se a reconstrução está certa, esta é uma grande falha de transformação”, diz Norm Sleep, professor de Geofísica da Universidade de Stanford. Sleep também comenta que a falha deve ter “um efeito de subducção líquida em uma extremidade e um efeito de disseminação líquida na outra”.

“the eastern end is a’ spreading centre ‘without eruption of volcanic rocks,” Yin confirms, ” whereas the western end is an extensional zone filled with Vulcanic rocks.”

Primitiva tectônicas

Yin acredita que o Valles Marineris área de falha está ativo ainda hoje, mas que tremores ou “Marsquakes” – provavelmente são ocorrências raras. “Se nossa história de Marte está correta, tudo evoluiu muito lentamente, tectonicamente”, diz ele, ” então a falha encontrada em Valles Marineris pode acordar uma vez a cada milhão de anos.”

This slow geological pace may explain why the red planet is at a primitive stage of plate tectonics compared with the Earth. Yin notes that the plate-tectonic activity on Mars is localized, covering only around 20-25% of the Martian surface-the rest of Mars reveals no signs of tectonic activity.Então porque é que a terra e Marte têm placas tectónicas, mas não mercúrio e Vénus? Yin pensa que isso está relacionado com a densidade da crosta de um planeta durante sua formação inicial, o que determinaria se pedaços fraturados da crosta poderiam subduct into the underlying mantle. Ele espera publicar esta hipótese em um futuro artigo.

a pesquisa é descrita na litosfera.

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