A hipnose é boa para os sintomas da IBS?

há três anos, os únicos alimentos que Janet Westfall, de 61 anos, podia comer eram queijo cottage, cereais de arroz, pretzels e claras de ovo.

ela tinha tido síndrome do intestino irritável (IBS) por mais de 20 anos, e seus sintomas estavam piorando constantemente. Ela não conseguia comer frutas, vegetais ou carnes. Aquelas quatro comidas brancas eram tudo.”Podes imaginar o que isso me fez”, diz ela. “Desnutrição, perda de peso grave, compromisso do sistema imunitário. A melhor maneira de descrever o que aconteceria se eu tivesse algo mais, sem entrar em detalhes nojentos demais, era: Imagine ter um estômago muito ruim e uma gripe intestinal, onde você pensa que vai morrer, e você meio que espera que você tenha.”

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Westfall foi a vários médicos e gastrenterologistas nos melhores hospitais de Chicago, perto do subúrbio onde ela mora. Depois de uma bateria de testes, eles sempre diziam a ela que eles não encontraram nada de errado.

IBS é um distúrbio funcional, o que significa que, enquanto a função do corpo é prejudicada, sua estrutura é inalterada. Os transtornos funcionais voltam com raios-x normais, endoscopias e análises ao sangue, mesmo quando uma pessoa está sofrendo sintomas horríveis. Se o Westfall comeu comida quente ou quente, pode levar a uma explosão. Uma boca cheia de chá, ou apenas água quente, pode causar uma reacção.

no outono passado, Westfall estava no hospital em uma IV, incapaz de manter qualquer alimento para baixo. Ela pensou: “onde quero chegar com isto?” O que me vai acontecer? Então ela lembrou-se que tinha visto um segmento na NBC sobre Laurie Keefer, uma gastroenterologista no Mt. Hospital Sinai em Nova Iorque que estava a tratar pacientes com IBS com hipnoterapia. O Keefer disse que era útil em pessoas que não encontravam alívio em mais lado nenhum.

” I thought,’ Well, that sounds like me, ‘” Westfall remembers. “”Eu teria ido em frente e tentado a hipnose se outras coisas mais normais estivessem funcionando? Não sei.”

IBS afeta cerca de 10 a 15 por cento da população e é uma das condições mais comuns que um gastroenterologista vai ver. E ainda assim tem um problema de imagem, com uma percepção persistente de que é mais um incômodo do que uma doença real, e causado puramente por problemas psicológicos.

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Peter Whorwell, um gastroenterologista da Universidade de Manchester, tem sido o tratamento de IBS por mais de 35 anos. Ele diz que na década de 1970, quando ele era estudante de medicina, foi-lhe dito que as pessoas com IBS eram mulheres muito sensíveis, e não deveriam ser levadas muito a sério. Mas quando começou a ver pacientes da IBS, viu como podia ser grave.

as pessoas com IBS têm dor intensa, inchaço, distensão gástrica (em alguns casos, adicionando quase cinco polegadas para o abdômen), e ataques alternados de diarréia e constipação. Muitos também têm um “reflexo gastrocolônico exagerado”, o que significa que imediatamente após comer, há uma” necessidade urgente de esvaziar os intestinos”, diz Whorwell. Os pacientes têm medo de comer qualquer coisa ou sair de casa porque parece uma permanente gripe estomacal. No outro extremo, algumas pessoas com IBS não terão movimento intestinal durante dias ou semanas.

sabe-se agora que a EIB é causada por múltiplos factores, sendo um deles uma disfunção do sistema nervoso. O cérebro e o intestino comunicam constantemente um com o outro; é como, por exemplo, seu estômago diz ao cérebro que está com fome. Se essa comunicação se torna superativada, o cérebro exagera e sente mudanças e processos digestivos normais, levando à pletora de sintomas desagradáveis.”As entranhas interferem tanto com a vida, não interferem?”Whorwell muses. “Se você tem um pouco de angina, tudo que você tem que fazer é andar um pouco mais devagar, mas se você está cagando o dia todo… 58 por cento dos nossos pacientes são fecalmente incontinentes em uma base regular. Um terço deles são suicidas. Em quase todas as clínicas, um paciente diz-me: “sinto-me suicida.'”

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quando o Whorwell diagnosticar alguém com IBS, ele tentará as opções tradicionais. : baixa fibra, alguma versão de uma dieta de FODMAP baixo (que limita carboidratos de cadeia curta encontrados em uma grande variedade de frutas e legumes), drogas anti-espasmos, e tanto laxantes ou anti-diarrheals, dependendo do problema que a pessoa tem. Mas se nada disso funcionar, Whorwell irá recorrer a outra forma de tratamento, uma que ele tem validado e promovido desde que a usou pela primeira vez na década de 1980: hipnoterapia gut-directed.

a hipnose remonta a um médico austríaco chamado Franz Mesmer, de quem recebemos a palavra “mesmerizar”. Ele incorretamente acreditava que havia um fluido chamado “magnetismo animal” que deixava as pessoas doentes quando estava bloqueado no corpo. Acenando com as mãos sobre uma pessoa, ele podia curá-la fazendo com que o fluido se movesse novamente.Quando o médico escocês James Braid viu um show mesmerista, ele pensou que poderia haver algo nele. Não no fluido, mas ele viu que as pessoas poderiam ser colocadas em um estado de transe, pedindo-lhes para se concentrarem intensamente. Ele o chamou de “neurohypnosis”, e o conceito de hipnose nasceu.

a hipnose recebe um mau rap por causa de shows de palco extravagantes, ou histórias de terapeutas usando-o para “regredir” seus pacientes para vidas passadas. Mas talvez a principal razão pela qual não é completamente reconhecida pela comunidade médica seja que ainda não sabemos como funciona.

mas nas últimas duas décadas, estudos começaram a sugerir que mudanças mensuráveis estão acontecendo no cérebro durante a hipnose. Em um, a partir de 2000, David Spiegel e colaboradores da Stanford Medicine mostraram grelhas de participantes que eram a cores ou em tons de cinza. Em um grupo hipnotizado, os cientistas sugeriram aos participantes que a grade de cores era preto e branco, e a grade preto e branco era a cores. Como Jo Marchant escreve sobre o estudo em seu livro, a Cura: Uma Viagem na Ciência da Mente sobre o Corpo, “em pessoas que foram hipnotizadas, a parte do cérebro que processa a visão de cor alterada quando eles receberam instrução. Tornou-se menos ativo quando ele lhes disse que uma grade de cores que eles estavam olhando era preto e branco, e mais ativo quando ele lhes disse que uma grade preto e branco estava em cores.”

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como o intestino Está ligado ao cérebro, a hipnoterapia parecia ser uma opção potencial para tratar a EIB. Mas a primeira coisa que o Whorwell quer que eu saiba sobre a sua hipnoterapia gut-directed é que “não estamos a dominar a tua mente”, diz ele. “Estamos a ensinar-vos a controlar a vossa condição, por isso Irão controlá-la em vez de ela vos controlar. É com isso que vamos acabar: você no controle da condição. Vamos acalmar o teu cérebro, e vamos acalmar o teu instinto.Uma de suas ferramentas visuais mais comuns é um rio. Se alguém sofre de constipação, ele vai sugerir que imaginam um rio flutuando lentamente ao longo, e então imaginam-no fluindo mais rápido. Ou, se a diarreia é o problema, ele vai dizer-lhes para imaginarem a água a abrandar. Se alguém está inchado, pode imaginar um balão a ser esvaziado. Para a dor, ele teve pacientes colocar a mão em seus estômagos, sentir o calor, e associar isso com o controle da dor.

o primeiro estudo de Whorwell em 1984 foi em 30 doentes com IBS. Metade recebeu sete sessões de 30 minutos de hipnose focada no intestino, enquanto os outros receberam terapia de suporte regular e um medicamento placebo. Os doentes em hipnoterapia mostraram uma melhoria significativa na dor abdominal, inchaço abdominal e disfunção intestinal em comparação com o grupo placebo. E os efeitos parecem durar. Em 204 pacientes que tinham recebido hipnoterapia, 83% dos que responderam ao tratamento ainda estavam bem um a cinco anos depois. Sessenta e três por cento deles não precisavam de mais medicamentos, e naqueles que ainda estavam tomando medicamentos, 62 por cento deles estavam tomando-os menos frequentemente.

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Whorwell do mais recente estudo, a partir de 2015, olhou para 1.000 pacientes com difícil tratar SII, inegavelmente um respeitável tamanho da amostra, e determinou que a hipnose ajudou a 76 por cento de reduzir a sua gravidade dos sintomas em pelo menos a metade. Ao todo, ele agora tem mais de duas dúzias de papéis que descobriram que a hipnoterapia pode ajudar os sintomas das pessoas de IBS.Há cerca de uma semana, deitei-me confortavelmente no sofá quando uma tempestade de abril caiu do lado de fora da minha janela. Estava a falar por vídeo com a Laurie Keefer, uma psicóloga de saúde GI de Mount Sinai, que ia fazer uma sessão de hipnoterapia gut-directed sobre mim. Eu não tenho IBS, mas eu não tenho o sistema GI mais estável também; eu regularmente sofrem de refluxo de ácido muito grave e inchaço. Estava curioso se uma sessão teria algum efeito em mim.Keefer estaria usando um tratamento de hipnoterapia da IBS completamente roteirizado em mim. Foi escrito em 1994 por Olafur S. Palsson, um Professor de Medicina na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill que escreveu um tratamento de hipnoterapia da IBS completamente roteirizado com William Whitehead. Foi baseado na pesquisa do Whorwell, para que os médicos pudessem usá-la. É referido como o protocolo da Carolina do Norte (Whorwell é chamado de Protocolo de Manchester).Palsson diz que achou importante padronizar a hipnose porque a maioria dos gastroenterologistas tem pouca experiência com ela, e vice-versa: a maioria dos hipnotizadores praticantes não tem experiência com Gastroenterologia.

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são sete sessões, escritas palavra por palavra, cerca de 30 a 40 minutos cada, para que cada paciente tenha exatamente a mesma coisa. Como com o tratamento de hipnose de Whorwell, vários estudos têm mostrado que este roteiro pode resultar em que a maioria das pessoas acaba com pelo menos uma redução de 50% nos sintomas. Esta taxa de sucesso é mais impressionante, diz Palsson, quando você considera que estes são pacientes para os quais qualquer outra opção de tratamento falhou. Há agora cerca de 600 terapeutas a usá-lo nos EUA.Pergunto a Palsson se ele pensa que a hipnose é uma cura para a EI perpetua o velho estereótipo de que a EI é uma doença puramente psicológica. “Eu acho que isso é absolutamente incorreto”, diz ele. “Nós só começamos a aprender o quanto o cérebro e o intestino estão interligados. No passado, as pessoas pensavam no cérebro e no trato gastrointestinal como dois sistemas de órgãos independentes. Mas o cérebro participa muito ativamente a cada momento do dia no controle do funcionamento do trato gastrointestinal. A hipnose funciona ajudando a normalizar o controle do cérebro.”

Palsson me diz que a hipnose não está apenas fazendo uma pessoa se sentir melhor mentalmente, e talvez lidar melhor—está realmente fazendo mudanças no corpo.

eles têm rastreado os movimentos intestinais das pessoas, contando quantos episódios de diarréia e prisão de ventre existem fora do total de visitas à casa de banho, e encontrou-os para reduzir ao longo do tratamento. A sensibilidade à dor pode ser testada inserindo um balão na extremidade traseira de uma pessoa (yup) e inflando-o até que relatem a dor. As pessoas com IBS podem tolerar menos da metade do que as pessoas saudáveis podem—mas depois de terem hipnoterapia podem suportar tanto quanto os outros.

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“os intestinos estão lidando com os resíduos de forma diferente e a consistência das fezes estão mudando ao longo do tempo”, diz Palsson. “Sim, é o resultado de um tratamento psicológico. Mas mostra que não estamos apenas a mudar o que sentes pelo teu problema. Na verdade, estamos a mudar a forma como o tracto gastrointestinal está a lidar com a sua função diária.”

mais importante, uma pessoa não tem que acreditar em hipnoterapia para que seja eficaz. “Eu tive pacientes que especificamente não acreditam que isso vai fazer alguma coisa”, diz Palsson. “E ainda funciona bem. Tudo o que me importa e preciso é que eles dêem a isto uma oportunidade justa, ouçam as minhas palavras, e imaginem as coisas de que falo com a sua melhor capacidade.”

tem havido um recente impulso para mover a hipnose online—e executá—la através de telemedicina-algo que Keefer me diz que vai ser transformador. Não há muitos praticantes disponíveis, mesmo com o protocolo roteirizado. Assim ela pode tratar pessoas que não poderiam viajar para o escritório dela. E as pessoas podem experimentar a hipnoterapia em casa, onde é mais provável que estejam relaxadas. Eles podem deitar-se em sua cama, em seus pijamas, em seu próprio espaço, não um consultório médico desconhecido onde a própria comutação e proximidade a uma casa de banho pode causar estresse adicional.Keefer instruiu-me a respirar fundo, a imaginar um ambiente tranquilo na praia, e depois começou a dizer-me tranquilamente como o meu tracto gastrointestinal se ia sentir naquele dia. Sua voz é leve e calma, e ela fala lentamente com longas pausas para me permitir realmente visualizar a praia em que eu deveria estar. Lembra-me um pouco de várias aplicações de meditação guiada que usei para me ajudar a adormecer. Eu não perdi a consciência ou me senti fora de controle, mas o tempo parecia passar mais rapidamente—30 minutos parecia mais 10. Estranhamente, enquanto tento lembrar – me da sessão alguns dias depois, acho a minha memória da experiência confusa, como se pertencesse mais ao meu subconsciente do que à minha memória consciente. Não sei se isto significa que fui mesmo hipnotizado ou não. Tenho um pressentimento que estava, e pensei que não estava, porque não se encaixava nos estereótipos teatrais de como a hipnose deve sentir ou parecer.

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Keefer está atualmente coletando dados para comparar as tele-sessões versus visitas em pessoa. Mas, anecdotalmente, ela me diz, parece que é tão eficaz quanto ver um hipnoterapeuta em pessoa.Vejo o recurso. No final da minha sessão, a minha caneca de chá ainda estava a ferver na mesa ao meu lado. Se eu tivesse que viajar 45 minutos no vento e na chuva, Eu não teria sido como na zona. “Tenho pacientes que tentam vir na hora de almoço”, diz Keefer. “Não há nada pior do que tentar relaxar na hora de almoço e depois voltar ao trabalho.”

na quarta sessão é quando Keefer diz que as pessoas começam a sentir uma melhoria em seus sintomas. Não é dramático, como acordar uma manhã e sentir-me 100% melhor. É mais como estar fora ao jantar e começar a sentir desconforto, depois ter tudo resolvido e não escalar mais. Quando a minha sessão acabou, senti-me muito, muito bem. Curou miraculosamente o meu refluxo inchado ou ácido? Nao. Mas isto não é um comprimido mágico, como diz O Keefer, é uma estratégia.

depois de experimentá-lo eu mesmo, ainda me pergunto: como é que funciona exactamente? Eu não sou uma hipnose cética—eu acho que é um tratamento que tem mostrado intrigante promessa em todos os tipos de áreas, como dor crônica, e eu sinto que ele aborda uma conexão mente-corpo que às vezes ignoramos. Mas parece enganosamente simples. Como é que deitar—me e ouvir o Keefer dizer—me que não vou ter dores de estômago hoje-depois de me imaginar na praia-faz efeito?

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Keefer diz que existem diferentes tipos de gatilhos que primeiro levar a IBS, de infecção, intoxicação alimentar ao estresse extremo. “As pessoas com IBS, por qualquer razão, não têm a capacidade de amortecer os sinais do intestino, e por isso experimentam mesmo as sensações benignas mais normais como se fossem dolorosas ou ameaçadoras”, diz ela. “Chamamos a isso hipersensibilidade visceral, o que significa que houve algum dano ou problema em um ponto do seu intestino e que, mesmo depois disso esclarecido, os sinais e os nervos que enviam sinais para o cérebro não estão fazendo isso de forma eficiente.”

o que a hipnose está fazendo, ela acha, é treinar seu cérebro para ignorar—ou pelo menos prestar menos atenção—os sinais provenientes do intestino, que pode ter sido super-atendendo durante um período como uma infecção. Uma vez que o teu cérebro Liberte esse hábito, pode continuar assim.

Whorwell notes that theories are mostly speculative at the moment. Existem alguns estudos preliminares que mostram que certas áreas do cérebro, como o córtex cingulado anterior, são mais reativas em pacientes com IBS do que controles saudáveis. A hipnose também tem sido sugerida para afetar essa parte do cérebro, que está associada com onde o conteúdo emocional da dor é processado.

later work in the lab of Spiegel—the Stanford psiquiatra who showed people the color and grayscale grids-has looked closer at brain function. Em 2016, eles descobriram que em pessoas que eram altamente hipnotizáveis, enquanto estavam hipnotizadas havia menos atividade no cingulado anterior dorsal, ou a “rede de experiência”—como você determina quando as coisas em seu ambiente são importantes. “Na hipnose, você está tão absorvido que não está se preocupando com mais nada”, disse Spiegel em um comunicado de imprensa de Stanford.

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Eles viram mais conexões entre o córtex pré-frontal dorsolateral e a ínsula, que Spiegel descrito como a ligação que ajuda o cérebro a saber o que está acontecendo no resto do corpo, e o controlar. Eles também viram menos conexões entre o córtex pré-frontal dorsolateral e a rede de modo padrão, que eles pensam traduzir para uma falta de consciência sobre suas próprias ações.

“durante a hipnose, este tipo de dissociação entre ação e reflexão permite que a pessoa se envolva em atividades sugeridas por um clínico ou auto-sugeridas sem devotar recursos mentais a ser auto-consciente sobre a atividade”, escreveram os pesquisadores.

outros grupos estão mostrando que um tipo de terapia cognitiva comportamental, ou CBT, pode ajudar a controlar os sintomas GI em menos de dez sessões. O conceito aqui é o mesmo: que o intestino está conectado ao cérebro e o cérebro está conectado ao intestino; é uma estrada de dois sentidos. Se não podemos fazer mudanças significativas diretamente no intestino, então virar para o cérebro pode ser a melhor maneira de fazer um impacto.Eu pergunto a David Poppers, um professor clínico associado de medicina na Divisão de gastroenterologia da NYU, o que ele pensa sobre o uso da hipnose para problemas do intestino. Poppers trata uma grande variedade de condições gastrintestinais da IBS para hemorragia gastrointestinal, doença inflamatória intestinal, e muito mais. Ele nunca recomendou especificamente hipnoterapia a nenhum dos seus pacientes.

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Mas isso não significa necessariamente que ele está contra ele. Ele ecoa como a ligação entre o estômago e o cérebro é importante nestas desordens. “Elementos de stress-tanto positivo como negativo-ansiedade, falta de sono, mudança na rotina, mudança na dieta; tudo isso pode afetar os sintomas”, me diz. “Faz sentido que tanto o comportamento quanto os medicamentos que trabalham nessa conexão possam ser eficazes em alguns pacientes.”

he says he’s read studies on hypnotherapy and found it promising, both in long-term and short-term outcomes. Mais pacientes dele passaram pelo CBT, diz ele, e aqueles que parecem ter benefícios. Embora possa ser um grupo self-selecting, ele aconselha: as pessoas que estão dispostas a ir e procurar terapia, ou hipnose, pode ser mais dedicado e pronto para se comprometer com essas práticas. Ele acrescenta que como ele não é um especialista, ele gostaria de trabalhar com pessoas especialmente treinadas em Hipnose antes de incorporá-lo em seu plano de tratamento.

Whorwell pensa que as pessoas precisam mudar sua mentalidade sobre a hipnose para que possamos explorar plenamente o seu potencial. Não é um truque de circo, mas tem raízes em outras práticas aceitas como meditação, mindfulness e CBT—é apenas uma versão mais focada. E Palsson coisas que mesmo que um gastrenterologista não seja um especialista, eles ainda poderiam usar o script—que foi por isso que ele o criou.

ainda assim, Whorwell não quer reivindicar demasiado cedo. Ele tem algumas evidências de que a hipnose pode ser eficaz em doenças inflamatórias intestinais também, como colite, e fez estudos menores em distúrbios funcionais como dor torácica não-cardíaca, quando o esófago entra em espasmos, ou dispepsia funcional, e ele funciona lá, também.Mas ele continua preocupado que as pessoas digam “Whorwell está perdido agora; ele acha que pode curar qualquer coisa”, me diz. “Há pessoas lá fora que são assim, por isso tenho de ter muito cuidado. Você tem que tentar mudar as percepções por dentro e não por fora. Não podes começar a bater no peito e dizer que funciona e esperar que as pessoas acreditem em ti, a menos que o possas provar com dados.”

Whorwell diz a seus colegas para não se preocupar se seus trabalhos são rejeitados. Ele diz que seus estudos têm que ser melhores do que outros, porque há um preconceito. “Os críticos vêem a palavra hipnose e os seus cérebros desligam – se”, diz ele.Quando Janet Westfall tem uma sessão de hipnose, ela não se lembra da maior parte da sessão e depois, ela se sente como uma “poça de gelatina”.”

“o que eu quero dizer com isso é que você está tão relaxado quanto um ser humano pode ser”, diz ela.

após a sua quarta sessão, tentou adicionar alimentos à sua dieta: alimentos para bebés feitos de feijão verde. Para seu deleite, não houve reação. Ela ainda tem dias bons e maus, mas ela não fica desesperadamente doente como costumava. Há algum desconforto, mas ela já não reage violentamente à comida. Se ela sentir alguns sintomas menores, ela mesma pode replicar a sessão de hipnose, trazendo sua mente para as imagens que as sessões invocam.

“eu posso literalmente pensar-me fora de náuseas, ou pensar-me fora de cãibras”, diz ela. “Eu tento ir para o que esse sentimento relaxado se sente, e então imaginá-lo fluindo através do meu corpo, através do meu sistema digestivo, através do meu estômago, através dos meus intestinos. Nem sei bem o que estou a fazer, mas é como se o meu cérebro soubesse.Sua última sessão foi no final de Janeiro. Ela agora adicionou quatro alimentos à sua lista limitada de alimentos. Não parece grande coisa, mas para ela, é revolucionário. “Vai ser um longo e lento caminho de volta para mim”, diz ela.

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