Planetary science

Martian landscape

en geolog i USA hävdar att han har hittat de första starka bevisen för plattektonik på Mars genom att studera satellitbilder av ett stort tråg i Marsytan. Man hade hittills trott att tektoniska rörelser bara var närvarande på jorden.

en yin, professor i geologi vid University of California, Los Angeles, upptäckte den tektoniska aktiviteten i Valles Marineris-ett 4000 km långt kanjonsystem uppkallat efter Mariner 9 Mars orbiter som upptäckte systemet på 1970-talet. Valles Marineris sträcker sig en femtedel av vägen runt Marsytan och når djup på upp till 7 km. Jordens 1,6 km djupa Grand Canyon är bara en ytskrapa i jämförelse.

bildandet av Valles Marineris är fortfarande inte förstått trots fyra decennier av forskning. Den mest accepterade teorin är att spridning av Marsytan skapade systemet, liknande hur riftdalar bildas på jorden, med den resulterande sprickan fördjupas av erosion. Men Yin har nu hittat bevis för en helt annan process.

Letar efter ledtrådar

Yin använde högupplösta bilder tagna av flera mars-orbitrar, inklusive NASAs Mars Odyssey och Mars Reconnaissance Orbiter. Han fokuserade särskilt på den södra regionen Valles Marineris, där ett 2400 km långt tråg förbinder tre stora kanjoner: Ius, Melas och Coprates Chasmata. Han trålade noggrant igenom dessa bilder för att leta efter ”kinematiska indikatorer” på Marsytan – märken som avslöjar hur skorpan har rört sig. Han upptäckte fel i Ius Melas Coprates tråg med en konsekvent, lutande orientering, vilket indikerar en horisontell, skjuvrörelse. Han märkte också” huvudlösa ” jordskred i botten av tråget – det vill säga jordskred utan någon spårbar källa, eventuellt orsakad av en horisontell rörelse av skorpan sedan jordskred inträffade.

dessutom är Valles Marineris exceptionellt lång och rak. ”På jorden finns det bara en typ av fel som kan göra ett mycket rakt och linjärt spår”, säger Yin, ”och det är ett ”strejkfel” -ett fel som rör sig horisontellt över ett mycket stort avstånd.”Han tillägger också att klipporna på båda sidor av Valles Marineris är extremt platta, medan stenar nära en rift tenderar att lutas.

Kalifornien på Mars

Yin studerade förskjutningarna av tre ytfunktioner runt felzonen för att uppskatta storleken på glidningen. Alla tre mätningarna gav ungefär samma värde – 150 km-för det totala avståndet som förflyttades av felet. Som jämförelse har San Andreas-felet i Kalifornien flyttat runt 300 km, vilket innebär att de två felen, när de skalas av planeternas radier, är likartade (jordens radie är ungefär dubbelt så stor som Mars).

alla Yins bevis pekar på ett strike-slip-system vid en plattgräns, annars känd som ett transformationsfel. ”Om du har styva block på litosfären på en planet som rör sig horisontellt över ett stort avstånd, så är det plattektonik”, säger Yin. Han namnger de två plattorna ”Valles Marineris North”och” Valles Marineris South”.

”det är uppenbart att om rekonstruktionen är rätt är detta ett stort transformationsfel”, säger Norm Sleep, professor i geofysik vid Stanford University. Sleep kommenterar också att felet ska ha ”en netto-subduktionseffekt i ena änden och en nätspridningseffekt i den andra”.

” den östra änden är ett ”spridningscentrum” utan utbrott av vulkaniska bergarter, ”bekräftar Yin,” medan den västra änden är en förlängningszon fylld med vulkaniska bergarter.”

primitiv tektonik

Yin anser att Valles Marineris felzon fortfarande är aktiv idag men att skakningar – eller ”Marsquakes” – sannolikt kommer att vara sällsynta händelser. ”Om vår historia om Mars är korrekt har allt utvecklats mycket långsamt, tektoniskt, ”säger han,” så felet som finns i Valles Marineris kan vakna en gång var miljon år.”

denna långsamma geologiska takt kan förklara varför den röda planeten befinner sig i ett primitivt stadium av plattektonik jämfört med jorden. Yin konstaterar att Platt-tektonisk aktivitet på Mars är lokaliserad och täcker endast cirka 20-25% av Marsytan – resten av Mars avslöjar inga tecken på tektonisk aktivitet.

så varför har jorden och Mars plattaktonik men inte kvicksilver och Venus? Yin tror att detta är relaterat till densiteten hos en planetens skorpa under dess tidiga bildning, vilket skulle avgöra om brutna bitar av skorpa kunde subducera in i den underliggande manteln. Han hoppas kunna publicera denna hypotes i ett framtida papper.

forskningen beskrivs i litosfären.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.