Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

mówca publiczny, autor, nauczyciel

w skrócie…

pisał eseje abolicjonistyczne

wygłaszał wykłady publiczne

został uciszony przez krytyków

został nauczycielem i przełożoną

Źródła

Maria W. Miller Stewart, eseistka, Nauczycielka i działaczka polityczna, uważana jest za pierwszą Amerykankę, która wygłaszała publiczne wykłady. Stewart jest znany z czterech potężnych przemówień, wygłoszonych w Bostonie na początku lat 30. – kiedy żadna kobieta, czarna lub biała, nie odważyła się przemawiać do publiczności z publicznej platformy.

Stewart była mocno związana z ruchem abolicjonistycznym i większość jej wykładów porusza ten temat. Bardziej radykalnie domagała się jednak postępu gospodarczego i samostanowienia, a także praw kobiet. Inne powracające tematy obejmowały wartość edukacji, historyczną nieuchronność czarnego wyzwolenia oraz potrzebę czarnej jedności i kolektywnego działania. Wiele z jej pomysłów było tak daleko wyprzedzających swój czas, że pozostają aktualne ponad 150 lat później.

pomimo faktu, że miała mało formalnego wykształcenia, Stewart nieustannie pokazywała swoją naukę w swoich wykładach, odwołując się do Biblii, Konstytucji Stanów Zjednoczonych i różnych dzieł literackich. Była pod silnym wpływem typu kazań opracowanego przez purytańskich kaznodziejów znanego jako jeremiada, który stosował doktryny religijne do problemów świeckich. Według Stewarta drogą do uzyskania wolności przez Afroamerykanów było zbliżenie się do Boga; przeciwnie, opór wobec ucisku był najwyższą formą posłuszeństwa Bogu.

„Maria Stewart była prototypową czarnoskórą amerykańską oratorką”, napisał Halford Ross Ryan w afroamerykańskich Oratorach. „Jej zarzuty przeciwko białemu rasizmowi i hipokryzji, które odkryła w XIX wieku, są nadal aktualne. Jej wezwanie do czarnej samopomocy, czarnej edukacji i czarnej jedności wciąż szuka satysfakcji.”

Maria Miller (później Stewart) urodziła się w 1803 roku w Hartford w stanie Connecticut. Wszystko, co wiadomo o jej rodzicach, to ich nazwisko, Miller; ich imiona i zawody zostały utracone do historii. W wieku pięciu lat Stewart został osierocony i zmuszony do zostania służącym w domu duchownego. Mieszkała z tą rodziną przez dziesięć lat, nie otrzymując formalnego wykształcenia, ale ucząc się tyle, ile mogła, czytając książki z rodzinnej biblioteki. Po opuszczeniu rodziny w wieku piętnastu lat utrzymywała się jako służąca domowa, kontynuując edukację w szkołach Sabatowych. Szczegółowe informacje na temat jej zatrudnienia lub miejsca zamieszkania w tym czasie nie są znane.

10 sierpnia 1826 roku, w wieku dwudziestu trzech lat, Maria Miller poślubiła Jamesa W. Stewarta w afrykańskim Kościele Baptystów w Bostonie. Na sugestię męża Stewart przyjęła nie tylko swoje nazwisko, ale także środkowy inicjał. James W. Stewart miał czterdzieści cztery lata i był weteranem wojny w 1812 roku; po wojnie zarabiał na życie wyposażając statki wielorybnicze i rybackie. W tym czasie Afroamerykanie stanowili zaledwie trzy procent populacji Bostonu, a Stewarci byli częścią jeszcze mniejszej mniejszości: Bostońskiej czarnej Klasy średniej.

na pierwszy rzut oka…

urodziła się Maria Miller, 1803, Hartford, Connecticut; córka Pana i Pani Miller, imiona i zawód nieznany; poślubiła Jamesa W. Stewarta, biznesmena, 10 sierpnia 1826; nie miała dzieci. Zmarł W Grudniu 1879. Wykształcenie: brak formalnego wykształcenia. Polityka: Abolicjonista. Religia: Protestant.

Kariera: sługa, 1808-26, 1829-31; abolicjonista wykładowca i pisarz, Boston, 1831-33; nauczyciel, New York public schools, 1833-52; nauczyciel dla płacących uczniów, Baltimore, 1852-61; nauczyciel w swojej własnej szkole, Waszyngton, D. C., 1861-65; matron, Freedman ’ s Hospital, Washington, D. C., 1870s-1879; Sunday school teacher, 1871-79.

Pisma wybrane: Autor, „Religion and the Pure Principles of Morality, The Sure Foundation on which we Must Build” (pamflet, 1831), „Meditations from the Pen of Mrs.Maria W. Stewart” (pamflet, 1832), Productions of Mrs. Maria W. Stewart (1835), Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart (second edition, 1879).

w grudniu 1829 roku, zaledwie trzy lata po ślubie Stewartów, James Stewart zmarł; małżeństwo nie doczekało się potomstwa. Mimo że Maria Stewart została z znacznym spadkiem, została zdefraudowana przez jego białych wykonawców po przeciągającej się bitwie sądowej. Po raz kolejny została zmuszona do zwrócenia się do służby domowej, aby się utrzymać.

napisała eseje abolicjonistyczne

w 1830 roku, częściowo z powodu żalu po śmierci męża, Stewart przeszła nawrócenie religijne. Rok później, zgodnie z jej późniejszymi pismami, złożyła „publiczne wyznanie mojej wiary w Chrystusa”, poświęcając się służbie Bożej. Dla Stewarta jej nowo odnaleziony religijny zapał szedł w parze z aktywizmem politycznym: postanowiła stać się ” zdecydowaną orędowniczką sprawy Bożej i sprawy wolności.”W nadchodzących latach, kiedy była krytykowana za śmiałość przemawiania publicznie, Stewart twierdziła, że jej autorytet pochodzi od Boga—że po prostu podążała za wolą Bożą.

tymczasem ruch abolicjonistyczny zaczynał zbierać siły w Bostonie. W 1831 roku William Lloyd Garrison, wydawca abolicjonistycznej gazety The Liberator, wezwał kobiety Pochodzenia afrykańskiego do współtworzenia gazety. Stewart odpowiedział, przybywając do swojego biura z rękopisem zawierającym kilka esejów, które Garrison zgodził się opublikować.

pierwsze opublikowane dzieło Stewarta, „Religion and the Pure Principles of Morality, The Sure Foundation on Which we Must Build”, ukazało się jako dwunastostronicowy pamflet, wyceniony na sześć centów, jeszcze w tym samym roku. Reklama broszury, która pojawiła się w Liberator, opisywała ją jako „Traktat adresowany do ludzi koloru, przez Panią Marię W. Steward (sic), szanowaną kolorową damę tego miasta…. Spektakl jest najbardziej godny pochwały i daje wielkie uznanie talentom i pobożności jego autora.”

wygłaszał wykłady publiczne

wkrótce potem Stewart zaczął wygłaszać wykłady publiczne. Jej pierwsze przemówienie miało miejsce 28 kwietnia 1832, przed afroamerykańskim Towarzystwem wywiadu kobiecego w Bostonie. Świadoma, że łamie tabu wobec kobiet przemawiających publicznie, Stewart zapewniła w swoim wystąpieniu, że „brwi świata nigdy mnie nie zniechęcą” i że może znieść „napaści niegodziwych mężczyzn.”Podczas gdy głównym celem przemówienia było nakłonienie Afroamerykanek do zwrócenia się do Boga, wezwała je również do obrony swoich praw, zamiast po cichu cierpieć upokorzenia. „Bezużyteczne jest dla nas dłużej siedzieć z rękami złożonymi, wyrzucając białych; bo to nigdy nas nie podniesie”, powiedziała.

sześć miesięcy później, 21 września 1832 roku, Stewart wykładał na audiencji zarówno mężczyzn, jak i kobiet w Franklin Hall. W przemówieniu tym zapewniła, że wolni Afroamerykanie nie są wcale lepsi od niewolników: „Spójrz na wielu z najbardziej godnych i najciekawszych z nas skazanych na spędzenie życia w dżentelmeńskich kuchniach” – zażądała. „Spójrz na naszych młodych ludzi, mądrych, aktywnych i energicznych, z duszami wypełnionymi ambitnym ogniem; jeśli patrzą w przyszłość, niestety! Jakie są ich perspektywy? Mogą być tylko najpokorniejszymi robotnikami z powodu swojej ciemnej karnacji; dlatego wielu z nich traci ambicję i staje się bezwartościowymi…. „

tymczasem Stewart nadal przedkładała swoje pisma do publikacji. W 1832 roku Garrison opublikował kolejny pamflet, ” Medytacje z pióra Pani Marii W. Stewart.”Garrison drukowała również stenogramy wszystkich wystąpień Stewarta w „Liberator”, jednak zgodnie z ówczesnymi konwencjami redakcyjnymi jej wkłady zostały przeniesione do działu „Ladies” gazety.”

zostało wyciszone przez krytyków

trzecie przemówienie Stewarta, wygłoszone w African Masonic Hall 27 lutego 1833, nosiło tytuł ” African Rights and Liberty.”W tym przemówieniu ponownie broniła swojego prawa do mówienia publicznie, jednocześnie castingując Afroamerykanów. „Jesteście obficie zdolni, panowie, uczynić z siebie ludzi wyróżniających się; a to rażące zaniedbanie z twojej strony powoduje, że moja krew gotuje się we mnie ” – powiedziała swojej publiczności. „Gdyby ludzie spośród nas, którzy mieli okazję, zwrócili swoją uwagę tak wytrwale na poprawę psychiczną i moralną, jak na hazard i taniec, mógłbym pozostać cicho w domu,a oni stanęli na moim miejscu.”

Stewart potępił również ruch kolonizacyjny, Plan wysłania wolnych czarnych, a także niewolników z powrotem do Afryki. W swoim wniosku Stewart opowiedział, jak biali najpierw wypędzili rdzennych Amerykanów z ich ziemi, a następnie ukradli czarnych z Afryki i zniewolili ich, a teraz chcieli odesłać ich z niczym. Zamiast tego Stewart argumentował, że czarni powinni pozostać w Stanach Zjednoczonych i walczyć o swoją wolność.

odpowiedź na przemówienia Stewarta—nawet od tych, którzy popierali jej sprawę—była w przeważającej mierze negatywna; została ostro potępiona za to, że miała czelność przemawiać na scenie. Według afroamerykańskiego historyka Williama C. Nell, pisząc o Stewarcie w 1850 roku, ” napotkała sprzeciw nawet ze strony swojego Bostońskiego kręgu przyjaciół, który stłumiłby zapał większości kobiet.”

Stewart wygłosiła ostatnie przemówienie Bostońskie 21 września 1833 roku, ogłaszając swoją decyzję o opuszczeniu miasta. W przemówieniu przyznała, że publicznie wykładając, „uczyniła mnie godną pogardy w oczach wielu, abym mogła niektórych wygrać”, co przyznała, że było ” pracą na próżno.”

mimo to Stewart nie chciał odejść po cichu, twierdząc, że kobiety mają boską sankcję: „co jeśli jestem kobietą; czy Bóg dawnych czasów nie jest Bogiem dzisiejszych czasów? Czyż nie wzbudził Debory, aby była matką i sędzią w Izraelu? Czy królowa Estera nie uratowała życia Żydów? A Maria Magdelene pierwsza głosi zmartwychwstanie Chrystusa?”

w 1835 roku, dwa lata po opuszczeniu miasta przez Stewarta, Garrison opublikowała zbiór swoich przemówień, przedstawień Pani Marii W. Stewart. W ciągu roku od jego pojawienia się inne kobiety, zarówno czarne, jak i białe, zaczęły podążać ścieżką, którą otworzyła Stewart, wykładając w kościołach i salach spotkań w całym kraju.

została nauczycielką i przełożoną

wbrew uprzedzeniom swoich czasów, Stewart od dawna wierzyła, że wszyscy Afroamerykanie—zarówno mężczyźni, jak i kobiety—zasługują na szansę zdobycia wykształcenia. W swoich przemówieniach Stewart często określała umiejętność czytania i pisania jako święte zadanie w czasie, gdy przestępstwem było uczenie niewolników czytania i pisania. Teraz, gdy poddała się presji publicznej, aby zaprzestać wykładania, zwróciła swoją energię na edukację.

z Bostonu Stewart przeniosła się do Nowego Jorku, gdzie uczyła w szkołach publicznych na Manhattanie i Long Island. Kontynuowała swoją działalność polityczną, dołączając do organizacji kobiecych-w tym do Towarzystwa Literackiego czarnych kobiet—i uczestnicząc w konwencji kobiet przeciwko niewolnictwu w 1837 roku. Wykładała też okazjonalnie, ale żaden z tych wykładów nie przetrwał. I podczas gdy była związana z radykalną gazetą The North Star, nazwaną później papierem Fredericka Douglassa, żadna z jej prac nie ukazała się tam.

w 1852 roku Stewart przeniósł się do Baltimore, zarabiając na życie jako nauczyciel płacących uczniom. „Nigdy nie byłem bardzo sprytny w sprawach pieniędzy; a będąc przez całe życie klasyfikowaną jako dama wśród mojej rasy i nigdy nie narażona na żadne trudności, nie wiedziałam, jak sobie radzić” – pisał później Stewart o tym okresie. W 1861 przeniosła się do Waszyngtonu, gdzie ponownie zorganizowała szkołę.

na początku 1870 roku Stewart została mianowana przełożoną lub główną gospodynią w szpitalu Freedman ’ s Hospital and Asylum w Waszyngtonie. Placówka, założona przez Biuro wyzwoleńców, miała pokój dla 300 pacjentów i służyła nie tylko jako szpital, ale także jako obóz dla uchodźców dla byłych niewolników wysiedlonych w wyniku wojny domowej. Stewart nadal nauczała, nawet gdy mieszkała i pracowała w szpitalu.

w 1878 r.uchwalono ustawę przyznającą emerytury wdowom wojennych weteranów 1812 r. Stewart wykorzystał nieoczekiwane pieniądze, aby opublikować drugie wydanie medytacji z pióra Pani Marii W. Stewart. Książka, która ukazała się w 1879 roku, została wprowadzona przez listy pomocnicze od Garrisona i innych. Zawierał również nowy materiał: autobiograficzny esej „cierpienia podczas wojny” oraz przedmowę, w której ponownie wezwała do położenia kresu tyranii i uciskowi.

krótko po publikacji książki w grudniu 1879 roku Stewart zmarł w szpitalu Freedmana w wieku 76 lat. Jej nekrolog w „The People ’ s Advocate”, czarnej gazecie z obszaru Waszyngtonu, przyznał, że Stewart zmagała się od lat z niewielkim uznaniem: „niewielu, bardzo niewielu wie o niezwykłej karierze tej kobiety, której życie właśnie dobiegło końca. Przez pół wieku była zaangażowana w dzieło podnoszenia swojej rasy poprzez wykłady, nauczanie i różne misyjne i życzliwe prace. Stewart została pochowana na Graceland Cemetery w Waszyngtonie 17 grudnia 1879-50 lat po śmierci męża.

„pojawienie się czarnej historii i badań nad kobietami przywróciło uczonych do życia i twórczości Marii W. Stewart, ale tej pionierskiej czarnej działaczce politycznej nadal brakuje krytycznej oceny biograficznej”, napisał Harry A. Reed w Black Women in America: the Early Years, która została opublikowana w 1983 roku. „Jej życie i jej ciągła ciemność ilustrują podwójną presję rasizmu i seksizmu na życie czarnych kobiet.”Cztery lata później Indiana University Press opublikowało zbiorcze wydanie jej pracy, Maria W. Stewart, America’ s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches. Podczas gdy Stewart była krytykowana i ostatecznie uciszana za życia, a jej praca była zaniedbywana od tego czasu, w końcu zaczyna być rozpoznawana za to, kim była: pionierską mówczynią i eseistką.

African-American Orators, edited by Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

Murzynki W Ameryce: The Early Years, 1619-1899, edited by Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

The Book of African-American Women, By Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, America ’ s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches, edited by Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

Notable American Women, edited by Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

– Carrie Golus

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.