Planetologia

marsjański krajobraz

geolog z USA twierdzi, że znalazł pierwszy silny dowód na tektonikę płyt na Marsie, badając zdjęcia satelitarne ogromnego koryta na powierzchni Marsa. Do tej pory uważano, że ruchy tektoniczne występują tylko na Ziemi.

An Yin, profesor geologii na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles, zauważył aktywność tektoniczną w Valles Marineris-systemie kanionów o długości 4000 km nazwanym na cześć orbitera Marinera 9, który odkrył ten system w latach 70. XX wieku.Valles Marineris rozciąga się na jedną piątą drogi wokół powierzchni Marsa i osiąga głębokość do 7 km. Głęboki na 1,6 km Wielki Kanion ziemi jest dla porównania jedynie zarysowaniem powierzchni.

powstanie Valles Marineris nadal nie jest poznane pomimo czterech dekad badań. Najszerzej akceptowana teoria głosi, że rozchodzenie się powierzchni marsjańskiej stworzyło system, podobny do tego, jak tworzą się doliny szczelinowe na ziemi, a powstałe w ten sposób pęknięcia są pogłębiane przez erozję. Ale Yin znalazła dowody na zupełnie inny proces.

szukając wskazówek

Yin wykorzystał zdjęcia o wysokiej rozdzielczości wykonane przez kilka orbiterów Marsa, w tym NASA Mars Odyssey i Mars Reconnaissance Orbiter. Skupił się szczególnie na południowym regionie Valles Marineris, gdzie koryto o długości 2400 km łączy trzy duże kaniony: Ius, Melas i Coprates Chasmata. Skrupulatnie przeglądał te obrazy, aby szukać „wskaźników kinematycznych” na powierzchni Marsa – znaków, które pokazują, jak poruszała się skorupa. Odkrył usterki w korytu ius Melas Coprates o konsekwentnej, skośnej orientacji, co wskazuje na poziomy, ścinający ruch. Zauważył również” bezgłowe ” obsunięcia ziemi na dnie koryta – to znaczy obsunięcia ziemi bez jakiegokolwiek identyfikowalnego źródła, prawdopodobnie spowodowane poziomym ruchem skorupy, ponieważ obsunięcia ziemi wystąpiły.

ponadto Valles Marineris jest wyjątkowo długi i prosty. „Na Ziemi istnieje tylko jeden rodzaj usterki, która może wytworzyć bardzo prosty i liniowy ślad”, mówi Yin, „a jest to usterka” strike-slip ” – usterka, która porusza się poziomo na bardzo dużej odległości.”Dodaje również, że skały po obu stronach Valles Marineris są wyjątkowo płaskie, podczas gdy skały w pobliżu szczeliny mają tendencję do przechylania się.

Kalifornia na Marsie

Yin zbadał przesunięcia trzech powierzchni wokół strefy uskoku, aby oszacować wielkość poślizgu. Wszystkie trzy pomiary dały mniej więcej taką samą wartość – 150 km-dla całkowitej odległości poruszanej przez uskok. Dla porównania, Uskok San Andreas w Kalifornii przesunął się około 300 km, co oznacza, że po skalowaniu przez promienie Planet, oba uskoki są podobne (promień Ziemi jest około dwa razy większy niż Marsa).

wszystkie dowody Yin wskazują na system strike-slip na granicy płyty, inaczej znany jako błąd transformacji. „Jeśli masz sztywne bloki na litosferze planety, które poruszają się poziomo na dużej odległości, To jest to tektonika płyt”, mówi Yin. Nazwał dwie płyty „Valles Marineris North” i „Valles Marineris South”.

„oczywiście, jeśli rekonstrukcja jest prawidłowa, jest to duży błąd transformacji” – mówi Norm Sleep, profesor Geofizyki na Uniwersytecie Stanforda. Sleep komentuje również, że usterka powinna mieć „efekt subdukcji netto na jednym końcu i efekt rozprzestrzeniania się siatki na drugim”.

” Wschodni koniec jest „centrum rozprzestrzeniania się” bez erupcji skał wulkanicznych”, potwierdza Yin”, podczas gdy Zachodni koniec jest strefą rozciągającą wypełnioną skałami wulkanicznymi.”

prymitywna tektonika

Yin uważa, że strefa uskoku Valles Marineris jest nadal aktywna, ale wstrząsy – lub” trzęsienia Marsowe ” – mogą być rzadkimi zdarzeniami. „Jeśli nasza historia Marsa jest poprawna, wszystko ewoluowało bardzo powoli, tektonicznie,” mówi ,” więc błąd znaleziony w Valles Marineris może budzić się raz na milion lat.”

to powolne tempo geologiczne może wyjaśnić, dlaczego czerwona planeta znajduje się na prymitywnym etapie tektoniki płyt w porównaniu z ziemią. Yin zauważa, że aktywność płytowo-tektoniczna na Marsie jest zlokalizowana, pokrywając tylko około 20-25% powierzchni Marsa – reszta Marsa nie wykazuje żadnych oznak aktywności tektonicznej.

dlaczego więc ziemia i Mars mają tektonikę płyt, a nie Merkury i Wenus? Yin uważa, że jest to związane z gęstością skorupy planety podczas jej wczesnej formacji, która określiłaby, czy pęknięte kawałki skorupy mogłyby ulec subdukcji do leżącego poniżej płaszcza. Ma nadzieję opublikować tę hipotezę w przyszłej pracy.

badania opisano w litosferze.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.