Wat zijn die angstaanjagende duizendpoot-achtige dingen?

entomologen schatten dat er ongeveer een triljoen individuele insecten op de planeet zijn–en dat zijn slechts insecten. Insecten zijn overal, maar hoeveel weten we echt over hen? Jeff Lockwood komt je redden. Professor Lockwood beantwoordt al uw bugvragen, één voor één. Stuur uw vraag naar hem verzorging van [email protected] en hij zal zijn best doen om het antwoord te vinden.

Wat zijn die supersnelle, roodachtige, vage, duizendpootachtige dingen?

het zou ongelukkige entomologen zeker helpen als mensen een klein beetje meer informatie zouden geven als ze vroegen: “Wat is het?”soort vragen. Nuttige aanwijzingen omvatten dingen als: waar je woont, waar je het zag, wanneer je het zag, hoe groot het was, en hoeveel er waren. Maar nooit iemand om weg te gaan van creatieve en enigszins geïnformeerde speculatie, ik ga wedden dat je “super-snelle, roodachtige, fuzzy-looking, duizendpoot-achtige ding” was-drum roll… In feite komt uw beschrijving goed overeen met de alomtegenwoordige duizendpoot, Scutigera coleoptrata.

laten we uw beschrijving één term per keer bekijken. ‘Supersnel’ past goed bij de duizendpoot. Het ding loopt als ingevette verlichting. In feite kan het 1,3 voet/seconde reizen. Gezien het feit dat het wezen is tussen de 1 en 2 inch, die snelheid werkt uit op het reizen van ongeveer 10 lichaamslengtes per seconde. Figuur dat een mens is 1,80 meter (dat is mijn lengte en ik ben een mens), dus 10 lichaamslengtes per seconde zou betekenen dat ik zou lopen 60 voet per seconde. Dat zou 3.600 voet per minuut zijn, of 216.000 voet per uur – of 41 mijl per uur. Usain Bolt (die veel sneller is dan ik) liep 100 meter in 9,58 seconden wat neerkomt op ongeveer 23 mijl per uur. Dus een huis duizendpoot zou absoluut Usain Bolt roken in een race als ze even groot waren (en als we al die knagende details over biomechanica van kleine en grote organismen opzij zetten).

centipede
beeld door: ‘bodem duizendpoot’, foto door Matt Reinbold, CC by S. A. 2.0, via flickr.

wat “roodachtig” betreft, dat is een beetje een probleem. De meeste beschrijvingen van het huis duizendpoot verwijzen naar de kleine man als zwart, bruin, geel, of ivoor. Maar bruin-geel is niet zo ver van “roodachtig” – en de dingen bewegen snel dus misschien hun kleur was een beetje moeilijk te onderscheiden. De duizendpoten die ik in de tuin tegenkwam zijn vaak roodachtig. Ik denk dat de ene persoon bruinachtig is, de andere persoon roodachtig, dus ik blijf bij mijn identificatie.

het echte probleem, zo lijkt het, is “vaag uitziend”. Duizendpoten zijn helemaal niet behaard. In feite zijn ze zo kaal als Yul Brenner of Telly Savalas, die zo ‘ n beetje met mij uitgaat. Als je deze twee klassieke acteurs niet kent, stel je Dan Patrick Stewart voor—de man die Captain Jean-Luc Picard speelde op die bleke imitatie van de grote Star Trek-serie die ik als kind kende. Maar ik dwaal af. Hoe kan ik de kwaliteit van de vaagheid proppen in de kale huis duizendpoot? Gemakkelijk. De duizendpoot heeft maar liefst 15 paar ongelooflijk lange benen (elk been is bijna net zo lang als het hele lichaam) die het lichaam lijken te omringen. Dus als dit beest over de vloer scheurt, wekt het de duidelijke indruk dat het wazig is. Maar het haar is eigenlijk gewoon de spinty benen-of dat is mijn verhaal, en ik blijf bij het.

en ten slotte is het “duizendpoot-achtig” omdat het, nou ja, een duizendpoot is. Mijn identificatie wordt verder ondersteund door het feit dat de huis duizendpoot is een zeer gemeenschappelijk schepsel, wordt gevonden in bijna alle 50 staten van Maine tot Californië. Ze houden van vocht, dus ik denk dat je ze buiten bent tegengekomen in een vochtige omgeving zoals onder een houtstapel of in de compost—of misschien binnenshuis in de kelder of misschien in de badkamer of keuken. Ik zal verder wedden dat je liep in elkaar in de herfst (wanneer ze een plek om de winter door te brengen) of de lente (wanneer het weer opwarmt). En ik wed ook dat je de kleine beesten ‘ s nachts ziet, omdat het nachtelijke roofdieren zijn.

beeld door: 'House Centipede', foto door Scott Akerman, CC by 2.0, via flickr.
beeld door: ‘House Centipede’, foto door Scott Akerman, CC by 2.0, via flickr.

het roofdier-ding leidt me naar de vraag die bijna altijd volgt, ” Wat is het?”en dat is:” hoe kom ik er vanaf?”Je zou aan je duizendpoten kunnen denken als kleine, roofzuchtige bewakers van je huis. Ze eten termieten, kakkerlakken, zilvervissen, mieren, en-let op-bedwantsen. Iedereen verafschuwt bedwantsen, dus alles wat deze insecten niet eet, moet een huishoudelijke aanwinst zijn, toch? Nu is het waar dat duizendpoten giftig zijn, en het huis duizendpoot injecteert zijn gif door een paar gemodificeerde benen (niet mandibles-raar, eh?). Maar het is niet zo moeilijk om een ‘persoonlijke ruimte’ te behouden tussen jou en je horloge-duizendpoten. Ik heb nog nooit gehoord dat iemand er ernstig door werd gekwetst, wat betekent dat iemand me zeker zal vertellen over hun nichtje die werd aangevallen en bijna haar voet verloor of zoiets. Tot die tijd verdedig ik de huis duizendpoot als zijnde aan het onschadelijke einde van het geleedpotige spectrum (insecten hebben zes poten, dus duizendpoten zijn geen insecten, maar ze zijn geleedpotigen, samen met krabben, kreeften, spinnen, schorpioenen, duizendpoten, en insecten).

Als u er niet van overtuigd bent dat uw duizendpoten nuttiger zijn in uw huis dan uw luie zwager die binnenkomt om uw koelkast te plunderen en uw favoriete stoel te monopoliseren en u erop staat om ze kwijt te raken, is de beste aanpak een drievoudige strategie. Eerst moet je hun voedsel elimineren. Onthoud, dit zijn roofdieren, dus ze moeten prooi vinden, wat betekent dat je andere, minder behulpzame beestjes in huis hebt (inclusief je zwager, maar hij is te groot voor de duizendpoot om te hanteren). Zoek uit wat de duizendpoten voedt en maak de voorraadkast leeg. Vervolgens, ook al heten ze ‘Huis duizendpoten’ ze zijn niet zo dol op uw huis. Immers, er is waarschijnlijk veel meer eten buiten, tenzij uw kelder is een silverfish sanctuary of uw badkamer is een kakkerlakken reserve, die teruggaat tot het eerste element van het plan. Mijn punt is dat ze op zoek zijn naar een koele, donkere, vochtige plek om rond te hangen. Dat betekent dat als je je kelder en badkamer droog houdt, de duizendpoten er niet graag in willen trekken. Tot slot, als je scheuren en spleten verzegelt dan wanneer het tijd is voor de duizendpoten om een plek te vinden om te overwinteren, is je huis veel minder kans om hun thuis te worden.

aanbevolen beeld door: ‘House Centipede, Scutigera coleoptrata’, Afbeelding door Bruce Marlin, CC BY 3.0 via Wikimedia Commons.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.