Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

publieke spreker, auteur, leraar

in een oogopslag…

schreef abolitionistische Essays

gaf openbare lezingen

werd het zwijgen opgelegd door critici

werd leraar en hoofdzuster

bronnen

Maria W. Miller Stewart, essayist, Docent en politiek activist, wordt beschouwd als de eerste Amerikaanse vrouw die openbare lezingen geeft. Stewart staat bekend om vier krachtige toespraken, geleverd in Boston in de vroege jaren 1830-een tijd waarin geen vrouw, zwart of wit, durfde een publiek toe te spreken vanaf een openbaar platform.Stewart was nauw betrokken bij de abolitionistische beweging, en de meeste van haar lezingen gaan over dit onderwerp. Verder pleit zij voor zwarte economische vooruitgang, zelfbeschikking en vrouwenrechten. Andere terugkerende thema ‘ s waren de waarde van onderwijs, de historische onvermijdelijkheid van zwarte bevrijding, en de behoefte aan zwarte eenheid en collectieve actie. Veel van haar ideeën waren hun tijd zo ver vooruit dat ze meer dan 150 jaar later relevant blijven.Ondanks het feit dat ze weinig formeel onderwijs had, toonde Stewart voortdurend haar kennis in haar lezingen, verwijzend naar de Bijbel, De Amerikaanse grondwet en verschillende literaire werken. Ze werd sterk beïnvloed door een soort preek ontwikkeld door puriteinse predikers bekend als de jeremiade, die religieuze doctrines toegepast op seculiere problemen. Volgens Stewart, de manier voor Afro-Amerikanen om vrijheid te verkrijgen was om dichter bij God; omgekeerd was weerstand tegen onderdrukking de hoogste vorm van gehoorzaamheid aan God.”Maria Stewart was a prototypical black American orator,” schreef Halford Ross Ryan in Afro-American Orators. “Haar beschuldigingen tegen het blanke racisme en hypocrisie die ze vond in de negentiende eeuw zijn nog steeds relevant. Haar oproep voor zwarte zelfhulp, zwart onderwijs en zwarte eenheid zoekt nog steeds voldoening.Maria Miller (later Stewart) werd in 1803 vrij geboren in Hartford, Connecticut. Alles wat bekend is over haar ouders is hun achternaam, Miller.; hun voornamen en beroepen zijn verloren gegaan aan de geschiedenis. Op de leeftijd van vijf, Stewart werd wees en gedwongen om een dienaar te worden in het huishouden van een geestelijke. Ze woonde met dit gezin voor tien jaar, het ontvangen van geen formeel onderwijs, maar leren zo veel als ze kon door het lezen van boeken uit de bibliotheek van de familie. Na het verlaten van het gezin op de leeftijd van vijftien, ze onderhoudt zichzelf als een huishoudelijke bediende terwijl het bevorderen van haar opleiding op de sabbat scholen. Specifieke details over haar werk of waar ze op dat moment woonde zijn onbekend.Op 10 augustus 1826, drieëntwintig jaar oud, trouwde Maria Miller met James W. Stewart in de African Baptist Church in Boston. Op voorstel van haar man, Stewart nam niet alleen zijn achternaam, maar zijn middelste initiaal ook. James W. Stewart was vierenveertig jaar oud, en een veteraan van de oorlog van 1812; Na de oorlog, hij verdiende een aanzienlijk inkomen door het uitrusten van de walvisvangst en vissersschepen. In die tijd vormden Afro-Amerikanen slechts drie procent van de bevolking van Boston, en de Stewarts maakten deel uit van een nog kleinere minderheid: de zwarte middenklasse van Boston.

in een oogopslag…

geboren Maria Miller, 1803, Hartford, Connecticut; dochter van MR. en Mrs. Miller, voornamen en beroepen onbekend; gehuwd met James W. Stewart, een zakenman, 10 augustus 1826; geen kinderen. Overleden December 1879. Opleiding: geen formele opleiding. Politiek: Abolitionist. Religie: Protestants.Carrière: Servant, 1808-26, 1829-31; Abolitionist lecturer and writer, Boston, 1831-33; teacher, New York public schools, 1833-52; teacher for paying pupillen, Baltimore, 1852-61; teacher in her own school, Washington D. C., 1861-65; directrice, Freedman ‘ s Hospital, Washington, D. C., 1870-1879; zondagsschool leraar, 1871-79.Geselecteerde geschriften: auteur, ” Religion and The Pure Principles of Morality, the Sure Foundation on Which We Must Build “(pamphlet, 1831),” Meditations from the Pen of Mrs.Maria W. Stewart ” (pamphlet, 1832), Productions of Mrs. Maria W. Stewart (1835), Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart (second edition, 1879).In December 1829, slechts drie jaar na het huwelijk van de Stewarts, stierf James Stewart; het huwelijk had geen kinderen opgeleverd. Hoewel Maria Stewart werd achtergelaten met een aanzienlijke erfenis, ze werd opgelicht door zijn blanke executeurs na een langdurige rechtszaak. Opnieuw werd ze gedwongen zich tot huishoudelijke dienst te wenden om zichzelf te onderhouden.

schreef abolitionistische Essays

in 1830, mede door verdriet over de dood van haar man, onderging Stewart een religieuze bekering. Een jaar later legt ze volgens haar latere geschriften een “openbare belijdenis af van mijn geloof in Christus” en wijdt zich aan Gods dienst. Voor Stewart ging haar nieuw gevonden religieuze ijver hand in hand met politiek activisme: ze besluit een “sterke pleitbezorger te worden voor de zaak van God en voor de zaak van de Vrijheid.”In de komende jaren, toen ze werd bekritiseerd voor het durven te spreken in het openbaar, Stewart zou beweren dat haar gezag kwam van God—dat ze was gewoon het volgen van Gods wil.

ondertussen begon de abolitionistische beweging in Boston aan kracht te winnen. In 1831 riep William Lloyd Garrison, uitgever van de abolitionistische krant The Liberator, vrouwen van Afrikaanse afkomst op om bij te dragen aan de krant. Stewart reageerde door te komen op zijn kantoor met een manuscript met een aantal essays die Garrison overeengekomen om te publiceren.Stewart ‘ s eerste gepubliceerde werk, “Religion and The Pure Principles of Morality, the Sure Foundation on Which We Must Build,” verscheen later dat jaar als een twaalf pagina ‘ s tellend pamflet met een prijs van zes cent. Een advertentie voor het pamflet, dat verscheen in the Liberator, beschreef het als “een traktaat gericht aan de mensen van kleur, door mevrouw Maria W. Steward (sic), een respectabele gekleurde Dame van deze stad…. De productie is zeer prijzenswaardig, en verleent grote eer aan de talenten en vroomheid van de auteur.”

gaf openbare lezingen

kort daarna begon Stewart openbare lezingen te geven. Haar eerste toespraak was op 28 April 1832 voor de African American Female Intelligence Society of Boston. Zich ervan bewust dat ze het taboe schond tegen vrouwen die in het openbaar spreken, beweerde Stewart in haar talk dat “de fronsen van de wereld me nooit zullen ontmoedigen” en dat ze de “aanvallen van slechte mannen kon dragen.”Terwijl de belangrijkste bedoeling van de toespraak was om Afro-Amerikaanse vrouwen aan te sporen zich tot God te wenden, drong ze er ook bij hen op aan om op te komen voor hun rechten, in plaats van stilletjes vernederd te worden. “Het is nutteloos voor ons nog langer te zitten met onze handen gevouwen, verwijten de blanken, want dat zal ons nooit verheffen,” zei ze.Zes maanden later, op 21 September 1832, gaf Stewart een lezing aan een publiek van zowel mannen als vrouwen in Franklin Hall. In die toespraak beweerde ze dat vrije Afro-Amerikanen nauwelijks beter af waren dan die in slavernij: “Kijk naar veel van de meest waardige en meest interessante van ons gedoemd om ons leven door te brengen in gentlemen’ s keukens,” eiste ze. “Kijk naar onze jonge mannen, Slim, actief en energiek, met zielen gevuld met ambitieus vuur; als ze vooruit kijken, helaas! Wat zijn hun vooruitzichten? Zij kunnen niets anders zijn dan de nederigste arbeiders, vanwege hun donkere huidskleur; vandaar dat velen van hen hun ambitie verliezen en waardeloos worden…. “

ondertussen bleef Stewart haar geschriften voor publicatie indienen. In 1832 publiceerde Garrison nog een pamflet, ” Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart.”Garrison drukte ook transcripten van alle toespraken van Stewart in de Liberator; echter, in overeenstemming met de redactionele conventies van de dag, haar bijdragen werden gedegradeerd naar de krant “Ladies’ Department.”

werd het zwijgen opgelegd door critici

Stewart ‘ s derde toespraak, gehouden in de African Masonic Hall op 27 februari 1833, was getiteld “African Rights and Liberty.”In deze toespraak verdedigde ze opnieuw haar recht om in het openbaar te spreken, terwijl ze Afro-Amerikaanse mannen castreerde. “Gij zijt overvloedig in staat, mijne HEEREN, om u te onderscheiden.; en deze grove verwaarlozing, van jouw kant, zorgt ervoor dat mijn bloed in mij kookt,” vertelde ze haar publiek. “Hadden de mannen onder ons, die de gelegenheid hadden gehad, hun aandacht even ijverig gericht op geestelijke en morele verbetering als op gokken en dansen, dan had ik rustig thuis kunnen blijven, en zij stonden in mijn plaats te strijden.Stewart veroordeelde ook de kolonisatiebeweging, een plan om zowel vrije zwarten als slaven terug te sturen naar Afrika. In haar conclusie vertelde Stewart hoe blanken eerst de Indianen van hun land verdreven, vervolgens zwarten uit Afrika stalen en hen tot slaaf maakten, en ze nu met niets terug wilden sturen. In plaats daarvan, Stewart betoogde, zwarten moeten blijven in de Verenigde Staten en vechten voor hun vrijheid.De reactie op Stewart ‘ s toespraken—zelfs van degenen die haar zaak steunden—was overweldigend negatief; ze werd ronduit veroordeeld omdat ze het lef had om op het podium te spreken. In de woorden van de Afro-Amerikaanse historicus William C. Nell, schrijven over Stewart in de jaren 1850, ze ” ondervonden een oppositie zelfs van haar Boston cirkel van vrienden, dat zou hebben gedempt de ijver van de meeste vrouwen.Stewart hield haar laatste toespraak in Boston op 21 September 1833, waarin ze haar besluit aankondigde om de stad te verlaten. In de toespraak geeft ze toe dat ze, door publiekelijk te preken, “mij verachtelijk heeft gemaakt in de ogen van velen, opdat Ik sommigen zou kunnen winnen”, wat ze toegeeft “als een tevergeefs werk was.”

toch weigerde Stewart stilletjes te gaan en beweerde dat vrouwelijke activisten goddelijke sanctie hadden: “What if I am woman; is de God van de oudheid niet de God van deze moderne tijd? Heeft hij Debora niet verwekt tot een moeder en een rechter in Israel? Heeft koningin Esther de levens van de Joden niet gered? En Maria Magdelena verklaart eerst de opstanding van Christus uit de dood?In 1835, twee jaar nadat Stewart de stad had verlaten, publiceerde Garrison Een verzameling van haar toespraken, producties van mevrouw Maria W. Stewart. Binnen een jaar na zijn verschijning, andere vrouwen, zowel zwart als wit, begon het pad Stewart had geopend volgen, lezingen in kerken en vergaderzalen in het hele land.In tegenstelling tot de vooroordelen van haar tijd, had Stewart lang geloofd dat alle Afro—Amerikanen—zowel mannen als vrouwen-de kans verdienden om een opleiding te krijgen. In haar toespraken had Stewart vaak verwezen naar geletterdheid als een heilige zoektocht in een tijd dat het een misdaad was om slaven te leren lezen of schrijven. Nu ze toegegeven had aan de druk van het publiek om te stoppen met preken, richtte ze haar energie op onderwijs.Vanaf Boston verhuisde Stewart naar New York, waar ze les gaf op openbare scholen in Manhattan en Long Island. Ze zette haar politieke activiteiten voort, sloot zich aan bij vrouwenorganisaties—waaronder een zwarte vrouwen literaire vereniging—en nam deel aan de vrouwen Anti-slavernij Conventie van 1837. Ze gaf ook af en toe lezingen, maar geen van deze lezingen overleven. En terwijl ze was aangesloten bij de radicale krant The North Star, later Frederick Douglass’ krant genoemd, geen van haar werk verscheen er.In 1852 verhuisde Stewart naar Baltimore, waar hij een kleine kost verdiende als leraar van betalende leerlingen. “Ik ben nooit erg slim geweest in geldzaken; en wordt geclassificeerd als een dame onder mijn ras mijn hele leven, en nooit blootgesteld aan enige ontbering, ik wist niet hoe te beheren,” Stewart later schreef over deze periode. In 1861 verhuisde ze naar Washington D. C., waar ze opnieuw een school organiseerde.In de vroege jaren 1870 werd Stewart aangesteld als hoofd huishoudster in het Freedman ‘ s Hospital and Asylum in Washington. De faciliteit, opgericht door het Freedmen ‘ s Bureau, had plaats voor 300 patiënten, en diende niet alleen als een ziekenhuis, maar ook als een vluchtelingenkamp voor voormalige slaven verdreven door de Burgeroorlog. Stewart bleef lesgeven, zelfs toen ze in het ziekenhuis woonde en werkte.In 1878 werd een wet aangenomen waarbij pensioenen werden toegekend aan weduwen van 1812 veteranen. Stewart gebruikte het onverwachte geld om een tweede editie van meditaties uit de Pen van mevrouw Maria W. Stewart te publiceren. Het boek, dat verscheen in 1879, werd geïntroduceerd door ondersteunende brieven van Garrison en anderen. Het bevat ook nieuw materiaal: het autobiografische essay “Sufferings During the War” en een voorwoord waarin ze opnieuw oproept tot een einde aan tirannie en onderdrukking.Kort na de publicatie van het boek in december 1879 overleed Stewart op 76-jarige leeftijd in het Freedman ‘ s Hospital. Haar overlijdensbericht in the People ’s Advocate, een zwarte krant uit Washington, erkende dat Stewart jaren had geworsteld met weinig erkenning:” weinigen, zeer weinigen weten van de opmerkelijke carrière van deze vrouw wiens leven net tot een einde is gekomen. Gedurende een halve eeuw hield ze zich bezig met het werk om haar ras te verheffen door middel van lezingen, onderricht en verschillende missionaire en welwillende arbeid. Stewart werd begraven op Graceland Cemetery in Washington op 17 December 1879-50 jaar na de dood van haar man.”The emergence of black history and women’ s studies has reïntroped scholars to the life and work of Maria W. Stewart, but this pioneering black political activist still mist a critical biographical assessment,” schreef Harry A. Reed in Black Women in America: The Early Years, dat in 1983 werd gepubliceerd. “Haar leven en haar voortdurende obscuriteit illustreren de dubbele druk van racisme en seksisme op het leven van zwarte vrouwen.”Vier jaar later, Indiana University Press publiceerde een verzamelde editie van haar werk, Maria W. Stewart, Amerika’ s eerste zwarte vrouw politieke schrijver: Essays and Speeches. Terwijl Stewart werd bekritiseerd en uiteindelijk tot zwijgen werd gebracht tijdens haar leven, en haar werk is sindsdien verwaarloosd, begint ze eindelijk te worden erkend voor wat ze was: een baanbrekend spreker en essayist.

bronnen

African-American Orators, edited by Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

zwarte vrouwen in Amerika: The Early Years, 1619-1899, uitgegeven door Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.The Book of African-American Women, Door Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.Maria W. Stewart, America ‘ s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches, edited by Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.Notable American Women, edited by Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

—Carrie Golus

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.