New Yorks ’Night of Birmingham Horror’ utlöste en sommar av upplopp

hjälmad New York City-polis bär bort en rioter på West 130th Street och Seventh Avenue i Harlem den 19 juli 1964. AP dölj bildtext

växla bildtext

AP

hjälmad New York City-polis bär bort en rioter på West 130th Street och Seventh Avenue i Harlem den 19 juli 1964.

AP

det kallades ” New Yorks Night of Birmingham horror.”

drygt två veckor efter att Landmark Civil Rights Act undertecknades i lag 1964 utbröt våld på gatorna i New York City och varade totalt sex nätter. Det var den första i en serie upplopp som skulle komma att definiera de senare åren av 1960-talets medborgarrättsrörelse. New York City-upploppet 1964 elektrifierade nationen och ledde till splittringar inom rörelsens ledarskap.

det började utanför väggarna i en Harlem polisstation, dagar efter Lt. Thomas Gilligan, en vit polis, sköt och dödade en 15-årig afroamerikansk student vid namn James Powell den 16 juli. Två dagar av fredliga protester följde. Men den tredje dagen omringade en folkmassa polisstationen och krävde Gilligans arrestering och möttes med svängande klubbar i New York Police Department, under en Nederbörd av glasflaskor och soptunnor som kastades av invånare från hustak ovan. Skottlossning bröt ut efter att polisen drev tusentals demonstranter tillbaka några kvarter mot hörnet av 125th Street och Lenox Avenue.

medlemmar i New Yorks Harlem-samhälle springer från stålhjälmad polis som svänger nattpinnar i ett försök att bryta upp en gatamöte den 19 juli 1964. AP dölj bildtext

växla bildtext

AP

medlemmar i New Yorks Harlem-samhälle springer från stålhjälmad polis som svänger nattpinnar i ett försök att bryta upp en gatamöte den 19 juli 1964.

AP

’vi var så rädda’

”du skulle inte vilja stå där för 50 år sedan”, säger Christopher Hayes, som undervisar historia vid Rutgers University och skrev om upploppet för sin doktorsavhandling. ”Det var folk som sprang. Du kunde bli nedslagen. Saker flög genom luften-molotovcocktails, Tegelstenar, bitar av betong, allt du kunde hitta.”

Charles Taylor, som var 19 vid den tiden, gick på gatorna i Harlem med vänner den andra natten av upplopp.

” det fanns poliser över hela gatan. Och jag minns att jag såg poliser på hästryggen. Vi var så rädda!”säger han. ”Folk bröt saker, och folk skrek och gjorde ljud.”

två dagar innan upploppen började fick Taylor veta att det var hans barndomsvän som hade skjutits och dödats av polisen. Powell bodde i samma Bronx hyreshus som Taylors familj och hade en gång lärt Taylor hur man rullskridskor i sitt vardagsrum.

John Reddick, en annan Afroamerikansk bosatt i Harlem, var 12 år gammal under upploppet. Han säger att sättet Powell dog var en ögonöppnare för grannskapet.

” de flesta andra gånger var det i söder, eller du skulle höra om i söder”, förklarar Reddick och tillägger att hur människor i Harlem svarade på dödandet divergerade, särskilt mellan generationerna.

till exempel upproret bestört Reddicks morföräldrar. ”Jag kommer bara ihåg deras reaktion på det:” Åh, hur kunde de reagera så? De måste vara mer som ! De borde inte göra våldsamma saker!'”

en polis står inne i en livsmedelsbutik med trasiga främre fönster i Bedford-Stuyvesant-delen av Brooklyn den 22 juli 1964. AP dölj bildtext

växla bildtext

AP

en polis står inne i en livsmedelsbutik med trasiga främre fönster i Bedford-Stuyvesant-delen av Brooklyn den 22 juli 1964.

AP

Norra Vs. Southern Racism

det som började i Harlem spred sig snabbt till Bedford-Stuyvesant-delen av Brooklyn, hem till ett annat stort svart samhälle.

”det är en emotionalism som får dig att upplopp i ditt eget samhälle och inte i centrum, där ekonomin verkligen kommer att påverka beslutsfattandet för de som har makten”, säger New York City Council-medlem Inez Dickens, som är född och uppvuxen i Harlem. ”Men de skulle förmodligen ha skjutit oss .”

fyra dagar efter upploppen slutade king till New York City på inbjudan av dåvarande borgmästare Robert Wagner.

”jag uppmanar alla Negro och vita medborgare av goodwill att fortsätta att kämpa oupphörligt men icke-våldsamt mot det ras-och ekonomiska förtryck som står inför vårt land”, sa King till reportrar före sin resa. (Du kan se ett klipp från hans presskonferens på Civil Rights Digital Library hemsida.)

hans besök fördömdes av några Harlem-ledare, som sa att kungens icke-våldsamma metoder var till liten nytta i norr.

”detta var nordlig rasism, som var helt annorlunda än sydlig rasism, genom att nordlig rasism var hemlig”, säger Joseph Boskin, historieprofessor emeritus vid Boston University.

Boskin, som genomförde intervjuer i Harlem efter upploppen, säger att de svarta amerikanernas ouppfyllda förväntningar i norr började driva några av dem mot mer militanta vägar för förändring, trots en nationell berättelse om vad som tycktes vara framsteg i landets lagar.

’ något extraordinärt eller ovanligt’

i sin radioadress efter upploppet hänvisade Wagner till undertecknandet av lagstiftning som prövstenar för framsteg mot raslikhet:

”faktum är att av alla grupper i Amerika har negrer mest att vinna på lag och ordning. Högsta domstolens beslut från 1954 är lag och ordning. Var skulle medborgerliga rättigheter vara utan det beslutet, utan den lagen och ordningen? Lagförslaget om medborgerliga rättigheter antogs just i kongressen och undertecknades av President Johnson är lag och ordning. New York City-lagen som förbjuder diskriminering i bostäder, godkänd under min administration är lag och ordning. Utan lag och ordning, Negro och medborgerliga rättigheter framsteg skulle sättas tillbaka ett halvt sekel. Lag och ordning är Negerns bästa vän — gör inga misstag om det.”

(du kan lyssna på hela talet på New York City Municipal Archives hemsida.)

men många svarta New Yorkers hade ännu inte känt effekterna av dessa lagar på deras dagliga liv, och Hayes säger att tålamod för etablerade vägar till makten avtog.

” den överväldigande majoriteten av svarta New Yorkers såg deras livskvalitet minska, oavsett om det är skolsegregering, bostadssegregering, arbetslöshet, inkomst”, säger Hayes, med hänvisning till perioden mellan slutet av andra världskriget och 1964-upploppet.

och troen på verkställigheten av lokala lagar var misstänkt, säger Ohio Wesleyan University historiker Michael Flamm, författare till den kommande boken i sommarens hetta: Harlem Riot of 1964 och vägen till Amerikas Fängelsekris.

”en del av problemet är att i norr var många av lagarna inte öppet diskriminerande”, säger Flamm. ”Det gjorde det svårare att gripa den moraliska höga marken och hävda att icke-våldsam civil olydnad var berättigad.”

så växande frustrationer hittade ett utlopp på gatorna, enligt Billy Mitchell, historiker av Harlems Apollo Theatre.

”det var inte bara människor som bara wildin’ out, du vet, och bara blir galen. De förstod vad de gjorde, ” förklarar han. ”Vi hade ett mål, men vi gick fel väg för att uppnå det.”

ser tillbaka, säger Mitchell att han inte helt tolererar det våldsamma svaret. Men han säger att det var nödvändigt.

” ibland måste du verkligen göra något extraordinärt eller ovanligt för att få uppmärksamhet hos människor,” tillägger han.

och det behovet av att agera sprids, eftersom upplopp bröt ut senare samma sommar i sex andra städer, inklusive Rochester, NY; Jersey City, NJ; utanför Chicago och Philadelphia.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.