Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

nyilvános előadó, szerző, tanár

egy pillanat alatt…

abolicionista esszéket írt

nyilvános előadásokat tartott

a kritikusok elhallgattatták

tanár lett és főnővér lett

források

Maria W. Miller Stewart esszéíró, tanár és politikai aktivista az első amerikai nő, aki nyilvános előadásokat tart. Stewart négy hatalmas beszédről ismert, amelyeket Bostonban tartottak az 1830—as évek elején-amikor egyetlen fekete vagy fehér nő sem merte megszólítani a közönséget egy nyilvános platformról.

Stewart erősen részt vett az abolicionista mozgalomban, és előadásainak többsége ezzel a témával foglalkozik. Radikálisabban azonban a fekete gazdasági fejlődésre és az önrendelkezésre, valamint a nők jogaira szólított fel. Más visszatérő témák közé tartozott az oktatás értéke, a fekete felszabadulás történelmi elkerülhetetlensége, valamint a fekete egység és a kollektív cselekvés szükségessége. Sok ötlete annyira megelőzte korát, hogy több mint 150 évvel később is relevánsak maradnak.

annak ellenére, hogy kevés formális oktatásban részesült, Stewart folyamatosan megmutatta tanulását előadásaiban, hivatkozva a Bibliára, az Egyesült Államok alkotmányára és különböző irodalmi művekre. Mélyen befolyásolta egyfajta prédikáció, amelyet a puritán prédikátorok fejlesztettek ki jeremiad, amely vallási doktrínákat alkalmazott a világi problémákra. Stewart szerint, az afroamerikaiak számára a szabadság megszerzésének módja az volt, hogy közelebb kerültek Istenhez; ezzel szemben az elnyomással szembeni ellenállás volt az Isten iránti engedelmesség legmagasabb formája.

“Maria Stewart prototípusos fekete amerikai szónok volt”-írta Halford Ross Ryan afro-amerikai szónokok. “A fehér rasszizmus és képmutatás elleni vádjai, amelyeket a XIX. században talált, még mindig helytállóak. Felhívása a fekete önsegítésre, a fekete oktatásra, a fekete egység pedig továbbra is elégedettséget keres.”

Maria Miller (később Stewart) szabadon született 1803-ban Hartfordban, Connecticutban. Minden, ami a szüleiről ismert, a vezetéknevük, Miller; keresztnevük és foglalkozásuk elveszett a történelem során. Öt éves korában Stewart árva lett, és arra kényszerült, hogy egy lelkész háztartásában szolgáljon. Tíz évig élt ezzel a családdal, nem kapott formális oktatást, de annyit tanult, amennyit csak tudott, a család könyvtárából származó könyvek olvasásával. Miután tizenöt éves korában elhagyta a családot, háztartásiszolgaként eltartotta magát, miközben továbbtanult a Szombatiskolákban. Konkrét részletek a foglalkoztatásáról vagy arról, hogy hol élt abban az időben, nem ismertek.

augusztus 10-én, 1826-ban, huszonhárom éves korában Maria Miller feleségül vette James W. Stewartot a bostoni afrikai Baptista egyházban. A férje javaslatára Stewart nemcsak a vezetéknevét vette fel, hanem a középső kezdőbetűjét is. James W. Stewart negyvennégy éves volt, és az 1812-es háború veteránja; a háború után jelentős megélhetést keresett bálnavadászattal és halászhajókkal. Abban az időben az afroamerikaiak Boston lakosságának mindössze három százalékát tették ki, Stewarték pedig még kisebb kisebbséghez tartoztak: Boston fekete középosztályához.

egy pillanat alatt…

született Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; lánya Mr.és Mrs. Miller, keresztnevek és foglalkozások ismeretlen; házas James W. Stewart, üzletember, augusztus 10, 1826; nincs gyermek. Meghalt 1879 Decemberében. Oktatás: nincs formális oktatás. Politika: Abolicionista. Vallás: Protestáns.

karrier: szolga, 1808-26, 1829-31; abolicionista előadó és író, Boston, 1831-33; tanár, New York public schools, 1833-52; fizető tanulók tanára, Baltimore, 1852-61; tanár a saját iskolájában, Washington, D. C., 1861-65; matron, Freedman kórháza, Washington DC, 1870-es évek-1879; vasárnapi iskolai tanár, 1871-79.

Válogatott írások: szerző: “vallás és az erkölcs tiszta alapelvei, a biztos alap, amelyre építenünk kell” (röpirat, 1831), “meditációk Maria W. Stewart asszony tollából” (röpirat, 1832), Maria W. Stewart asszony produkciói (1835), meditációk Maria W. Stewart asszony tollából (második kiadás, 1879).

1829 decemberében, alig három évvel Stewarték házassága után, James Stewart meghalt; a házasságból nem született gyermek. Bár Maria Stewart jelentős örökséget hagyott maga után, fehér végrehajtói becsapták tőle egy elhúzódó bírósági csata után. Ismét kénytelen volt a háztartási szolgálathoz fordulni, hogy eltartsa magát.

abolicionista esszéket írt

1830-ban, részben a férje halála miatti bánat miatt, Stewart vallási megtérésen ment keresztül. Egy évvel később, későbbi írásai szerint, “nyilvánosan megvallotta Krisztusba vetett hitemet”, Isten szolgálatának szentelve magát. Stewart számára, újonnan talált vallási buzgalma kéz a kézben járt a politikai aktivizmussal: elhatározta, hogy “Isten ügyének és a szabadság ügyének erős szószólója” lesz.”Az elkövetkező években, amikor bírálták, mert merészelt nyilvánosan beszélni, Stewart azt állította, hogy tekintélye Istentől származik—hogy egyszerűen Isten akaratát követi.

eközben az abolicionista mozgalom kezdett erőt gyűjteni Bostonban. 1831-ben William Lloyd Garrison, az abolicionista újság kiadója a felszabadító, felszólította az afrikai származású nőket, hogy járuljanak hozzá a laphoz. Stewart úgy válaszolt, hogy irodájába érkezett egy kézirattal, amely több esszét tartalmazott, amelyeket Garrison beleegyezett a közzétételbe.

Stewart első megjelent munkája, “a vallás és az erkölcs tiszta alapelvei, a biztos alap, amelyre építenünk kell”, tizenkét oldalas röpiratként jelent meg, hat centért, még abban az évben. A röpirat hirdetése, amely megjelent a felszabadító, úgy írta le ,hogy ” a színes embereknek címzett traktus, Mrs.Maria W. Steward (sic), a város tiszteletreméltó színes hölgye…. A produkció a leginkább dicséretes, és nagy hitelt ad szerzőjének tehetségeinek és jámborságának.”

nyilvános előadásokat tartott

nem sokkal később Stewart nyilvános előadásokat kezdett tartani. Az első beszéd elkötelezettség volt április 28, 1832, mielőtt az afro-amerikai női hírszerző Társaság Boston. Tudatában annak, hogy megsértette a nyilvános beszédű nők elleni tabut, Stewart előadásában azt állította, hogy “a világ rosszallása soha nem fog elriasztani”, és hogy el tudja viselni a “gonosz emberek támadásait.”Bár a beszéd fő célja az volt, hogy az afroamerikai nőket Istenhez forduljon, arra is sürgette őket, hogy álljanak ki jogaikért, ahelyett, hogy csendben szenvednének megaláztatást. “Haszontalan számunkra, hogy tovább üljünk összehajtott kézzel, szemrehányást téve a fehéreknek, mert ez soha nem fog felemelni minket” – mondta.

hat hónappal később, szeptember 21-én, 1832, Stewart előadást tartott a közönség mind a férfiak, mind a nők a Franklin Hall. Abban a beszédben, azt állította, hogy a szabad afroamerikaiak alig vannak jobb helyzetben, mint a rabszolgaságban élőké: “Nézd meg a legértékesebb és legérdekesebb embereket, akik arra vannak ítélve, hogy az urak konyhájában töltsék az életünket” – követelte. “Nézd meg fiatal embereinket, okosak, aktívak és energikusak, lelkük tele van ambiciózus tűzzel; ha előre néznek, jaj! Mik a kilátásaik? Nem lehetnek mások, mint a legszerényebb munkások, sötét arcszínük miatt; ezért sokan közülük elveszítik ambícióikat, és értéktelenné válnak…. “

közben Stewart folytatta írásainak közzétételét. 1832-ben Garrison újabb röpiratot adott ki: “meditációk Mrs. Maria W tollából. Stewart.”Garrison Stewart összes beszédének átiratát is kinyomtatta a felszabadító; az akkori szerkesztői konvencióknak megfelelően azonban hozzájárulásait a lap “Női osztályába” sorolták.”

elnémították a kritikusok

Stewart harmadik beszédét, szállított az afrikai szabadkőműves terem február 27-én, 1833-ben címmel ” afrikai jogok és Szabadság.”Ebben a beszédében ismét megvédte a nyilvános beszéd jogát, miközben az afro-amerikai férfiakat bántalmazta. “Ön bőven képes, uraim, hogy magukat a férfiak a megkülönböztetés; és ez a durva hanyagság az Önök részéről felforralja a véremet bennem ” – mondta hallgatóságának. “Ha a férfiak közöttünk, akik lehetőséget kaptak, figyelmüket ugyanolyan szorgalmasan a mentális és erkölcsi fejlődésre fordították volna, mint a szerencsejátékra és a táncra, talán csendben otthon maradtam volna, és ők álltak volna a helyemben.”

Stewart szintén elítélte a gyarmatosítási mozgalmat, azt a tervet, hogy szabad feketéket, valamint rabszolgákat küldjenek vissza Afrikába. Következtetésében Stewart elmesélte, hogy a fehérek először elűzték az őslakos amerikaiakat a földjükről, majd ellopták a feketéket Afrikából és rabszolgává tették őket, most pedig semmit sem akartak visszaküldeni. Ehelyett a feketéknek az Egyesült Államokban kell maradniuk, és harcolniuk kell a szabadságukért.

a válasz Stewart beszédeire—még azoktól is, akik támogatták az ügyét—túlnyomórészt negatív volt; határozottan elítélték, mert merész volt a színpadon beszélni. William C. afro-amerikai történész szavaival. Nell, aki az 1850-es években Stewartról írt, “még a bostoni baráti köréből is ellenállásba ütközött, ami csillapította volna a legtöbb nő lelkesedését.”

Stewart utolsó bostoni beszédét szeptember 21-én, 1833-ban jelentette be, hogy elhagyja a várost. Beszédében elismerte, hogy nyilvános előadással “sokak szemében megvetővé tette magam, hogy néhányat nyerjek”, amely elismerte, hogy ” olyan, mint egy hiábavaló munka.”

Stewart mégis nem volt hajlandó csendben menni, azt állítva, hogy a női aktivisták isteni szankciót kaptak: “mi van, ha nő vagyok; nem az ősi idők Istene a modern idők Istene? Nem azért támasztotta fel Debórát, hogy anya és bíró legyen Izráelben? Eszter királyné nem mentette meg a zsidók életét? És Mária Magdelene először hirdeti Krisztus feltámadását a halálból?”

1835-ben, két évvel azután, hogy Stewart elhagyta a várost, Garrison kiadta beszédeinek gyűjteményét, Maria W. Stewart asszony produkcióit. Egy éven belül a megjelenése, más nők, mind a fekete-fehér, kezdte követni az utat Stewart megnyitotta, előadásokat templomok és tárgyalótermek szerte az országban.

tanár lett és Matrón

korának előítéleteivel ellentétben Stewart már régóta hitte, hogy minden afroamerikai—mind férfi, mind nő—megérdemli a lehetőséget, hogy oktatást szerezzen. Beszédeiben Stewart gyakran hivatkozott az írástudásra, mint Szent küldetésre abban az időben, amikor bűncselekmény volt a rabszolgákat írni vagy olvasni tanítani. Most, hogy engedett a nyilvánosság nyomásának, hogy hagyja abba az előadásokat, energiáját az oktatás felé fordította.

Bostonból Stewart New Yorkba költözött, ahol Manhattan és Long Island Állami iskoláiban tanított. Folytatta politikai tevékenységét, csatlakozott a női szervezetekhez—köztük a fekete női irodalmi társasághoz -, és részt vett az 1837-es nők rabszolgaságellenes Egyezményén. Időnként előadásokat is tartott, de ezek közül az előadások közül egyik sem maradt fenn. És bár kapcsolatban állt a radikális újsággal az északi csillag, később Frederick Douglass papírjának hívták, egyik munkája sem jelent meg ott.

1852-ben Stewart Baltimore-ba költözött, kis megélhetést keresve fizető tanulók tanáraként. “Soha nem voltam nagyon okos a pénzügyekben; és mivel egész életemben hölgynek minősítettek a fajom között, és soha nem voltam kitéve semmilyen nehézségnek, nem tudtam, hogyan kell kezelni” – írta Stewart később erről az időszakról. 1861-ben Washingtonba költözött, ahol ismét iskolát szervezett.

az 1870-es évek elejére Stewartot a washingtoni Freedman ‘ s Hospital and Asylum főnővérének vagy házvezetőnőjének nevezték ki. A Freedmen ‘ s Bureau által létrehozott létesítményben 300 beteg kapott helyet, és nemcsak kórházként, hanem menekülttáborként is szolgált a polgárháború miatt kitelepített volt rabszolgák számára. Stewart továbbra is tanított, még akkor is, amikor a kórházban élt és dolgozott.

1878-ban törvényt fogadtak el, amely nyugdíjat biztosít az 1812-es háborús veteránok özvegyeinek. Stewart a váratlan pénzt arra használta fel, hogy kiadja a meditációk Mrs.Maria W. Stewart tollából. Az 1879-ben megjelent könyvet Garrison és mások támogató leveleivel vezették be. Új anyagot is tartalmazott: a “szenvedések a háború alatt” című önéletrajzi esszét, valamint egy előszót, amelyben ismét a zsarnokság és az elnyomás megszüntetésére szólított fel.

röviddel a könyv megjelenése után, 1879 decemberében, Stewart 76 éves korában meghalt a Freedman kórházban. Nekrológ a People ‘ s Advocate-ben, egy washingtoni fekete újság, elismerte, hogy Stewart évek óta kevés elismeréssel küzdött: “kevesen, nagyon kevesen tudnak ennek a nőnek a figyelemre méltó karrierjéről, akinek az élete éppen a végéhez közeledett. Fél évszázadon át azzal a munkával foglalkozott, hogy előadásokkal, tanítással és különféle misszionáriusi és jóindulatú munkákkal felemelje faját.”Stewart temették el Graceland Cemetery Washington december 17-én, 1879-50 évvel a nap után férje halála.

“a fekete történelem és a női tanulmányok megjelenése újból megismertette a tudósokat Maria W. Stewart életével és munkájával, de ennek az úttörő fekete politikai aktivistának még mindig hiányzik a kritikus életrajzi értékelése” – írta Harry A. Reed a fekete nők Amerikában: a korai évek, amely 1983-ban jelent meg. “Élete és folyamatos homályossága szemlélteti a rasszizmus és a szexizmus kettős nyomását a fekete nők életére.”Négy évvel később az Indiana University Press kiadta Maria W. Stewart, Amerika első fekete nő politikai írója: esszék és beszédek című művét. Míg Stewartot kritizálták és végül elnémították élete során, és munkáját azóta elhanyagolták, végre kezdik elismerni azért, ami volt: úttörő előadó és esszéista.

források

afro-amerikai szónokok, szerkesztette Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

fekete nők Amerikában: A korai évek, 1619-1899, szerkesztette Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

az afro-amerikai nők könyve, Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, Amerika első fekete nő politikai írója: esszék és beszédek, szerkesztette: Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

nevezetes amerikai nők, szerkesztette Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

—Carrie Golus

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.