SCORES & OUTDOORS: Observations rapportées de lions de montagne en hausse dans le Maine

Cette photo de ce qui semble être un lion de montagne, a été prise par une caméra de jeu dans la cour arrière d’une maison près de la maison de Mark Pantermoller, à Fairfield. (photo gracieuseté de Mark Pantermoller)

 Roland D. Hallee par Roland D. Hallee

Il y a eu un long débat sur la présence de lions de montagne, également appelés couguars, dans le Maine.

La parole officielle du département des Pêches intérieures et de la Faune du Maine est qu’ils n’existent pas. Fonctionnaires du département d’État, « Aucune population connue de cougar n’existe dans le Maine. »Bien que le Maine ait autrefois eu une population de cougar, ils ont longtemps été officiellement répertoriés comme disparus. Les porte-parole de la faune disent que « si des couguars existaient ici, nous en aurions pris un maintenant ou en aurions tué un sur l’autoroute. »

J’ai soutenu pendant des années qu’ils existent. Je n’en ai pas vu personnellement, mais de nombreux signes ont été repérés. Cependant, mon fils, qui vit à Rome, m’a dit qu’il en avait vu un dans son allée un jour il y a environ sept ans. Il m’a décrit ce qu’il a vu et cela correspondait à la description d’un lion de montagne à un « T ». Il était grand pour un chat, brun clair / beige, et présentait la longue queue qui semble traîner sur le sol, et c’était comme une massue à la fin. Mais ne le voyant pas, je ne pouvais pas vraiment dire que c’en était un.

En chassant sur une route forestière à Windsor un an, je suis tombé sur des empreintes de pattes de félin dans la boue qui mesuraient quatre pouces et demi de diamètre. De grandes empreintes de pattes puissantes pour un chat de maison, ou même un lynx ou un lynx roux.

Lors d’un voyage de pêche au nord sur le lac Harrington, devant la loge de mon ami, un matin, encore dans la boue près de quelques restes de la neige de cet hiver, j’ai, encore une fois, vu une impression au même format.

Tous les signes, mais encore aucune observation.

Version non recadrée de la photo ci-dessus.

Une autre fois, j’ai eu connaissance d’une observation réelle, c’était il y a plusieurs années, lorsqu’une femme de Palerme m’a appelé pour me dire qu’elle avait aperçu un couguar au bout de son allée, près de la route, parce qu’elle avait été alertée par son chien qui aboyait. Quand elle a regardé par la fenêtre pour voir de quoi il s’agissait, elle a aperçu le gros chat. Inutile de dire qu’elle est sortie chercher son chien.

Tout va bien, mais toujours pas de photographies claires d’un couguar réel.

Eh bien, puis vint le matin de Noël de cette année. En parcourant mes courriels, j’en ai vu un de Mark Pantermoller, de Fairfield, qui a envoyé une photo prise à partir d’une caméra de jeu près de sa propriété, c’était certainement une photo claire et nette d’un lion de montagne.

J’ai été critiqué dans le passé pour avoir dit que des lions de montagne existaient dans le Maine, mais je pense que nous avons maintenant la preuve nécessaire pour défendre mes croyances.

Dans un article écrit par V. Paul Reynolds, dans un article spécial au Piscataquis Observer, daté du 27 juillet 2020, il déclare:

 » D’une certaine manière, le couguar insaisissable et mystérieux est devenu une icône du folklore du Maine, l’équivalent du Bigfoot dans le Nord-ouest du Pacifique. Quiconque passe du temps en plein air et aime la pure anticipation d’observer des animaux sauvages doit être intrigué par la simple idée qu’il pourrait y avoir un vrai lion de montagne au prochain coin d’une route forestière, ou là-bas au bord de cette eau morte sinueuse. »

La question du couguar du Maine est devenue intrigante parce que la communauté scientifique et le grand public semblent se contredire. Les représentants de l’État continuent de soutenir que le couguar n’existe pas dans le Maine.

Encore une fois, selon Reynolds,

« D’autre part, les rapports anecdotiques d’observation de cougar par des profanes ont connu une reprise. Et cela ne semble pas se confondre avec les déclarations de l’administration. »

Selon l’article de Piscataquis Observer, « Le mois dernier, le Northwoods Sporting Journal a invité les lecteurs à partager leurs rapports d’observation de lions de montagne. Le magazine mensuel outdoor a reçu plus de 20 comptes rendus d’observations de cougar de la part de lecteurs et en a publié certains. Les témoins allaient des bûcherons, des trappeurs et des chasseurs aux femmes au foyer et aux voyants d’automne. Des entretiens personnels ont laissé entendre que les témoins semblaient crédibles, rationnels et sincères. Tous, sauf un, ont déclaré avoir vu un grand chat à longue queue sablonneuse ou fauve. L’hiver dernier, à Lubec, la ville était en effervescence avec des rapports d’observations de cougar. La journaliste Karen Holmes a raconté dans the Quoddy Tides plus d’une demi-douzaine d’observations de cougar par des résidents de la région de Lubec! »

À une occasion, un biologiste à la retraite du département des poissons et du gibier de Californie, qui a travaillé avec des lions de montagne sur la côte ouest et qui possède un camp près de West Grand Lake, dans le Maine, dit avoir vu un lion de montagne noir non loin de West Grand Lake. Il dit qu’il était à 15 pieds de lui quand il s’est enfui. Une affirmation d’observation par un homme qui a travaillé avec les animaux à l’ouest, et plus que probablement, en connaît un quand il en voit un.

Malheureusement, de nombreuses caméras de chasse ont capturé le chat insaisissable dans son objectif, mais la qualité des photos a été si médiocre que le biologiste les a fait passer pour des lynx du Canada ou des lynx roux. Mais sur chaque photo se trouve la queue prolifique, longue et en forme de massue du lion des montagnes.

Que vous le croyiez ou non, les preuves continuent de s’accumuler, ainsi que les témoignages oculaires de personnes qui semblent crédibles et sincères, que le lion des montagnes a fait son retour dans l’État du Maine.

La question anecdotique de la semaine de Roland:

Nommez les six équipes que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont battues lors de leurs victoires au Super Bowl.

La réponse peut être trouvée ici.

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