Roi Casimir III Le Grand – entre histoire et légende

Dans l’histoire polonaise, le roi Casimir III (né le 30 avril 1310, décédé le 5 novembre 1370) appelé le Grand est un personnage significatif, intrigant et distinct. Peut-être qu’aucun autre souverain polonais n’a été mentionné avec autant de noms de famille et sujet de si nombreuses légendes. Comment le roi est-il perçu du point de vue de la ville de Kazimierz Dolny? Il convient de commencer par le titre « Grand », noté pour la première fois au plus tôt en 1496. Sans aucun doute, le monarque a gagné le titre de « Grand » grâce à son succès dans la politique interne du Royaume de Pologne, renaissant seulement un demi-siècle avant son règne. Le développement de l’État a suivi ensuite au moyen de la création et du renforcement de la monarchie successorale au 14ème siècle basée sur 3 domaines: le clergé, qui s’est séparé comme le premier et s’est renforcé lors de la fragmentation de l’État; la chevalerie, qui s’est consolidée sous le règne de Casimir; et les citadins, qui devaient leur importance à l’autonomie autonome des villes et à la paysannerie, qui constituait le niveau le plus bas de l’échelle sociale. Le roi Casimir s’efforçait de centraliser le pouvoir et de le consolider. Pour y parvenir, il régnait avec une volonté et déléguait des tâches à des commis–starosts efficaces, qui combinaient le pouvoir de la magistrature, des troupes et de l’autorité de police avec l’administration des villes et des biens royaux. Cette approche a rapidement apporté les effets escomptés et augmenté l’autorité du souverain. Cependant, la centralisation du pouvoir basée en grande partie sur les citadins et le domaine intermédiaire de la chevalerie a souvent conduit à des affrontements entre le roi d’une part et les magnats et le clergé d’autre part.
Parmi les mérites fondamentaux du monarque, citons la codification des lois dans les statuts de Piotrków-Wiślica de 1346-1347, qui a éliminé le chaos législatif qui prévalait jusque-là dans le pays. Selon l’esprit de l’époque, la loi accordait au chevalier des privilèges importants, mais, à son tour, la liberté personnelle des compatriotes était sévèrement limitée. Cela jette une ombre de doute sur le nom du monarque: « le roi des paysans », qui devrait être associé davantage à l’écriture créative des écrivains historiques du XIXe siècle qu’à la vérité historique. Du point de vue du peuplement du ruisseau de Grodarz, le mérite le plus important de la monarchie de Casimir III le Grand était sa politique consistant à « coloniser des zones vides », c’est-à-dire à fonder intensivement des dizaines de nouvelles villes et villages. Janko de Czarnków, chroniqueur de l’époque du dernier roi de la dynastie Piast, écrit: « Un si grand nombre de villes et de villages ont été fondés dans des forêts, des bosquets et des bois de chênes à l’époque de ce roi qui n’ont jamais été établis dans le Royaume de Pologne. »Le développement rapide des villes et des citadins est peut-être la caractéristique la plus caractéristique de la Pologne à l’époque du roi Casimir. Le nombre de villes polonaises a presque doublé sous le règne de ce monarque – 93 nouvelles villes ont été colonisées, dont 47 villes fondées par le roi. L’un de ces derniers était également la ville de Kazimierz. La charte d’incorporation originale n’a pas été conservée, et pourtant, à en croire les archives de Jan Długosz, c’est Casimir III le Grand qui devrait être associé à la fondation de la ville. Les connaissances les plus récentes montrent que c’était le seul privilège d’incorporation que ce dernier ait jamais reçu.
Le changement de priorités dans la politique étrangère de la Pologne de cette époque était également important pour Kazimierz Dolny. Les mesures diplomatiques mises en œuvre ont permis au roi Casimir III le Grand d’abandonner le règne sur la Silésie et la Poméranie – au moins temporairement – et d’orienter l’expansion vers la Ruthénie, qui est devenue importante pour le commerce. En conséquence, la Ruthénie de Halych a été saisie en 1344-1349. L’emplacement de la colonie sur Grodarz, sur une importante voie de communication et de commerce, a dû attirer l’attention du monarque, ce qui a abouti à la fondation de la ville. Combinée à la réorganisation des forces armées de l’État basée sur le service militaire obligatoire, la soi-disant « Pospolite ruszenie » et un système de bannières et à la création d’un système de défense interne qui a modernisé les forteresses du 13ème siècle et conduit à la construction de nouvelles, la colonie de Kazimierz Dolny a entièrement changé de forme et d’organisation. Comme le décrit Jan Długosz, le Roi, qui « a trouvé la Pologne faite d’argile, de bois et de désordre, l’a laissée décorée, merveilleuse et faite de pierre », a non seulement fondé la ville et « érigé un château pour sa protection », mais a également accordé à ses habitants des privilèges « qui ont libéré les habitants de Kazimierz de payer le péage, à la fois sur l’eau et sur la terre, car de tels privilèges sont faits pour plaire au Roi ». De plus, il accorda aux marchands de Toruń le privilège avec la préférence pour la route via Kazimierz et Wąwolnica sur le chemin de la ville ruthène de Vladimir. Ainsi, la période de prospérité médiévale de la ville a commencé. Il ne fait aucun doute que ce fut le résultat du règne du fils du roi Władysław Ier le Grand, bien qu’aucun document écrit ne mentionne Casimir III le Grand ayant jamais visité la ville, mais indique seulement son père, qui séjourna dans la ville à l’Octave de Saint-Barthélemy en 1328 et délivra un privilège pour Sieciechów.
Dans la réflexion sur le développement ultérieur des habitants de Kazimierz Dolny, il convient de commenter ici la politique de Casimir de soutien aux Juifs et d’octroi de privilèges à la diaspora juive qui ont accru l’homogénéité et l’importance de cette minorité dans la société polonaise, comme elle est souvent caractérisée dans les travaux d’historiens. Était-ce vraiment le cas? Les Juifs de Kazimierz Dolny pourraient-ils se qualifier de « Juifs du Roi »? Les motifs d’un tel nom viennent peut-être de la tradition, mais les faits historiques indiquent que Casimir III le Grand a créé uniquement les conditions appropriées pour un développement dynamique des citadins, dans lequel « ceux qui adorent Yahvé » ont toujours été particulièrement actifs. Le roi n’était pas spécifiquement innovant dans sa politique sociale. En 1334 et 1364, il confirme la Charte Générale des Libertés juives, également connue sous le nom de Statut de Kalisz, qui met fin à la domination des droits de Magdebourg sur les Juifs et les place sous la juridiction des cours royales. Cela validait les droits accordés aux Juifs par le duc de Grande-Pologne Boleslas le Pieux en 1264.
Sans aucun doute, le fait que le règne du roi Casimir III le Grand soit souvent qualifié de période propice pour les Juifs est lié à l’histoire de Jan Długosz de 1356, qui mentionne la liaison du souverain avec Esterka, une belle fille juive et petite-fille d’un marchand et médecin d’Opoczno, avec qui le Roi a eu deux fils: Niemerz et Pelka. C’est l’influence supposée d’Esterka qui peut être considérée comme la raison de la politique favorable du roi envers les Juifs.
La légende sur le roi Casimir et Esterka est devenue intrinsèquement liée à la ville sur la Vistule. Il raconte l’histoire de leur amour profond qui est né de leur rencontre à une source, une fête royale à la louange de la bien-aimée du Roi, les servantes d’honneur de la « fille de David », l’érection d’un château à Bochotnica pour Esterka et sa connexion à la forteresse de Kazimierz Dolny avec des passages souterrains, que le Roi aimant traversait constamment. Cependant, il convient de rappeler que l’histoire d’une belle fille juive et de son amant royal est liée à de nombreuses villes de Pologne, par exemple à Niepołomice, Czchów, Opoczno, Przedborze, Radom, Rzeszów, Sandomierz, Skawina ou Wiślica, ainsi qu’à Łobzów avec le monticule d’Esterka ou la Maison d’Esterka dans le quartier de Cracovie à Kazimierz.
D’autres légendes liées au dernier roi de la dynastie Piast ont été créées à Kazimierz Dolny. Une autre légende indique que la ville de Grodarz, les cachots de la tour en forme de tonneau dominant la ville, pour être précis, étaient l’endroit où Maćko Borkowic mourut de faim, condamné à de si cruels tourments par Casimir III le Grand. Maciej (ou Maćko) Borkowic est sans aucun doute un personnage historique, le starost de Poznań et l’un des dirigeants d’une confédération de magnats de Grande-Pologne contre le Roi. Maćko fut emprisonné dans un château de Kalisz en 1358 et y fut condamné personnellement par le roi. Il meurt de faim le 9 février 1360, mais des sources historiques indiquent que son lieu de décès était la tour du château d’Olsztyn près de Częstochowa.
Une autre légende représentant Casimir III le Grand lié à la ville de Kazimierz Dolny décrit une histoire dans laquelle le Roi chassait un grand cerf dans les bois à proximité. Ses bois décoreraient le lustre dit « melusina » de l’église paroissiale de Kazimierz Dolny. Les experts ont daté la « mélusine » à éléments multiples pour la première moitié du 17ème siècle, mais la figure de la Vierge Marie entourée de flammes placée au sommet du lustre peut provenir même de la première moitié du 15ème siècle. Combiné à une remarque d’un inventaire de 1509 du mobilier et de l’équipement du château de Kazimierz Dolny qui énumère « une table et un lustre en bois de cerf », on peut s’étonner que chaque légende contienne peut-être un grain de vérité.
 » Alors que le conte soit un conte – car quoi de plus merveilleux que de raconter des histoires…? »Bozhena Galushevskaya, Agnieszka Stakhira-Sviderskaya

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