Quelles sont ces choses terrifiantes ressemblant à des mille-pattes ?

Les entomologistes estiment qu’il y a environ un quintillion d’insectes individuels sur la planète – et ce ne sont que des insectes. Les bugs sont partout, mais que savons-nous vraiment d’eux? Jeff Lockwood à la rescousse ! Le professeur Lockwood répond à toutes vos questions sur les bugs – une à la fois, c’est-à-dire. Envoyez-lui votre question soin de [email protected] et il fera de son mieux pour vous trouver la réponse.

Quelles sont ces choses ultra-rapides, rougeâtres, floues et ressemblant à des mille-pattes?

Cela aiderait certainement les entomologistes malheureux si les gens fournissaient juste un peu plus d’informations lorsqu’ils demandaient: « Qu’est-ce que c’est? » sortes de questions. Des indices utiles incluent des choses comme: où vous vivez, où vous l’avez vu, quand vous l’avez vu, quelle était sa taille et combien il y en avait. Mais jamais du genre à fuir les spéculations créatives et un peu informées, je vais parier que votre « chose super rapide, rougeâtre, d’apparence floue, semblable à un mille-pattes » était — un roulement de tambour… – un mille-pattes! En fait, votre description s’aligne assez bien avec le mille-pattes domestique omniprésent, Scutigera coleoptrata.

Considérons votre description un terme à la fois. « Super-rapide » s’adapte bien au mille-pattes de la maison. La chose fonctionne comme un éclairage graissé. En fait, il peut parcourir 1,3 pied / seconde. Étant donné que la créature mesure entre 1 et 2 pouces, cette vitesse équivaut à parcourir environ 10 longueurs de corps par seconde. Imaginez qu’un humain mesure 6 pieds (c’est ma taille et je suis un humain), donc 10 longueurs de corps par seconde signifieraient que je courrais 60 pieds par seconde. Ce serait 3 600 pieds par minute, ou 216 000 pieds par heure — ou 41 miles par heure. Usain Bolt (qui est beaucoup plus rapide que moi) a couru 100 mètres en 9,58 secondes, ce qui équivaut à environ 23 milles à l’heure. Ainsi, un mille-pattes domestique fumerait absolument Usain Bolt dans une course s’il avait la même taille (et si nous mettions de côté tous ces détails gênants sur la biomécanique des petits et grands organismes).

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Crédit image: ‘Mille-pattes du sol’, Photo de Matt Reinbold, CC by S.A. 2.0, via flickr.

Quant à « rougeâtre », eh bien c’est un peu un problème. La plupart des descriptions du mille-pattes domestique se réfèrent au petit garçon comme étant noir, brun, jaune ou ivoire. Mais le brun-jaune n’est pas si loin de « rougeâtre » — et les choses bougent vite, alors peut-être que leur couleur était un peu difficile à discerner. Les mille-pattes que j’ai rencontrés dans le jardin sont souvent rougeâtres. Je pense que le brunâtre d’une personne est le rougeâtre d’une autre personne, alors je m’en tiens à mon identification.

Le vrai problème, ou du moins semble-t-il, est « flou ». Les mille-pattes ne sont pas du tout poilus. En fait, ils sont aussi chauves que Yul Brenner ou Telly Savalas, ce qui me date à peu près. Si vous ne connaissez pas ces deux acteurs classiques, imaginez Patrick Stewart — le gars qui a joué le capitaine Jean-Luc Picard sur cette pâle imitation de la grande série Star Trek que j’ai connue enfant. Mais je m’égare. Comment puis-je entasser la qualité du flou dans le mille-pattes glabre de la maison? Facile. Le mille-pattes a jusqu’à 15 paires de pattes incroyablement longues (chaque jambe est presque aussi longue que tout le corps) qui semblent entourer le corps. Ainsi, lorsque cette bête se promène sur le sol, elle crée l’impression distincte d’être floue. Mais la pilosité n’est vraiment que les jambes tordues — ou c’est mon histoire, et je m’en tiens à ça.

Et enfin, la raison pour laquelle il ressemble à un mille-pattes est qu’il s’agit bien d’un mille-pattes. Mon identification est en outre étayée par le fait que le mille-pattes domestique est une créature très commune, présente dans presque tous les états 50, du Maine à la Californie. Ils aiment l’humidité, donc je pense que vous les avez peut—être rencontrés à l’extérieur dans un habitat humide, comme sous un tas de bois ou dans le compost – ou peut-être à l’intérieur en train de traverser le sous-sol ou peut-être dans la salle de bain ou la cuisine. Je parie en outre que vous vous êtes croisés à l’automne (quand ils cherchent un endroit pour passer l’hiver) ou au printemps (quand le temps se réchauffe). Et je parie aussi que vous voyez les petites bêtes la nuit, car ce sont des prédateurs nocturnes.

 Crédit image: 'Maison Centipede', Photo de Scott Akerman, CC by 2.0, via flickr.
Crédit image: ‘Maison Centipede’, Photo de Scott Akerman, CC by 2.0, via flickr.

La chose prédatrice m’amène à la question qui suit presque toujours: « Qu’est-ce que c’est? » et c’est: « Comment puis-je m’en débarrasser? »Vous pourriez penser que vos mille-pattes domestiques sont de petits gardiens prédateurs de votre ferme. Ils mangent des termites, des cafards, des poissons d’argent, des fourmis et — attrapez—les – punaises de lit. Tout le monde déteste les punaises de lit, donc rien d’autre que ces insectes doit être un atout domestique, n’est-ce pas? Maintenant, il est vrai que les mille-pattes sont venimeux, et le mille-pattes domestique injecte son venin à travers une paire de pattes modifiées (pas de mandibules – bizarre, hein?). Mais il n’est pas si difficile de maintenir un « espace personnel » entre vous et votre montre-mille-pattes. Je n’ai jamais entendu parler de personnes gravement blessées par eux, ce qui signifie que quelqu’un est sûr de me parler de leur nièce qui a été attaquée et a failli perdre son pied ou quelque chose de ce genre. Jusque-là, je défends le mille-pattes domestique comme étant à l’extrémité inoffensive du spectre des arthropodes (les insectes ont six pattes, donc les mille-pattes ne sont pas des insectes mais ce sont des arthropodes, avec des crabes, des homards, des araignées, des scorpions, des mille-pattes et des insectes).

Si vous n’êtes pas convaincu que vos mille-pattes sont plus utiles dans votre maison que votre beau-frère paresseux qui débarque pour piller votre réfrigérateur et monopoliser votre chaise préférée et que vous insistez pour vous en débarrasser, la meilleure approche est une stratégie à trois volets. Tout d’abord, éliminez leur nourriture. Rappelez-vous, ce sont des prédateurs, ils doivent donc trouver des proies, ce qui signifie que vous avez d’autres créatures moins utiles dans la maison (y compris votre beau-frère, mais il est trop gros pour que le mille-pattes puisse le manipuler). Alors, déterminez ce qui nourrit les mille-pattes et videz le garde-manger. Ensuite, même s’ils sont appelés « mille-pattes domestiques », ils n’aiment pas beaucoup votre maison. Après tout, il y a probablement beaucoup plus de nourriture à l’extérieur, à moins que votre sous-sol ne soit un sanctuaire de poissons d’argent ou que votre salle de bain soit une réserve de gardons, ce qui remonte au premier élément du plan. Mon point est qu’ils cherchent un endroit frais, sombre et humide pour sortir. Cela signifie que si vous gardez votre sous-sol et votre salle de bain au sec, les mille-pattes ne voudront pas emménager. Enfin, si vous scellez les fissures et les crevasses, alors quand vient le temps pour les mille-pattes de trouver un endroit pour hiverner, votre maison est beaucoup moins susceptible de devenir leur maison.

Crédit d’image en vedette: ‘House Centipede, Scutigera coleoptrata’, Image de Bruce Marlin, CC BY 3.0 via Wikimedia Commons.

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