Qu’a écrit Thomas Jefferson pour Son Épitaphe ?

« Je considère Thomas Jefferson comme l’un des plus grands hommes de l’histoireHe Il a beaucoup contribué à façonner notre République sous une forme où la religion d’un homme ne le rend pas inéligible à la vie politique ou gouvernementale. »

En tant que Juif, Levy appréciait particulièrement la liberté religieuse, ce que les Juifs avaient refusé pendant des siècles. À sa mort, Levy a laissé Monticello au peuple américain. Mais c’était en 1862 et c’est en territoire confédéré. À la fin de la guerre, après de longs litiges, le neveu de Levy a repris Monticello. Il a continué à l’entretenir en le vendant finalement à la Thomas Jefferson private foundation qui le gère à ce jour. Il y a une statue de Jefferson commandée par Levy et offerte au Congrès en 1834 – à ce jour, c’est la seule œuvre d’art commandée par des particuliers au Capitole.

Université de Virginie

Dans les années 1770, alors que Jefferson était à la législature de Virginie, il a écrit un projet de loi intitulé « A Bill for the More General Diffusion of Knowledge ». Jefferson croyait qu’un public éduqué était le meilleur garde contre la tyrannie à l’avenir. D’après le préambule du projet de loi :

 » Alors qu’il apparaît (sp) que certaines formes de gouvernement sont cependant mieux calculées que d’autres pour protéger les individus dans le libre exercice de leurs droits naturels, [yet] pourtant, l’expérience a montré, que [those] ceux qui ont le pouvoir l’ont, dans le temps…perverti en tyrannie; et on croit que le moyen le plus efficace d’empêcher cela serait d’éclairer, dans la mesure du possible, l’esprit du peuple en général should (cela) devrait être rendu par une éducation libérale digne de recevoir, et capable de garder le dépôt sacré des droits et libertés de leurs concitoyens, et qu’ils devraient être appelés à cette charge sans égard à la richesse, à la naissance ou à la condition accidentelle de circonstance; « 

Le projet de loi prévoit ensuite la gratuité de l’enseignement public à l’école primaire et des bourses pour l’université. Le projet de loi a finalement été adopté en 1796.

Au début des années 1800, Jefferson a répété son objectif d’une université dans une lettre: « Nous souhaitons établir… une Université sur un plan si large & libéral & moderne, qu’elle mériterait d’être condescendante avec le soutien du public, et serait une tentation pour la jeunesse des autres États de venir, et de boire la coupe de la connaissance & fraterniser avec nous. »

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