Pêche à la mouche du saumon Kokané au Colorado

Le Colorado abrite une espèce de saumon unique appelée le Kokané. Pour les pêcheurs à la mouche, ces poissons offrent d’excellentes et uniques possibilités de pêche automnale. Ces saumons enclavés sont des parents proches du saumon rouge du Pacifique. Ils ont un processus de reproduction similaire qui comprend la migration en amont dans l’eau en mouvement pour frayer. Cette migration donne aux pêcheurs à la mouche du Colorado une chance d’attraper ces poissons de combat dans plusieurs de leurs rivières d’origine.

Que sont les saumons Kokanee?

Après avoir passé trois à cinq ans à vivre dans des réservoirs profonds et froids du Colorado, le saumon Kokané quitte les lacs. Dans une tentative de frayer dans les cours d’eau d’alimentation tout comme leurs parents vivant dans l’océan. Au fur et à mesure qu’ils commencent leur voyage vers les bras de mer et les affluents de ces plus grands réservoirs, leur apparence change radicalement. Leur couleur argentée brillante cède la place à un rouge profond ou cramoisi sur tout leur corps, tandis que leur tête reste vert foncé. Les mâles développent un gros crochet à l’extrémité de leur mâchoire inférieure. Leurs dents deviennent plus grandes et plus exposées. Cette transformation chez les poissons mâles rend leur mâchoire et leur bouche plus adaptées pour combattre les intrus qui peuvent compromettre le processus de reproduction du Kokané. Ce processus se produit généralement entre la fin août et octobre au Colorado. La pêche à la mouche réussie du kokané signifie que les pêcheurs doivent chronométrer avec précision la période de frai qui peut varier considérablement d’un réservoir à l’autre.

Où trouver le Kokanee

Certaines des destinations de pêche à la mouche du Kokanee les plus populaires au Colorado incluent la rivière Gunnison, l’East River, la South Platte et la rivière Bleue. À partir du milieu de l’automne, les Kokanis nagent en amont des réservoirs Blue Mesa, Elevenmile, Antero et Green Mountain jusqu’aux rivières et aux affluents où ils ont d’abord été ensemencés ou éclos pour commencer leur processus de frai. Afin d’attraper systématiquement le Kokané, vous devez d’abord les trouver. Heureusement, les rivières sont généralement basses et claires pendant la saison de frai, ce qui rend les grands groupes de Kokanis faciles à repérer. Leurs corps rouge vif les donnent généralement de loin. Plus tard à l’automne, plus vous les trouverez en amont du réservoir. Ils ont tendance à combattre les meilleurs et à manger des mouches de manière plus agressive au début de leur migration.

Comment les attraper

Les scientifiques nous disent que le saumon kokané, comme ses parents d’eau salée, ne mange généralement pas pendant le frai. Cela signifie que le seul véritable moyen pour les pêcheurs à la mouche de les accrocher est de profiter de leur nature territoriale et de les agiter avec leurs mouches afin de les mordre. Il y a plusieurs façons de le faire, mais l’une des meilleures est de mettre en place une plate-forme de nymphe profonde avec de grandes mouches aux couleurs vives comme des œufs, des taons et des vers de San Juan. Il est important d’utiliser suffisamment de poids pour faire descendre ces mouches. La pêche du Kokanee dans la partie centrale ou supérieure de la colonne d’eau ne fonctionnera probablement pas car les poissons seront concentrés en profondeur et concentrés sur leurs nids et leurs œufs. Les banderoles peuvent également obtenir de bons résultats pour les pêcheurs à la mouche pendant la saison des Kokanees. Les banderoles de couleur vive semblent bien fonctionner lorsqu’elles sont balancées près du nid du saumon reproducteur. Parfois, aucune récupération n’est nécessaire et un streamer dérivé mort peut être très efficace.

Pour leur taille, les Kokanis sont souvent plus forts que les truites, et cassent facilement les tippets légers. Ils présentent également de grandes dents pointues. Le kokané moyen mesure de seize à dix-huit pouces de long et de deux à trois livres, mais les spécimens plus grands sont communs. Encore une fois, ce sont des poissons durs et forts qui courent fort et sautent fréquemment et les pêcheurs doivent utiliser au moins un poids de cinq. Mais, un six peut être plus approprié et augmenter la taille du tippet à la gamme 3X est une bonne idée. Sachez également que ces poissons migrent dans certains des plus beaux ruisseaux de truites du Colorado. Parfois, de très grosses truites sont souvent mêlées au Kokané. Ou juste en aval d’eux en train de se régaler des œufs que les saumons femelles déposent, ce qui permet aux pêcheurs de pêcher à la mouche des truites trophées tout en chassant le saumon.

Éthique

Gardez à l’esprit que même si ces saumons enclavés sont en train de frayer, il n’est pas considéré comme contraire à l’éthique de les cibler en ce moment. Les saumons mourront après le frai et comme ils se reproduisent en grand nombre concentré, en attraper quelques-uns n’affecte en rien la population globale. Au Colorado, sur certains cours d’eau, il est légal de garder des kokanees qui peuvent être excellents pour le fumeur, tandis que les autres frayères doivent être relâchées immédiatement. Vérifiez les règlements de chaque rivière pour en être sûr.

Si vous n’avez jamais expérimenté la pêche au Kokanee dans le Colorado, c’est le moment. L’été ayant disparu depuis longtemps et l’hiver approchant à grands pas, une journée de pêche à ces poissons préhistoriques uniques est un excellent moyen de conclure la saison estivale de pêche à la mouche. Comme toujours, assurez-vous de vous arrêter chez les pêcheurs de Vail Valley à Edwards pour faire le plein de toutes les mouches, de tout le matériel et de tout le matériel nécessaires à la pêche au Kokanee dans le Colorado.

Andy « Otter » Smith, Guide et Rédacteur de contenu

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