Stewart, Maria W. Miller 1803-1879

julkinen puhuja, kirjailija, opettaja

yhdellä silmäyksellä…

kirjoitti Abolitionistisia esseitä

piti yleisöluentoja

vaikeni kriitikoilta

tuli opettaja ja Ylihoitaja

lähteet

Maria W. Miller Stewartin, Esseistin, opettajan ja poliittisen aktivistin, arvellaan olleen ensimmäinen yhdysvaltalainen nainen, joka piti julkisia luentoja. Stewart tunnetaan neljästä voimakkaasta puheesta, jotka pidettiin Bostonissa 1830—luvun alussa-aikana, jolloin yksikään nainen, musta tai valkoinen, ei uskaltanut puhua yleisölle yleisöltä.

Stewart oli vahvasti mukana abolitionistisessa liikkeessä, ja suurin osa hänen luennoistaan käsittelee tätä aihetta. Radikaalimmin hän kuitenkin peräänkuulutti pimeää taloudellista kehitystä ja itsemääräämisoikeutta sekä naisten oikeuksia. Muita toistuvia teemoja olivat koulutuksen arvo, mustien vapautumisen Historiallinen väistämättömyys sekä mustien yhtenäisyyden ja kollektiivisen toiminnan tarve. Monet hänen ajatuksistaan olivat niin paljon aikaansa edellä, että ne ovat edelleen merkityksellisiä yli 150 vuotta myöhemmin.

huolimatta siitä, että hänellä oli vain vähän muodollista koulutusta, Stewart osoitti jatkuvasti oppineisuuttaan luennoillaan, joissa hän viittasi Raamattuun, Yhdysvaltain perustuslakiin ja erilaisiin kirjallisiin teoksiin. Häneen vaikutti syvästi Jeremiadina tunnettu Puritaanisaarnaajien kehittämä saarnatyyppi, joka sovelsi uskonnollisia oppeja maallisiin ongelmiin. Stewartin mukaan afroamerikkalaisten tapa saada vapaus oli päästä lähemmäksi Jumalaa; sorron vastustaminen oli sitä vastoin korkein tottelevaisuuden muoto Jumalaa kohtaan.

”Maria Stewart oli prototyyppinen musta amerikkalainen Oratorio”, kirjoitti Halford Ross Ryan afroamerikkalaisessa Oratorsissa. ”Hänen syytöksensä valkoista rasismia ja tekopyhyyttä vastaan, joita hän havaitsi 1800-luvulla, ovat yhä ajankohtaisia. Hänen vaatimuksensa mustasta omatoimisuudesta, mustasta koulutuksesta ja mustasta yhtenäisyydestä hakee yhä tyydytystä.”

Maria Miller (myöhemmin Stewart) syntyi vapaana vuonna 1803 Hartfordissa, Connecticutissa. Hänen vanhemmistaan tiedetään vain heidän sukunimensä Miller.; heidän etunimensä ja ammattinsa ovat jääneet historiaan. Viisivuotiaana Stewart jäi orvoksi ja joutui palvelijaksi erään papin talouteen. Hän asui tämän perheen kanssa kymmenen vuotta, eikä saanut muodollista koulutusta, vaan oppi niin paljon kuin pystyi lukemalla kirjoja perheen kirjastosta. Jätettyään perheen viisitoistavuotiaana hän elätti itsensä kotipalvelijana ja jatkoi samalla opintojaan Sapattikouluissa. Tarkkoja yksityiskohtia hänen työpaikastaan tai asuinpaikastaan ei tiedetä.

10. elokuuta 1826, kahdenkymmenenkolmen vuoden ikäisenä, Maria Miller meni naimisiin James W. Stewartin kanssa afrikkalaisessa baptistikirkossa Bostonissa. Miehensä ehdotuksesta Stewart otti sukunimensä lisäksi myös keskimmäisen alkukirjaimensa. James W. Stewart oli 44 – vuotias ja vuoden 1812 sodan veteraani; sodan jälkeen hän ansaitsi huomattavan toimeentulon varustamalla valaanpyynti-ja kalastusaluksia. Afroamerikkalaiset muodostivat tuolloin vain kolme prosenttia Bostonin väestöstä, ja Stewartit kuuluivat vielä pienempään vähemmistöön: Bostonin mustaan keskiluokkaan.

at a Glance …

syntynyt Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; Herra ja rouva Millerin tytär, etunimet ja ammatit tuntematon; naimisissa liikemies James W. Stewartin kanssa 10.elokuuta 1826; ei lapsia. Kuoli Joulukuussa 1879. Koulutus: ei muodollista koulutusta. Politiikka: Abolitionisti. Uskonto: Protestantti.

ura: palvelija, 1808-26, 1829-31; abolitionisti lehtori ja kirjailija, Boston, 1831-33; opettaja, New York public schools, 1833-52; maksavien oppilaiden opettaja, Baltimore, 1852-61; opettaja omassa koulussaan, Washington, D. C., 1861-65; matron, Freedman ’ s Hospital, Washington, D. C., 1870-1879; pyhäkoulun opettaja, 1871-79.

valikoituja kirjoituksia: kirjailija, ”Religion and the Pure Principles of Morality, The Sure Foundation on Which we Must Build” (pamfletti, 1831), ”Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart” (pamfletti, 1832), Productions of Mrs. Maria W. Stewart (1835), Meditations from the Pen of Mrs. Maria W. Stewart (toinen painos, 1879).

joulukuussa 1829, vain kolme vuotta Stewartin avioitumisen jälkeen, James Stewart kuoli; avioliitosta ei ollut syntynyt lapsia. Vaikka Maria Stewartille jäi huomattava perintö, hänen valkoiset toimeenpanijansa pettivät hänet pitkällisen oikeustaistelun jälkeen. Jälleen kerran hän joutui turvautumaan kotipalveluun elättääkseen itsensä.

kirjoitti Abolitionistisia esseitä

vuonna 1830 osittain miehensä kuoleman aiheuttaman surun vuoksi Stewart koki uskonnollisen kääntymyksen. Vuotta myöhemmin hän teki myöhempien kirjoitustensa mukaan ”julkisen tunnustuksen uskostani Kristukseen” antautuen Jumalan palvelukseen. Stewartin Uusi uskonnollinen kiihko kulki käsi kädessä poliittisen aktivismin kanssa: hän päätti tulla ” Jumalan asian ja vapauden asian voimakkaaksi puolestapuhujaksi.”Tulevina vuosina, kun Stewartia arvosteltiin siitä, että hän uskalsi puhua julkisesti, hän väitti auktoriteettinsa tulevan Jumalalta—että hän vain noudatti Jumalan tahtoa.

samaan aikaan abolitionistinen liike alkoi kerätä voimia Bostonissa. Vuonna 1831 William Lloyd Garrison, abolitionistisen the Liberator-sanomalehden julkaisija, vaati afrikkalaistaustaisia naisia osallistumaan lehteen. Stewart vastasi saapumalla toimistoonsa, jossa oli käsikirjoitus, joka sisälsi useita esseitä, jotka Garrison suostui julkaisemaan.

Stewartin ensimmäinen julkaistu teos ”Religion and the Pure Principles of Morality, The Sure Foundation on Which we Must Build” ilmestyi myöhemmin samana vuonna kaksitoistasivuisena pamflettina, jonka hinta oli kuusi senttiä. Lehtisen mainos, joka ilmestyi Liberator-lehdessä, kuvaili sitä ”traktaatiksi, jonka rouva Maria W. Steward (Sic), tämän kaupungin kunniallinen värillinen nainen, oli osoittanut värillisille ihmisille…. Tuotanto on kaikkein kiitettävää, ja antaa suurta luottoa lahjakkuutta ja hurskaus sen laatija.”

piti yleisöluentoja

pian tämän jälkeen Stewart alkoi pitää yleisöluentoja. Huhtikuuta 1832 African American Female Intelligence Society of Bostonissa. Tietoisena siitä, että hän rikkoi julkisesti puhuvia naisia koskevaa Tabua, Stewart vakuutti puheessaan, että ”maailman paheksunta ei koskaan lannista minua” ja että hän voisi kestää ”pahojen miesten hyökkäykset.”Vaikka puheen pääsisältö oli kehottaa afroamerikkalaisia naisia kääntymään Jumalan puoleen, hän myös kehotti heitä puolustamaan oikeuksiaan sen sijaan, että he joutuisivat hiljaisesti kärsimään nöyryytystä. ”Meidän on turha enää istua kädet ristissä moittien valkoisia, sillä se ei koskaan korota meitä”, hän sanoi.

puoli vuotta myöhemmin, 21. syyskuuta 1832, Stewart luennoi sekä miehille että naisille Franklin Hallissa. Tuossa puheessa hän väitti, että vapaat afroamerikkalaiset tuskin ovat paremmassa asemassa kuin orjuudessa olevat: ”Katsokaa monia arvokkaimpia ja kiinnostavimpia meistä, jotka on tuomittu viettämään elämänsä herrasmieskeittiöissä”, hän vaati. ”Katsokaa nuoria miehiämme, älykkäitä, aktiivisia ja tarmokkaita, joiden sielut ovat täynnä kunnianhimoista tulta; jos he katsovat eteenpäin, niin voi! Mitkä ovat heidän tulevaisuudennäkymänsä? He eivät voi olla muuta kuin nöyrimpiä työläisiä, koska heidän pimeät kompleksinsa; siksi monet heistä menettävät kunnianhimonsa ja tulevat arvottomiksi…. ”

sillä välin Stewart jatkoi kirjoitustensa julkaisemista. Vuonna 1832 Garrison julkaisi toisen pamfletin ”Meditations from the Pen of Mrs Maria W. Stewart.”Garrison myös painatti Puhtaaksikirjoituksia kaikista Stewartin puheista Liberatorissa; kuitenkin ajan toimituksellisten käytäntöjen mukaisesti hänen panoksensa siirrettiin lehden ”Naistenosastolle.”

kriitikot hiljensivät

Stewartin kolmas puhe, joka pidettiin Afrikan vapaamuurarien salissa 27. helmikuuta 1833, oli otsikoitu ” African Rights and Liberty.”Tässä puheessa hän puolusti jälleen oikeuttaan puhua julkisesti, samalla kun Arvosteli afroamerikkalaisia miehiä. ”Olette kykeneviä, hyvät herrat, tekemään itsestänne Kunnian miehiä.”; ja tämä törkeä laiminlyönti teidän puoleltanne saa vereni kiehumaan sisälläni”, hän kertoi yleisölleen. ”Jos keskuudessamme olevat miehet, joilla on ollut tilaisuus, olisivat kääntäneet huomionsa yhtä uutterasti henkiseen ja moraaliseen parantamiseen kuin uhkapeliin ja tanssimiseen, olisin saattanut pysyä hiljaa kotona, ja he seisoivat taistelemassa paikallani.”

Stewart tuomitsi myös kolonisaatioliikkeen, suunnitelman lähettää vapaita mustia sekä orjia takaisin Afrikkaan. Johtopäätöksessään Stewart kertoi, kuinka valkoiset ensin ajoivat intiaanit pois mailtaan, sitten varastivat mustia Afrikasta ja orjuuttivat heidät ja halusivat nyt lähettää heidät takaisin tyhjin käsin. Sen sijaan Stewartin mukaan mustien pitäisi jäädä Yhdysvaltoihin ja taistella vapautensa puolesta.

Stewartin puheisiin—jopa hänen asiaansa kannattaneiden tahoilta-suhtauduttiin erittäin kielteisesti; hänet tuomittiin suorasukaisesti siitä, että hänellä oli kehtaa puhua lavalla. Afroamerikkalaisen historioitsijan William C. Nell kirjoitti Stewartista 1850-luvulla, että hän ”kohtasi vastustusta jopa bostonilaisessa ystäväpiirissään, joka olisi vaimentanut useimpien naisten kiihkoa.”

Stewart piti viimeisen Bostonissa pitämänsä puheen 21. syyskuuta 1833 ja ilmoitti päätöksestään lähteä kaupungista. Puheessa hän myönsi, että luennoimalla julkisesti hän oli ”tehnyt itseni halveksittavaksi monien silmissä, jotta voittaisin joitakin”, minkä hän myönsi olevan ”kuin turhaa työtä.”

silti Stewart kieltäytyi menemästä hiljaa ja väitti, että naisaktivisteilla on jumalallinen sanktio: ”What if I am woman; eikö muinoin elänyt Jumala ole näiden nykyisten päivien Jumala? Eikö hän herättänyt Deboran äidiksi ja tuomariksi Israeliin? Eikö kuningatar Ester pelastanut juutalaisten hengen? Ja Maria Magdelene julistaa ensin Kristuksen ylösnousemuksen kuolleista?”

vuonna 1835, kaksi vuotta Stewartin lähdön jälkeen, Garrison julkaisi kokoelman rouva Maria W. Stewartin puheista. Vuoden kuluttua sen ilmestymisestä muut naiset, sekä mustat että valkoiset, alkoivat seurata Stewartin avaamaa tietä luennoiden kirkoissa ja kokoussaleissa eri puolilla maata.

hänestä tuli opettaja ja Ylihoitaja

vastoin aikansa ennakkoluuloja Stewart oli pitkään uskonut, että kaikki afroamerikkalaiset—sekä miehet että naiset—ansaitsevat mahdollisuuden hankkia koulutuksen. Puheissaan Stewart oli usein viitannut lukutaitoon pyhänä etsintänä aikana, jolloin oli rikos opettaa orjia lukemaan tai kirjoittamaan. Nyt kun hän oli antanut periksi julkiselle painostukselle lopettaa luennointi, hän käänsi energiansa koulutukseen.

Bostonista Stewart muutti New Yorkiin, jossa hän opetti Manhattanin ja Long Islandin julkisissa kouluissa. Hän jatkoi poliittista toimintaansa liittymällä naisjärjestöihin – muun muassa mustien naisten kirjallisuusseuraan—ja osallistumalla naisten orjuuden vastaiseen konferenssiin 1837. Hän myös luennoi silloin tällöin,mutta mikään näistä luennoista ei ole säilynyt. Ja vaikka hän oli sidoksissa radikaali sanomalehti Pohjantähti, myöhemmin nimeltään Frederick Douglass ’ paperi, mikään hänen työstään ilmestyi siellä.

vuonna 1852 Stewart muutti Baltimoreen ja ansaitsi pienen elantonsa maksavien oppilaiden opettajana. ”En ole koskaan ollut kovin ovela raha-asioissa.”; ja koska minut on koko ikäni luokiteltu naiseksi rotuni joukossa, enkä ole koskaan altistunut minkäänlaisille vastoinkäymisille, en tiennyt, miten pärjäisin”, Stewart kirjoitti myöhemmin kyseisestä ajanjaksosta. Vuonna 1861 hän muutti Washington D. C: hen, jossa hän jälleen järjesti koulun.

1870-luvun alkuun mennessä Stewart oli nimitetty Washingtonissa sijaitsevan Freedman ’ s Hospitalin ja mielisairaalan ylihoitajaksi eli pää taloudenhoitajaksi. Freedmen ’ s Bureaun perustamassa laitoksessa oli tilaa 300 potilaalle, ja se toimi paitsi sairaalana, myös sisällissodan syrjäyttämien entisten orjien pakolaisleirinä. Stewart jatkoi opettamista, vaikka hän asui ja työskenteli sairaalassa.

vuonna 1878 säädettiin laki eläkkeiden myöntämisestä vuoden 1812 sotaveteraanien leskille. Stewart käytti odottamattomat rahat ja julkaisi toisen painoksen Mietelauseista rouva Maria W. Stewartin kynästä. Vuonna 1879 ilmestynyt kirja otettiin käyttöön tukemalla Garrisonin ja muiden kirjeitä. Se sisälsi myös uutta materiaalia: omaelämäkerrallisen esseen ”kärsimyksiä sodan aikana” sekä esipuheen, jossa hän vaati jälleen tyrannian ja sorron lopettamista.

pian kirjan julkaisun jälkeen joulukuussa 1879 Stewart kuoli Freedmanin sairaalassa 76-vuotiaana. Hänen muistokirjoituksensa Washingtonin alueen mustassa sanomalehdessä People ’ s Advocatessa myönsi, että Stewart oli kamppaillut vuosikausia saamatta juurikaan tunnustusta: ”vain harvat, hyvin harvat tietävät tämän naisen merkittävästä urasta, jonka elämä on juuri päättynyt. Puolen vuosisadan ajan hän oli mukana kohottamassa rotuaan luennoilla, opettamalla ja erilaisilla lähetyssaarnaaja-ja hyväntahtoisilla töillä.”Stewart haudattiin Gracelandin hautausmaalle Washingtoniin 17. joulukuuta 1879-50 vuotta miehensä kuoleman jälkeen.

”the emergence of black history and women’ s studies on palauttanut tutkijat Maria W. Stewartin elämään ja työhön, mutta tältä uraauurtavalta mustalta poliittiselta aktivistilta puuttuu vielä kriittinen elämäkerrallinen arvio”, kirjoitti Harry A. Reed kirjassa Black Women in America: The Early Years, joka julkaistiin vuonna 1983. ”Hänen elämänsä ja jatkuva pimeytensä kuvaavat rasismin ja seksismin kaksinkertaisia paineita mustien naisten elämään.”Neljä vuotta myöhemmin Indiana University Press julkaisi kootun painoksen hänen teoksestaan Maria W. Stewart, Amerikan ensimmäinen musta nainen poliittinen kirjailija: Essays and Speeches. Vaikka Stewartia arvosteltiin ja lopulta vaiennettiin hänen elinaikanaan, ja hänen työtään on laiminlyöty sen jälkeen, hän alkaa vihdoin saada tunnustusta siitä, mitä hän oli: uraauurtavasta puhujasta ja esseististä.

lähteet

afroamerikkalaiset Oratorit, toimittanut Richard W. Lee-man, Greenwood Press, 1996.

mustat naiset Amerikassa: The Early Years, 1619-1899, toimittanut Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

The Book of afroamerikkalaiset naiset, Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria W. Stewart, America ’ s First Black Woman Political Writer: Essays and Speeches, edited by Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

Notable American Women, toimittanut Edward T. James, Harvard University Press, 1971.

– Carrie Golus

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.