Planeettatiede

Marsin maisema

eräs yhdysvaltalainen geologi väittää löytäneensä ensimmäiset vahvat todisteet Marsin laattatektoniikasta tutkimalla satelliittikuvia valtavasta kourusta Marsin pinnalla. Tähän asti oli ajateltu, että tektonisia liikkeitä olisi vain maapallolla.

eräs Yin, geologian professori Kalifornian yliopistosta Los Angelesista, havaitsi mannerlaattojen toiminnan Valles Marineris-kanjonissa, joka on nimetty 1970-luvulla löydetyn Mariner 9 Mars-Orbiterin mukaan. Valles Marineris ulottuu viidesosan Marsin pinnasta ja saavuttaa jopa 7 km: n syvyyden. Maan 1,6 kilometriä syvä Grand Canyon on vertailussa pelkkä pintaraapaisu.

Valles Marineriksen muodostumista ei edelleenkään ymmärretä neljän vuosikymmenen tutkimustyöstä huolimatta. Laajimmin hyväksytty teoria on, että Marsin pinnasta erilleen levittäytyminen loi järjestelmän samalla tavalla kuin maan repeämälaaksot, jolloin eroosio syvensi syntynyttä halkeamaa. Nyt Yin on kuitenkin löytänyt todisteita aivan toisenlaisesta prosessista.

looking for clues

Yin hyödynsi useiden Mars-kiertoratojen, kuten Nasan Mars Odysseyn ja Mars Reconnaissance Orbiterin, ottamia korkearesoluutioisia kuvia. Hän keskittyi erityisesti Valles Marinerisin eteläiseen alueeseen, jossa 2400 kilometriä pitkä syvänne yhdistää kolme suurta kanjonia: Ius, Melas ja Coprates Chasmata. Hän vaivalloisesti troolasi näiden kuvien läpi etsiäkseen” kinemaattisia indikaattoreita ” Marsin pinnasta – merkkejä, jotka paljastavat, miten kuori on liikkunut. Hän havaitsi vikoja Ius Melas Coprates kaukalossa johdonmukaisella, vinolla suunnalla, joka osoittaa vaakasuoraa, leikkaavaa liikettä. Hän huomasi myös kaukalon pohjalla ”päättömiä” maahansyöksyjä – eli sellaisia, joissa ei ole jäljitettävää lähdettä, jotka ovat mahdollisesti aiheutuneet maankuoren vaakasuorasta liikkeestä sen jälkeen, kun maahuuhtelu tapahtui.

lisäksi Valles Marineris on poikkeuksellisen pitkä ja suora. ”Maapallolla on vain yhdenlainen vika, joka voi tehdä hyvin suoran ja lineaarisen jäljen”, sanoo Yin, ”ja se on” strike-slip ” – vika, joka liikkuu vaakatasossa hyvin pitkän matkan.”Hän lisää myös, että kalliot Valles Marinerisin molemmin puolin ovat erittäin tasaisia, kun taas kalliot lähellä halkeamaa ovat yleensä kallellaan.

Kalifornia Marsissa

Yin tutki siirrosvyöhykkeen ympärillä olevien kolmen pinnan piirteen siirtymiä arvioidakseen liukkauden suuruuden. Kaikki kolme mittausta antoivat suurin piirtein saman arvon – 150 km – vian siirtämälle kokonaismatkalle. Vertailun vuoksi Kaliforniassa sijaitseva San Andreasin siirros on liikkunut noin 300 km, mikä tarkoittaa sitä, että planeettojen säteillä mitattuna molemmat siirrokset ovat samanlaisia (maan säde on noin kaksinkertainen Marsiin verrattuna).

kaikki Yinin todisteet viittaavat levyn rajalla olevaan strike-slip-järjestelmään, joka tunnetaan myös muunnosvirheenä. ”Jos planeetan litosfäärissä on jäykkiä lohkoja, jotka liikkuvat vaakasuunnassa pitkän matkan, se on laattatektoniikkaa”, Yin sanoo. Hän nimeää kaksi lautasta ”Valles Marineris North” ja ”Valles Marineris South”.

” on selvää, että jos rekonstruktio on oikea, kyseessä on suuri muunnosvirhe”, sanoo Stanfordin yliopiston geofysiikan professori Norm Sleep. Sleep kommentoi myös, että vialla pitäisi olla ”net-subduktiovaikutus toisessa päässä ja net-levitysvaikutus toisessa päässä”.

”itäpää on’ leviämiskeskus ’ilman vulkaanisten kivien purkautumista”, Yin vahvistaa, ”kun taas länsipää on vulkaanisten kivien täyttämä ulotteinen vyöhyke.”

primitiivinen tektoniikka

Yin uskoo, että Valles Marinerisin siirrosvyöhyke on vielä nykyäänkin aktiivinen, mutta että järistykset – tai ”Marsin järistykset” – ovat todennäköisesti harvinaisia. ”Jos Marsin historia pitää paikkansa, kaikki on kehittynyt hyvin hitaasti, tektonisesti”, hän sanoo, ” joten Valles Marineriksesta löydetty vika saattaa herätä kerran miljoonassa vuodessa.”

tämä hidas geologinen vauhti saattaa selittää, miksi punainen planeetta on alkeellisessa laattatektoniikan vaiheessa verrattuna maahan. Yin huomauttaa, että mannerlaattojen aktiivisuus Marsissa on paikallista ja kattaa vain noin 20-25% Marsin pinnasta-muualla Marsissa ei ole merkkejä mannerlaattojen aktiivisuudesta.

joten miksi maalla ja Marsilla on laattatektoniikka, mutta ei Merkuriuksella ja Venuksella? Yin arvelee, että tämä liittyy planeetan kuoren tiheyteen sen varhaismuodostuksen aikana, mikä määrittäisi, voivatko murtuneet maankuoren palat alettua alla olevaan vaippaan. Hän toivoo julkaista tämän hypoteesin tulevaisuudessa paperi.

tutkimus on kuvattu litosfäärissä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.