Sophie Germain

Germain

Nacido el 1 de abril de 1776 en Rue Saint-Denis, París, Francia

Fallecido el 27 de junio de 1831 (a los 55 años), en París, Francia

Nacionalidad: Francesa

Famoso Por: Formulación del teorema de Sophie Germain

Marie Sophie Germain fue una filósofa, física y matemática francesa. A pesar de la oposición inicial de su familia y la sociedad, logró educarse con libros en la biblioteca de su padre. Debido a los prejuicios contra su género, Germain nunca fue capaz de hacer una carrera de matemáticas. Sin embargo, trabajó de forma independiente a lo largo de su vida.

Los primeros años de vida de Germain

Germain nació el 1 de abril de 1776 en París, Francia. La mayoría de las fuentes afirman que su padre, Ambroise-Francois, era un comerciante de seda muy rico, mientras que otros creen que era un orfebre. El padre de Sofía fue elegido como representante de la burguesía para los Etats-Generaux en 1789; lo cambió por Asamblea Constitucional. Por lo tanto, se supone que Germain pudo presenciar muchas discusiones entre su padre y sus amigos sobre filosofía y política.

Introducción a las Matemáticas de Germain

Cuando Sophie cumplió 13 años, la Bastilla cayó y esto la obligó a quedarse en casa. Para acabar con su aburrimiento, Sophie acudió a la biblioteca de su padre, donde se interesó por las matemáticas. Estudió cada libro de matemáticas en la biblioteca e incluso aprendió latín y griego. Con esos dos idiomas, pudo leer obras sobre Leonhard Euler e Isaac Newton. Sus padres no estaban de acuerdo con la idea de que su hija amaba las matemáticas; trataron de detenerla. Pero al final, se dieron cuenta de que su hija iba en serio.

En 1794, se inauguró la Escuela Politécnica. Como era mujer, a Sophie se le prohibió unirse a esta escuela. Sin embargo, logró obtener notas de clase y enviar su trabajo a Joseph Louis Lagrange (un miembro de la facultad).

El trabajo de Germain en Elasticidad

Sophie desarrolló su interés por la elasticidad cuando se enteró de un concurso patrocinado por la Academia de Ciencias de París. El concurso fue sobre los experimentos de Ernst Chladni con placas de metal vibrantes. Presentó su trabajo en 1811, pero no ganó el premio. Más tarde intentó el mismo concurso de nuevo, pero fracasó. En su tercer intento, sin embargo, ganó y se convirtió en la primera mujer en ganar un premio de la Academia de Ciencias de París.

El trabajo de Germain en Teoría de números

Sophie se interesó por primera vez en la teoría de números en 1798 después de estudiar las obras de Adrien-Marie Legendre. Más tarde abrió correspondencia con él sobre teoría de números, y más tarde, elasticidad. Después de un tiempo, Sophie perdió interés en la teoría de números.

Más tarde, en 1815, su interés se despertó después de que se le ofreciera un premio por una prueba del último Teorema de Fermat. Escribió una carta a Carl Friedrich Gauss. En esta carta, declaró que la teoría de números era su campo preferido. Esbozó una estrategia para una prueba general del Último Teorema de Fermat. Esta carta contenía el primer progreso sustancial hacia una prueba en 200 años. Sin embargo, Gauss nunca respondió a esta carta.

Trabajo en Filosofía

Aparte de las matemáticas, Sophie Germain también estudió filosofía y psicología. Quería clasificar algunos hechos y generalizarlos en leyes que pudieran formar un sistema de sociología y psicología. Dos de sus obras filosóficas fueron publicadas más tarde.

Últimos años y Muerte

En 1829, Sophie se enteró de que tenía cáncer de mama. A pesar de esto, continuó su trabajo y en 1831, publicó su artículo sobre la curvatura de las superficies elásticas. También publicó principios de examen que más tarde condujeron al descubrimiento de las leyes del equilibrio y el movimiento de sólidos elásticos.

Sophie Germain murió el 27 de junio de 1831.

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