¿Qué son esas aterradoras cosas parecidas a ciempiés?

Los entomólogos estiman que hay alrededor de un quintillón de insectos individuales en el planeta, y eso son solo insectos. Los bichos están por todas partes, pero ¿cuánto sabemos realmente de ellos? Jeff Lockwood al rescate! El profesor Lockwood está respondiendo a todas sus preguntas de insectos, de una en una. Envíale tu pregunta al cuidado de [email protected] y hará todo lo posible para encontrarte la respuesta.

¿Qué son esas cosas súper rápidas, rojizas, de aspecto borroso, como ciempiés?

Seguramente ayudaría a los desafortunados entomólogos si las personas proporcionaran solo un poco más de información cuando preguntaran: «¿Qué es?»tipo de preguntas. Las pistas útiles incluyen cosas como: dónde vives, dónde lo viste, cuándo lo viste, qué tan grande era y cuántos había. Pero nunca uno que rehúse de la especulación creativa y un poco informada, apostaré a que tu «súper rápido, rojizo, de aspecto borroso, cosa parecida a un ciempiés» era-redoble de tambores a – ¡un ciempiés! De hecho, su descripción se alinea bastante bien con el omnipresente ciempiés de la casa, Scutigera coleoptrata.

Consideremos tu descripción un término a la vez. «Súper rápido» encaja con el ciempiés de la casa. La cosa funciona como una iluminación engrasada. De hecho, puede viajar 1.3 pies/segundo. Dado que la criatura mide entre 1 y 2 pulgadas, esa velocidad funciona para viajar alrededor de 10 longitudes corporales por segundo. Imagina que un humano mide 6 pies (esa es mi altura y soy un humano), por lo que 10 longitudes corporales por segundo significarían que correría 60 pies por segundo. Que sería de 3.600 pies por minuto, o 216,000 pies por hora—o 41 millas por hora. Usain Bolt (que es mucho más rápido que yo) corrió 100 metros en 9,58 segundos, lo que equivale a aproximadamente 23 millas por hora. Así que una casa ciempiés totalmente de humo de Usain Bolt en una carrera si fueran del mismo tamaño (y si dejamos de lado todos esos insignificantes detalles acerca de la biomecánica de organismos pequeños y grandes).

centipede
Crédito de la imagen: ‘Ciempiés del suelo’, Foto de Matt Reinbold, CC by S.A. 2.0, vía flickr.

En cuanto a «rojizo», bueno, eso es un pequeño problema. La mayoría de las descripciones del ciempiés de la casa se refieren al pequeño como negro, marrón, amarillo o marfil. Pero el marrón-amarillo no está tan lejos del «rojizo», y las cosas se mueven rápido, por lo que tal vez su color era un poco difícil de discernir. Los ciempiés que he encontrado en el jardín son a menudo rojizos. Me imagino que el marrón de una persona es el rojizo de otra, así que me quedo con mi identificación.

El verdadero problema, o al menos eso parece, es «de aspecto borroso». Los ciempiés no son peludos en absoluto. De hecho, son tan calvos como Yul Brenner o Telly Savalas, que más o menos salen conmigo. Si no conoces a estos dos actores clásicos, imagina a Patrick Stewart, el tipo que interpretó al capitán Jean-Luc Picard en esa pálida imitación de la gran serie de Star Trek que conocí de niño. Pero estoy divagando. ¿Cómo puedo meter la cualidad de la borrosidad en el ciempiés glabro de la casa? Sencillo. El ciempiés tiene hasta 15 pares de patas increíblemente largas (cada pierna es casi tan larga como todo el cuerpo) que parecen rodear el cuerpo. Así que cuando esta bestia se desliza por el suelo, crea la impresión distintiva de estar borrosa. Pero la vellosidad es en realidad solo las piernas delgadas, o esa es mi historia, y me quedo con ella.

Y finalmente, la razón por la que es «similar a un ciempiés» es que es, bueno, un ciempiés. Mi identificación está respaldada por el hecho de que el ciempiés doméstico es una criatura muy común, que se encuentra en casi todos los 50 estados, desde Maine hasta California. Les gusta la humedad, por lo que estoy pensando que puede que los haya encontrado fuera en un hábitat húmedo, como debajo de un montón de madera o en el compost, o tal vez en el interior corriendo por el sótano o tal vez en el baño o la cocina. Además, apostaré a que se encontraron en el otoño (cuando buscan un lugar para pasar el invierno) o en la primavera (cuando el clima se calienta). Y también apuesto a que ves a las pequeñas bestias por la noche, ya que son depredadores nocturnos.

Crédito de la imagen: 'House Centipede', Foto de Scott Akerman, CC by 2.0, vía flickr.
Crédito de la imagen: ‘House Centipede’, Foto de Scott Akerman, CC by 2.0, a través de flickr.

La cosa depredadora me lleva a la pregunta que casi siempre sigue, » ¿Qué es?»y eso es:» ¿Cómo puedo deshacerme de él?»Podrías pensar en los ciempiés de tu casa como pequeños guardianes depredadores de tu casa. Comen termitas, cucarachas, peces plateados, hormigas y, mira esto, chinches. Todo el mundo detesta las chinches de cama, así que cualquier cosa que mordisquee estos insectos tiene que ser un activo doméstico, ¿verdad? Ahora bien, es cierto que los ciempiés son venenosos, y el ciempiés de la casa inyecta su veneno a través de un par de patas modificadas (no mandíbulas, extrañas, ¿eh?). Pero no es tan difícil mantener un «espacio personal» entre usted y su reloj, los ciempiés. Nunca he oído que alguien haya sido gravemente herido por ellos, lo que significa que alguien seguramente me hablará de su sobrina que fue atacada y casi pierde el pie o algo por el estilo. Hasta entonces, estoy defendiendo al ciempiés doméstico como si estuviera en el extremo inofensivo del espectro de artrópodos (los insectos tienen seis patas, por lo que los ciempiés no son insectos, sino artrópodos, junto con cangrejos, langostas, arañas, escorpiones, milpiés e insectos).

Si no está convencido de que sus ciempiés sean más útiles en su casa que su cuñado perezoso que entra para asaltar su refrigerador y monopolizar su silla favorita e insiste en deshacerse de ellos, el mejor enfoque es una estrategia triple. Primero, consigue eliminar su comida. Recuerda, estos son depredadores, por lo que deben estar encontrando presas, lo que significa que tienes otras criaturas menos útiles en la casa (incluido tu cuñado, pero es demasiado grande para que lo maneje el ciempiés). Así que, averigua qué alimenta a los ciempiés y vacía la despensa. A continuación, a pesar de que se llaman «ciempiés de la casa», no les gusta mucho tu casa. Después de todo, probablemente haya mucha más comida afuera, a menos que su sótano sea un santuario de peces plateados o su baño sea una reserva de cucarachas, lo que se remonta al primer elemento del plan. Mi punto es que están buscando un lugar fresco, oscuro y húmedo para pasar el rato. Eso significa que si mantienes el sótano y el baño secos, los ciempiés no estarán interesados en mudarse. Finalmente, si sellas grietas y grietas, cuando llegue el momento de que los ciempiés encuentren un lugar para pasar el invierno, es mucho menos probable que tu casa se convierta en su hogar.

Crédito de imagen destacado: ‘House Centipede, Scutigera coleoptrata’, Imagen de Bruce Marlin, CC BY 3.0 a través de Wikimedia Commons.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.