PUNTUACIONES Y AL AIRE LIBRE: Avistamientos reportados de pumas en el ascenso en Maine

Esta foto de lo que parece ser un león de montaña, fue tomada por una cámara de juego en el patio trasero de una casa cerca de la casa de Mark Pantermoller, en Fairfield. (foto cortesía de Mark Pantermoller)

Roland D. Hallee por Roland D. Hallee

Ha habido un largo debate sobre si los pumas, también conocidos como pumas, están presentes en Maine.

La palabra oficial del Departamento de Pesca Interior y Vida Silvestre de Maine es que no existen. Funcionarios del departamento de estado, » No existen poblaciones conocidas de pumas en Maine.»Aunque Maine una vez tuvo una población de pumas, durante mucho tiempo han sido catalogados oficialmente como extirpados. Los portavoces de la vida silvestre dicen: «si existieran pumas aquí, ya habríamos atrapado a uno o matado a uno en la carretera.»

he mantenido durante años que existen. No he visto uno personalmente, pero se han visto muchas señales. Sin embargo, mi hijo, que vive en Roma, me dijo que vio uno en su camino de entrada un día, hace unos siete años. Me describió lo que vio y encajaba con la descripción de un león de montaña en una «T». Era grande para un gato, marrón claro/beige, y exhibía la larga cola que parece arrastrarse en el suelo, y era como un palo en el extremo. Pero al no verlo, no podía decir que fuera uno.

Mientras cazaba en un camino forestal en Windsor un año, me encontré con algunas huellas de patas felinas en el barro que medían cuatro pulgadas y media de ancho. Huellas de patas grandes para un gato doméstico, o incluso un lince o gato montés.

En un viaje de pesca al norte en el lago Harrington, fuera de la cabaña de mi amigo, una mañana, de nuevo en el barro cerca de algunos restos de la nieve de ese invierno, yo, de nuevo, vi la impresión del mismo tamaño.

Todas las señales, pero sin avistamientos.

Versión sin recortar de la foto de arriba.

Otra vez me di cuenta de un avistamiento real fue hace varios años, cuando una mujer de Palermo me llamó para decirme que había visto un puma al final de su camino de entrada, cerca de la carretera, porque había sido alertada por su perro ladrador. Cuando miró por la ventana para ver de qué se trataba el alboroto, vio al gato grande. No hace falta decir que salió a buscar a su perro.

Todas buenas y buenas, pero aún no hay fotografías claras de un puma real.

Bueno, luego llegó la mañana de Navidad de este año. Mientras revisaba mis correos electrónicos, vi uno de Mark Pantermoller, de Fairfield, que envió una foto de una cámara de juego cerca de su propiedad, que definitivamente era una foto clara y nítida de un león de montaña.

He sido criticado en el pasado por decir que los pumas existían en Maine, pero creo que ahora tenemos la prueba que es necesaria para mantener mis creencias.

En un artículo escrito por V. Paul Reynolds, en un Especial para el Observador de Piscataquis, fechado el 27 de julio de 2020, afirma:

«En cierto modo, el escurridizo y misterioso puma se ha convertido en un icono del folclore de Maine, el equivalente de Pie Grande en Maine en el Noroeste del Pacífico. Cualquiera que pase tiempo al aire libre y disfrute de la anticipación pura de avistar animales salvajes, tiene que estar intrigado por la mera idea de que podría haber un verdadero león de montaña a la vuelta de la siguiente esquina en un camino de bosque, o por allí a lo largo del borde de esa serpenteante agua muerta.»

La pregunta de Maine cougar se ha vuelto intrigante porque la comunidad científica y el público en general parecen contradecirse. Los funcionarios del estado continúan afirmando que el puma no existe en Maine.

De nuevo, según Reynolds,

«Por otro lado, los informes anecdóticos de avistamientos de pumas por parte de laicos han estado en auge. Y esto no parece coincidir con los pronunciamientos de los funcionarios.»

Según el artículo de Piscataquis Observer, » El mes pasado, el Northwoods Sporting Journal invitó a los lectores a compartir sus informes de avistamiento de leones de montaña. La revista mensual al aire libre recibió más de 20 cuentas de avistamiento de pumas de lectores, y publicó algunas de ellas. Los testigos iban desde leñadores, tramperos y cazadores hasta amas de casa y mirones de hojas caídas. Las entrevistas personales sugirieron que los testigos parecían creíbles, racionales y sinceros. Todos menos uno informaron haber visto un gato grande, de cola larga, arenoso o de color rojizo. El invierno pasado en Lubec la ciudad estaba llena de informes de avistamientos de pumas. La reportera Karen Holmes relató en las Mareas de Quoddy más de media docena de avistamientos de pumas por residentes del área de Lubec.»

En una ocasión, un biólogo retirado del departamento de Pesca y Caza de California, que trabajó con leones de montaña en la costa oeste y posee un campamento cerca de West Grand Lake, Maine, dice que vio un león de montaña negro no muy lejos de West Grand Lake. Dice que estaba a 15 pies de él cuando se escapó. Un reclamo de avistamiento de un hombre que trabajó con los animales en el oeste, y más que probable, conoce a uno cuando lo ve.

Desafortunadamente, muchas cámaras de juegos han capturado al elusivo gato en su lente, pero la calidad de las fotos ha sido tan pobre que el biólogo las ha cagado como lince canadiense o lince. Pero en cada foto está la prolífica, larga, cola de palo del puma.

Lo creas o no, la evidencia continúa aumentando, junto con los relatos de testigos oculares de personas que parecen creíbles y sinceras, de que el león de montaña ha regresado al estado de Maine.

Pregunta de trivia de Roland de la semana:

Nombra los seis equipos que los Patriotas de Nueva Inglaterra han derrotado en sus victorias en el Super Bowl.

La respuesta se puede encontrar aquí.

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