Prueba de Papanicolaou y examen pélvico

La prueba de Papanicolaou solo se usa para detectar cáncer de cuello uterino. No se usa para detectar otros cánceres ginecológicos, como ovario, vulvar, vaginal o uterino.

Las mujeres deben comenzar a hacerse las pruebas de Papanicolaou a la edad de 21 años y continuar realizándose el examen una vez cada tres años hasta los 65 años. Sin embargo, a las mujeres de 30 años o más se les puede realizar una prueba del virus del papiloma humano (VPH) además de la prueba de Papanicolaou, y es posible que solo necesiten hacerse la prueba cada cinco años. Las mujeres que tienen los siguientes factores de riesgo pueden necesitar hacerse pruebas de Papanicolaou con más frecuencia:

  • Infección por VIH
  • Exposición al dietilestilbestrol (DES), una forma artificial de estrógeno, antes del nacimiento
  • Un sistema inmunitario debilitado causado por quimioterapia, trasplante de órganos o uso crónico de corticosteroides
  • Un diagnóstico de cáncer de cuello uterino
  • Una prueba de Papanicolaou anormal previa que mostró células precancerosas

Prueba anormal (positiva) los resultados pueden indicar que las células examinadas son:

  • Atípico, pero no necesariamente canceroso
  • Precanceroso
  • Canceroso (es decir, cáncer de células escamosas o células de adenocarcinoma)

Los pacientes con resultados anormales deben someterse a pruebas adicionales, incluida una colposcopia, para que su médico pueda examinar más a fondo el cuello uterino, la vagina y la vulva, y obtener muestras adicionales para análisis de laboratorio.

Examen pélvico

Los médicos realizan exámenes pélvicos para examinar la pelvis de una mujer y los órganos circundantes. Por lo general, un examen pélvico es el primer paso para diagnosticar cánceres ginecológicos, que incluyen cánceres de vulva, útero, cuello uterino, trompas de falopio, ovarios, vejiga y recto. Un ginecólogo oncólogo puede realizar un examen pélvico para determinar el tipo y el estadio exactos del cáncer. Además del cáncer, los exámenes pélvicos pueden detectar infecciones o infecciones de transmisión sexual (ITS).

Antes del examen, se aconseja al paciente que vacíe su vejiga para evitar molestias. Luego se le pide que se desvista y se ponga una bata. El médico siente los órganos del paciente presionando diferentes partes del estómago y del área pélvica.

Una vez que se completa el examen externo, la paciente coloca los pies en estribos y su médico inserta un espéculo en la vagina para que la vagina y el cuello uterino sean visibles. Una vez que se retira el espéculo, el médico coloca dos dedos dentro de la vagina y usa la otra mano para presionar los órganos pélvicos para notar cambios de tamaño o forma, que pueden indicar un problema. En algunos casos, también se puede realizar un examen rectal para detectar posibles tumores u otras anomalías.

Un examen pélvico suele tardar unos 10 minutos en realizarse. Puede sentirse incómodo, pero no debe ser doloroso.

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