Embotellado de vino

El embotellado es el paso final en el proceso de elaboración del vino que requiere cualquier esfuerzo de su parte. Después de este tiempo se encarga del resto.

Las principales consideraciones al embotellar son qué tipo de botella usar, tipo de cierre y agregar gas o no

Botellas

El tipo de botella que use depende completamente de usted. La forma de una botella no afecta el sabor o la vida de su vino de ninguna manera.

Normalmente, los vinos tintos se embotellan en botellas de color verde oscuro para evitar la exposición a los rayos UV, lo que puede acelerar el proceso de envejecimiento. Si mantienes tus vinos tintos en una «bodega» oscura, como la luz del ambiente, no será un problema y puedes usar cualquier color que te parezca increíble.

Los vinos blancos suelen estar contenidos en botellas transparentes, ya que no envejecen casi tanto como los vinos tintos, en su mayor parte. Más sobre esto en el paso de envejecimiento en botella.

Cierres

Un cierre es un término elegante para lo que use para sellar sus botellas. La mayoría de las bodegas usan corcho, corcho sintético o tapón de rosca. Ha habido un debate furioso en el que se discuten los altibajos de cada tipo de cierre. Los tocaremos brevemente aquí.

Corcho natural

Siendo a la vez natural y el cierre histórico de elección, el corcho natural es una buena opción. Un beneficio para el corcho natural es su capacidad para dejar entrar pequeñas cantidades de oxígeno. La pequeña cantidad de oxígeno permite la «microoxigenación», una parte esencial del envejecimiento de botellas a largo plazo.

Los corchos naturales tienen algunos inconvenientes que vale la pena mencionar. Los corchos mal hechos pueden deteriorarse y dejar su vino «tapado» (con sabor a corcho mohoso). Incluso los productores de corcho de más alta calidad terminan haciendo algunos trapos. Una vez que un vino está encorchado, no hay nada que puedas hacer al respecto.

Otro retroceso son los corchos que gotean. Algunos corchos tienen un pequeño canal que en el lado del corcho permite que el vino se escape. No siempre se pueden ver estos defectos en un corcho antes de embotellarlo, por lo que es un riesgo que debe correr para usar corcho.

Corcho sintético

Los corchos sintéticos de hoy en día se están volviendo mucho más sofisticados que los antiguos a base de petróleo que solía ver en los años 90. Los corchos sintéticos no se deterioran ni tienden a gotear.

Muchos tapones sintéticos no permiten la microoxigenación. Sellan muy bien. Esto está bien para un vino que tiene la intención de consumir dentro de tres años más o menos. Un poco más y querrás corcho natural.

Algunos tapones sintéticos están diseñados para permitir la microoxigenación, pero no han estado en uso el tiempo suficiente para decir con certeza cómo se comparan con el corcho natural.

Tapones de rosca

El último cierre en escena es el tapón de rosca. En gran parte se cree que son un signo de vino barato, estos cierres están empezando a afianzarse incluso en bodegas más caras.

Los defensores de los tapones de rosca citan la falta de vino en mal estado debido a los corchos malos entre sus principales beneficios. Tampoco es probable que los tapones de rosca se suelten si se facturan en el equipaje de la aerolínea como una lata de corcho.

Por otro lado, los tapones de rosca no permiten la microoxigenación como lo haría un corcho natural. Los bebedores de vino con un paladar sensible han sido capaces de detectar sabores a petróleo en vinos con este tipo de cierre. Como el interior de la tapa está recubierto con un plástico para ayudar a sellarlo, el vino puede, de hecho, recoger sabores indeseables.

En resumen, los corchos naturales son probados y verdaderos, incluso si dan lugar a algunas botellas malas de vez en cuando. Para el envejecimiento en botella a largo plazo, son realmente el cierre más probado que puede usar.

Para el envejecimiento de botellas a corto plazo, los tapones de rosca y los tapones sintéticos están bien. De hecho, todas las bodegas de Nueva Zelanda deben usar tapones de rosca. Pruebe uno para ver lo que piensa de la calidad.

Agregar gases inertes

Las bodegas comerciales agregan un gas inerte al poco espacio que queda en la parte superior de la botella después de llenarla. Esto desplaza el oxígeno antes de cerrar la botella para que el vino no es más oxidado.

Hay kits para vinicultores aficionados que son bastante asequibles si desea probar esto. Este gasto solo es justificable si planea almacenar su vino durante muchos años. Deja que el corcho regule el oxígeno por ti.

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Foto de: Andrea Parish-Geyer

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