Fest des Herodes

In dieser Arbeit verwendete Donatello, einer der größten Renaissance-Bildhauer, die von ihm selbst erfundene Rilievo Stiacciato-Technik (abgeflachtes Relief). Er schnitzte bis zu einer Tiefe von weniger als einem Zentimeter und evozierte eine Reihe von geschickt geformten Ebenen, die in einigen Fällen kaum darauf hindeuteten. Nach den Prinzipien der Perspektive, die Leon Battista Alberti in seiner Abhandlung De Pictura (1435) darlegte, komponierte er eine Szene, die von der klassischen Architektur inspiriert war und auf einem sorgfältigen System von Fluchtlinien basierte, um die Illusion von Tiefe zu vermitteln.

Vor diesem akribisch detaillierten Hintergrund spielt sich die Erzählung in zwei Szenen ab. Sie illustrieren zwei Episoden aus dem Leben des heiligen Johannes des Täufers, des Heiligen, der Jesus Christus getauft hat. Johannes der Täufer wurde inhaftiert, nachdem er die inzestuöse Ehe von König Herodes Antipas mit seiner Schwägerin Herodias verurteilt hatte. Links sehen wir Salome, Tochter der Herodias, die für die Gäste eines Banketts tanzt. Beeindruckt bietet der König ihr alles an, was sie als Belohnung begehrt. Auf Anraten ihrer Mutter bittet sie um den Kopf des Heiligen. Das tragische Ende ist rechts dargestellt: Johannes der Täufer wird dem König in Gegenwart von Salome präsentiert, die sich von der Tragödie abwendet, die sie selbst verursacht hat!

Wir wissen nicht, welcher Funktion dieses religiöse Werk diente. Es wurde wahrscheinlich von Cosimo de’Medici (1389-1464) in Auftrag gegeben, dem mächtigsten Mann der Republik Florenz und einem großen Kunstliebhaber. Es wurde 1492 in das Vermögen seines Enkels Lorenzo des Prächtigen aufgenommen.

Die Ausdrücke der Menschen ermöglichen es den Zuschauern zu verstehen, was passiert, und die Emotionen zu spüren. Herodias schreckt zurück und betont den Horror der Szene.

Donatello gelang es, fast unmerkliche Abstufungen im Hintergrundrelief zu erzeugen: So viele Details entgehen dem Auge auf den ersten Blick.

Inv. Pl 1912

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