12 Dinge, die ich gerne gewusst hätte, bevor ich Hochzeitsfotograf wurde

1. Sie verbringen nicht wirklich so viel Zeit mit dem Schießen. Das größte Missverständnis in dieser Karriere ist, dass man reisen, Fotos machen und 5.000 Dollar pro Hochzeit verdienen kann, um nur das zu tun. In Wirklichkeit macht das Schießen nur 15 Prozent meiner Zeit aus. Ein Unternehmen zu führen ist viel aufwändiger und weniger glamourös: Bearbeitung, Buchhaltung, Steuern, Verpackung, E-Mails, Netzwerke, Webmanagement usw. Ich liebe es alle, aber es gibt viel mehr als nur „Fotografieren.“

2. Es ist wichtig, dass Sie Ihren Kunden zu Beginn Ihren Stil klar machen. Ich treffe mich mit jedem Paar, entweder persönlich oder über Skype oder FaceTime, bevor ich ihre Hochzeit annehme. Ich habe das Gefühl, dass ich die besten, kreativsten Bilder liefern kann, wenn wir alle ästhetisch auf derselben Seite sind. Manche Leute lieben dieses Posed-Zeug, und es ist einfach nicht das, was ich tue. Ich habe auf meiner Seite ein Foto einer Braut mit einem Lama, das versuchte, ihre Blumen zu essen. Ihr Mund war agape! Ich habe einige Leute sagen lassen: „Ich würde niemals jemanden einstellen wollen, der das erschossen hat.“ Aber es war ein echter Moment, und ich liebe das! Ich habe Paare getroffen, die unterschiedliche Erwartungen hatten, und ich habe sie gerne an andere Fotografen verwiesen, die besser zusammenpassen würden. Ein Paar, das ich letztes Jahr getroffen habe, plante eine Hochzeit, die komplett nachts stattfinden würde. Ich wusste, dass ich meine beste Arbeit nicht liefern konnte, weil künstlich beleuchtete Porträts nicht mein Stil sind.

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Megan Gielow

3. Dieser Job ist überraschend körperlich. Jeder in der Branche nennt den Tag nach einem Ereignis „den Hochzeitskater“, und es liegt nicht daran, dass Sie Alkohol getrunken haben — es liegt daran, dass Sie so schmerzhaft sind. Ich habe meine Ausrüstung noch nie auf einer Waage gewogen, aber ich trage wahrscheinlich mindestens 15 bis 20 Pfund Objektive, Speicherkarten, Batterien usw. in meiner Kameratasche. Während der acht oder 10 Stunden des Hochzeitstages karre ich ungefähr 10 bis 12 Pfund mit zwei Kameragehäusen herum. Ich musste anfangen, Ausrüstung in einem Rucksack zu tragen. Ich achte darauf, Yoga und andere Übungen zu machen, um schlechte Knie und andere Probleme zu vermeiden, wenn ich älter werde.

4. Ihre eigentliche Aufgabe ist es, dem Paar zu dienen, auch wenn es nicht mit Fotos zu tun hat. Manchmal bin ich derjenige, der anbietet, Advil für die Braut oder Faden für ein zerrissenes Brautjungfernkleid zu greifen. Ich weiß, dass nicht jeder Fotograf so etwas anbieten kann – aber für mich ist Dienen der Kern dessen, was ich tue. Vielleicht klingt das verrückt, aber die Fotos kommen besser heraus, wenn Sie das Gefühl haben, als Teil der Familie dabei zu sein.

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5. Es gibt keine Krankheitstage. Ich habe eine Hochzeit gedreht, als ich Gürtelrose hatte. Während einer der Hochzeiten, die jetzt auf meiner Website sind, war ich so grippekrank, dass ich kaum aus dem Bett aufstehen konnte. Aber ehrlich gesagt, müsste ich im Krankenhaus liegen, um eine Hochzeit zu verpassen. Ich habe mich vor ein paar Monaten oder Jahren dazu verpflichtet, und es ist der wichtigste Tag ihres Lebens.

6. Der Umgang mit Hochzeitsgästen, die Ihrem Schuss im Weg stehen, kann unangenehm sein. Sie werden in der Branche „Uncle Bobs“ genannt. Bevor eine Zeremonie beginnt, kann ich eine gute Vorstellung davon bekommen, wer der „Onkel Bob“ sein wird, da er / sie mit einem großen iPad oder einer Spiegelreflexkamera am Gang sitzt. Wenn sie sich zu Beginn der Prozession in den Gang lehnen, bitte ich sie, sich zu bewegen, damit sie die Fotos nicht ruinieren. Gäste hören nicht immer zu, also muss ich nur so gut wie möglich um sie herum arbeiten. Bei einer Hochzeit in New York war ich in der Kirche und der Vater des Zimmers lehnte sich vor seinen Sohn und machte Fotos. Der Bräutigam konnte nicht einmal sehen, wie die Braut den Gang entlang ging! Aber es ist der Vater der Braut, also kannst du nichts sagen.

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7. Selbst nach Jahren in der Branche werden Sie immer noch nervös. Ich habe immer noch Probleme in der Nacht vor einer Hochzeit zu schlafen. Ich habe Albträume, dass ich meine Kamera oder meinen Akku vergessen habe oder dass ich den ersten Tanz irgendwie verpasst habe. Ich zittere immer, wenn ich die Trauringe nehme, um fotografiert zu werden! Ich kündige es an, wenn ich die Ringe übergebe, weil ich so erleichtert bin, diese kostbaren Gegenstände zurückzugeben.

8. Möglicherweise müssen Sie sich auf alle Arten von Familiendynamiken einlassen. Ich hatte die Gelegenheit, Hochzeiten auf der ganzen Welt zu fotografieren. Ich liebe es, all die verschiedenen Kulturen und Persönlichkeitstypen kennenzulernen und wie sich das auf die Hochzeit auswirkt. Aber es kann stressig sein, wenn, sagen, Die geschiedenen Eltern der Braut kommen wirklich nicht miteinander aus, oder wenn die Braut oder der Bräutigam nicht gut auf Stress reagieren. Ich habe Paare während ihrer gesamten Porträtzeit streiten sehen, weil ein kleines Detail an ihrer Rezeption aus war. Ich bin dankbar für mein Psychologiestudium, weil ein großer Teil dieses Jobs darin besteht, Beziehungen zu analysieren und Spannungen zu zerstreuen. Wenn das Chaos kommt, versuche ich, der Friedensstifter zu sein, auch wenn das bedeutet, der „Böse“ zu sein, der den Eltern sagen muss, dass wir keine Zeit für 1.000 Familienfotos haben, weil das Paar zu ihrem Empfang gehen will!

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Megan Gielow

9. Reisemöglichkeiten machen Spaß, aber sie können sehr stressig sein. Ich liebe es zu reisen, und es ist großartig, einen Job zu haben, der es mir ermöglicht, das zu tun. Aber es kann viel sein: Letztes Jahr hatte ich sechs Hochzeiten allein im August, und vier von ihnen waren out-of-state (Paare zahlen für meinen Flug, Hotel, Mietwagen, und manchmal ein Tagessatz für Essen, wenn nötig). Es ist extrem schwierig, mit Kameraausrüstung zu fliegen. Meine Taschen werden wegen des ganzen Metalls fast immer von Hand überprüft, und ich musste mein Recht verteidigen, Ausrüstung im Wert von 12.000 US-Dollar im Flugzeug zu tragen, anstatt sie zu überprüfen. Ich möchte nie riskieren, einen Tag vor der Hochzeit Ausrüstung zu zerbrechen.

10. Ihre Arbeit wird jahrzehntelang Resonanz finden, was eine große Ehre, aber eine große Verantwortung ist. Für mich belastet mich die Idee, Fotos zu erstellen, die zum Erbe einer Familie werden. Einerseits, wenn ich anfange auszubrennen, kann ich mich erinnern: Meine Arbeit ist diesem Paar und seinen Urenkeln wichtig. Das bringt mich zurück zur Erde. Aber andererseits ist das eine schwere Sache! Es könnte dich ausflippen, wenn du zu viel darüber nachdenkst. Ich versuche, das Gefühl der Verantwortung auszugleichen, indem ich mit dem Fluss und der Freude des Tages mitgehe.

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11. Es dauert Jahre, bis Sie das Gefühl haben, es in dieser Branche geschafft zu haben. Vor zehn Jahren war das eine ganz andere Branche: Hochzeitsfotografen konnten mehr Umsatz machen und mehr verlangen, weil das Feld weniger wettbewerbsfähig war. Ich war gesegnet, mit 19 in Hochzeiten zu kommen, als viele meiner Freunde jung mit niedrigen Fotobudgets heirateten. Ich fing an, Hochzeiten zu einem ermäßigten Preis zu fotografieren, und schnell durch Mundpropaganda. Ich musste mich beeilen: Ich habe in Werbung investiert, mich über die Branche informiert und Freunde und Kontakte in der Welt der Hochzeitsfotografie geknüpft. Es dauerte vier Jahre, bis ich mich als Vollzeit-Hochzeitsfotograf bezeichnen konnte.

12. Zu sehen, wie Paare ihr gemeinsames Leben beginnen, wird nie alt. Selbst nach 120 Hochzeiten habe ich immer noch das Gefühl, jedes Wochenende einen romantischen Film zu sehen. Ich liebe es zu sehen, wie meine Paare Kinder haben, und ich mache auch Familienfotografie. Es ist so eine große Ehre, diese besonderen Momente im Leben der Menschen festzuhalten, und ich lasse mich das nie vergessen.

Megan Gielow ist eine Hochzeitsfotografin, die MorningWild Photography mit Sitz in Asheville, NC, betreibt.

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