Stuart, Maria V. Miller 1803-1879

offentlig taler, forfatter, lærer

et overblik…

skrev Afskaffelses Essays

leverede offentlige forelæsninger

blev tavs af kritikere

blev en lærer og forstanderinden

kilder

Maria Miller Stuart, essayist, lærer og politisk aktivist, menes at være den første amerikanske kvinde til at holde offentlige foredrag. Han er kendt for fire magtfulde taler, der blev holdt i Boston i begyndelsen af 1830 ‘ erne-en tid, hvor ingen kvinde, sort eller hvid, turde tale til et publikum fra en offentlig platform.

Stuart var stærkt involveret i afskaffelsesbevægelsen, og de fleste af hendes foredrag beskæftiger sig med dette emne. Mere radikalt opfordrede hun imidlertid til sort økonomisk fremgang og selvbestemmelse såvel som kvinders rettigheder. Andre tilbagevendende temaer omfattede værdien af uddannelse, den historiske uundgåelighed af sort befrielse og behovet for sort enhed og kollektiv handling. Mange af hendes ideer var så langt forud for deres tid, at de forbliver relevante mere end 150 år senere.

trods det faktum, at hun havde lidt formel uddannelse, viste Stuart løbende sin læring i sine forelæsninger med henvisning til Bibelen, den amerikanske forfatning og forskellige litterære værker. Hun var dybt påvirket af en type prædiken udviklet af puritanske prædikanter kendt som jeremiad, der anvendte religiøse doktriner på verdslige problemer. Ifølge Stuart, vejen for afroamerikanere at opnå frihed var at komme tættere på Gud; omvendt var modstand mod undertrykkelse den højeste form for lydighed mod Gud.

“Maria Stuart var en prototypisk sort amerikansk taler,” skrev Halford Ross Ryan i afroamerikanske talere. “Hendes anklager mod den hvide racisme og Hykleri, som hun fandt i det nittende århundrede, er stadig relevante. Hendes opfordring til sort selvhjælp, sort uddannelse, og sort enhed søger stadig tilfredshed.”

Maria Miller (senere Stuart) blev født fri i 1803 i Hartford, Connecticut. Alt, hvad der er kendt om hendes forældre, er deres efternavn, Miller; deres fornavne og erhverv er gået tabt i historien. I en alder af fem år blev Stuart forældreløs og tvunget til at blive tjener i en præstes husstand. Hun boede hos denne familie i ti år og modtog ingen formel uddannelse, men lærte så meget som hun kunne ved at læse bøger fra familiens bibliotek. Efter at have forladt familien i en alder af femten, hun forsørgede sig selv som hjemmetjener, mens hun fremmede sin uddannelse på Sabbatsskoler. Specifikke detaljer om hendes ansættelse eller hvor hun boede på det tidspunkt er ukendte.

den 10.August 1826, i en alder af treogtyve, giftede Maria Miller sig med James. På hendes mands forslag, Stuart tog ikke kun sit efternavn, men også hans midterste initial. James var fireogfyrre år gammel og en veteran fra krigen i 1812; Efter krigen tjente han en betydelig levetid ved at montere hvalfangst og fiskerfartøjer. På det tidspunkt udgjorde afroamerikanere kun tre procent af Bostons befolkning, og stuerne var en del af et endnu mindre mindretal: Bostons sorte middelklasse.

et overblik…

født Maria Miller, 1803, Hartford, Connnecticut; datter af Mr. og Mrs. Miller, fornavne og erhverv ukendt; gift James Stuart, en forretningsmand, 10.August 1826; ingen børn. Død December 1879. Uddannelse: ingen formel uddannelse. Politik: Afskaffelse. Religion: Protestantisk.

karriere: tjener, 1808-26, 1829-31; Abolitionist lektor og forfatter, Boston, 1831-33; lærer, Ny York offentlige skoler, 1833-52; lærer for betalende elever, Baltimore, 1852-61; lærer i sin egen skole, USA, DC, 1861-65; forstanderinden, Freedman ‘s Hospital, 1870’erne-1879; søndagsskolelærer, 1871-79.

Udvalgte skrifter: forfatter, “Religion og de rene Moralprincipper, det sikre fundament, som vi skal bygge på” (pjece, 1831), “meditationer fra fru Maria Maria Stuart” (pjece, 1832), produktioner af fru Maria Stuart (1835), meditationer fra fru Maria Stuart (anden udgave, 1879).

i December 1829, kun tre år efter, at Stuart blev gift, døde James Stuart; ægteskabet havde ikke produceret børn. Selvom Maria Stuart blev efterladt med en betydelig arv, blev hun bedraget af den af hans hvide eksekutorer efter en udtrukket domstolskamp. Endnu en gang blev hun tvunget til at henvende sig til indenrigstjeneste for at forsørge sig selv.

skrev abolitionistiske Essays

i 1830, delvis på grund af sorg over sin mands død, gennemgik Stuart en religiøs omvendelse. Et år senere, ifølge hendes senere skrifter, gjorde hun en “offentlig profession af min tro på Kristus” og indviede sig til Guds tjeneste. Hendes nyfundne religiøse iver gik hånd i hånd med politisk aktivisme: hun besluttede at blive en “stærk fortaler for Guds sag og for frihedens sag.”I de kommende år, da hun blev kritiseret for at turde tale offentligt, ville Stuart hævde, at hendes autoritet kom fra Gud—at hun simpelthen fulgte Guds vilje.

i mellemtiden begyndte afskaffelsesbevægelsen at samle styrke i Boston. I 1831 opfordrede Lloyd Garrison, udgiver af avisen The Liberator, kvinder af afrikansk afstamning til at bidrage til avisen. Stuart svarede ved at ankomme til sit kontor med et manuskript indeholdende flere essays, som Garrison accepterede at offentliggøre.

Stuart ‘ s første udgivne værk, “Religion og de rene Moralprincipper, det sikre fundament, som vi skal bygge på”, optrådte som en tolv-siders pjece, prissat til seks cent, senere samme år. En reklame for pjecen, der dukkede op i Befrieren, beskrev den som “en traktat rettet til farvefolket af fru Maria vi.forvalter (sic), en respektabel farvet dame i denne by…. Produktionen er meget prisværdig og giver stor kredit til forfatterens talenter og fromhed.”

leverede offentlige foredrag

kort efter begyndte Stuart at holde offentlige foredrag. Hendes første talende engagement var den 28. April 1832 før African American Female Intelligence Society of Boston. Da hun var klar over, at hun overtrådte tabuet mod kvinder, der talte offentligt, hævdede Stuart i sin tale, at “verdens rynker aldrig skal afskrække mig”, og at hun kunne bære “angreb fra onde mænd.”Mens hovedtanken i talen var at opfordre afroamerikanske kvinder til at vende sig til Gud, opfordrede hun dem også til at stå op for deres rettigheder i stedet for lydløst at lide Ydmygelse. “Det er nytteløst for os længere at sidde med foldede hænder og bebrejde de hvide; for det vil aldrig hæve os,” sagde hun.

seks måneder senere, den 21.September 1832, holdt han foredrag for et publikum af både mænd og kvinder i Franklin Hall. I den tale, hun hævdede, at frie afroamerikanere næppe havde det bedre end dem i slaveri: “Se på mange af de mest værdige og mest interessante af os dømt til at tilbringe vores liv i herrekøkkener,” krævede hun. “Se på vores unge mænd, kloge, aktive og energiske, med sjæle fyldt med ambitiøs ild; hvis de ser fremad, desværre! Hvad er deres udsigter? De kan ikke være andet end de ydmyge arbejdere på grund af deres mørke hudfarver; derfor mister mange af dem deres ambitioner og bliver værdiløse….”

i mellemtiden fortsatte Stuart med at indsende sine skrifter til offentliggørelse. I 1832 udgav Garrison en anden pjece, “meditationer fra fru Maria H. Stuart.”Garrison trykte også udskrifter af alle Stuart’ s taler i Befrieren; i overensstemmelse med dagens redaktionelle konventioner blev hendes bidrag imidlertid henvist til papirets “Dameafdeling.”

blev tavs af kritikere

Stuart ‘s tredje tale, holdt i African Masonic Hall den 27.februar 1833, fik titlen” afrikanske rettigheder og frihed.”I denne tale forsvarede hun igen sin ret til at tale offentligt, mens hun kastede afroamerikanske mænd. “I er rigeligt i stand, mine herrer, til at gøre jer selv til mænd af forskel; og denne grove forsømmelse fra din side får mit blod til at koge i mig,” fortalte hun sit publikum. “Havde mændene blandt os, der har haft en mulighed, vendt deres opmærksomhed lige så ihærdigt mod mental og moralsk forbedring som de er nødt til at spille og danse, kunne jeg have været stille hjemme, og de stod og kæmpede i mit sted.”

Stuart fordømte også koloniseringsbevægelsen, en plan om at sende frie sorte såvel som slaver tilbage til Afrika. I sin konklusion fortalte Stuart, hvordan hvide først kørte indianerne fra deres land, stjal derefter sorte fra Afrika og slaver dem og ønskede nu at sende dem tilbage med ingenting. I stedet hævdede han, at sorte skulle forblive i USA og kæmpe for deres frihed.

svaret på Stuart ‘ s taler—selv fra dem, der støttede hendes sag—var overvældende negativt; hun blev skarpt fordømt for at have modet til at tale på scenen. Ifølge den afroamerikanske historiker Vilhelm C. Nell, der skrev om Stuart i 1850 ‘ erne, “stødte hun på en modstand selv fra sin Boston-vennekreds, der ville have dæmpet de fleste kvinders ild.”

Stuart holdt sin sidste Boston-tale den 21.September 1833 og meddelte sin beslutning om at forlade byen. I talen, hun erkendte, at, ved at undervise offentligt, hun havde “gjort mig foragtelig i manges øjne, at jeg kunne vinde nogle,” som hun indrømmede var “som et arbejde forgæves.”

stadig nægtede Stuart at gå stille og hævdede, at kvindelige aktivister havde guddommelig sanktion: “hvad hvis jeg er kvinde; er Gud i oldtiden ikke Gud i disse moderne dage? Oprejste han ikke Debora til moder og dommer i Israel? Reddede Dronning Ester ikke jødernes liv? Og Maria Magdelene forkynder først Kristi opstandelse fra de døde?”

i 1835, to år efter Stuart havde forladt byen, udgav Garrison en samling af sine taler, produktioner af fru Maria. Inden for et år efter dets udseende, andre kvinder, både sort og hvid, begyndte at følge den sti, Stuart havde åbnet, forelæsninger i kirker og mødesale over hele landet.

blev lærer og Matron

i modsætning til fordommene i hendes tid havde Stuart længe troet, at alle afroamerikanere—både mandlige og kvindelige—fortjente chancen for at erhverve en uddannelse. I sine taler havde Stuart ofte omtalt læsefærdigheder som en hellig søgen på et tidspunkt, hvor det var en forbrydelse at lære slaver at læse eller skrive. Nu da hun havde givet efter for offentligt pres for at ophøre med forelæsninger, vendte hun sin energi til uddannelse.

fra Boston flyttede hun til London, hvor hun underviste på offentlige skoler på Manhattan og Long Island. Hun fortsatte sine politiske aktiviteter, sluttede sig til kvindeorganisationer-herunder et sort kvindelitterært samfund-og deltog i kvinders antislaverikonvention af 1837. Hun forelæsede også lejlighedsvis, men ingen af disse forelæsninger overlever. Og mens hun var tilknyttet den radikale avis The North Star, senere kaldet Frederick Douglass ‘ papir, dukkede intet af hendes arbejde op der.

i 1852 flyttede Stuart til Baltimore og tjente en lille levevis som lærer for betalende elever. “Jeg har aldrig været meget klog i pengesager; og da jeg blev klassificeret som en dame blandt mit løb hele mit liv og aldrig udsat for nogen trængsler, vidste jeg ikke, hvordan jeg skulle klare mig,” skrev Stuart senere om denne periode. I 1861 flyttede hun til D. C., hvor hun igen organiserede en skole.

i begyndelsen af 1870 ‘erne var Stuart blevet udnævnt til forstanderinden, eller hoved husholderske, på Freedman’ s Hospital og asyl. Anlægget, der blev oprettet af Freedmen ‘ s Bureau, havde plads til 300 patienter og tjente ikke kun som et hospital, men også som en flygtningelejr for tidligere slaver fordrevet af borgerkrigen. Hun fortsatte med at undervise, mens hun boede og arbejdede på hospitalet.

i 1878 blev der vedtaget en lov, der gav pensioner til Enker i krig fra 1812 veteraner. Han brugte de uventede penge til at udgive en anden udgave af meditationer fra pennen af fru Maria. Bogen, der udkom i 1879, blev introduceret ved at støtte breve fra Garrison og andre. Det omfattede også nyt materiale: det selvbiografiske essay “lidelser under krigen” og et forord, hvor hun endnu en gang opfordrede til en ende på tyranni og undertrykkelse.

kort efter bogens udgivelse i December 1879 døde Stuart på Freedman ‘ s Hospital i en alder af 76 år. Hendes nekrolog i People ‘ s Advocate, en sort Avis i USA, erkendte, at Stuart havde kæmpet i årevis med ringe anerkendelse: “få, meget få kender til den bemærkelsesværdige karriere for denne kvinde, hvis liv lige er afsluttet. I et halvt århundrede var hun engageret i arbejdet med at hæve sit løb ved foredrag, undervisning og forskellige missionær-og velvillige arbejde.”Han blev begravet på Graceland Kirkegård den 17. December 1879-50 år til dagen efter sin mands død.

“fremkomsten af sort historie og kvindestudier har genindført lærde til Maria Stuarts liv og arbejde, men denne banebrydende sorte politiske aktivist mangler stadig en kritisk biografisk vurdering,” skrev Harry A. Reed i sorte kvinder i Amerika: de tidlige år, som blev offentliggjort i 1983. “Hendes liv og hendes fortsatte uklarhed illustrerer det dobbelte pres af racisme og seksisme på sorte kvinders liv.”Fire år senere offentliggjorde Indiana University Press en samlet udgave af sit arbejde, Maria Stuart, Amerikas første sorte kvinde politiske forfatter: Essays og taler. Mens Stuart blev kritiseret og til sidst tavs i løbet af sin levetid, og hendes arbejde er blevet forsømt siden da, begynder hun endelig at blive anerkendt for det, hun var: en banebrydende taler og essayist.

kilder

afroamerikanske talere, redigeret af Richard Lee-Man, 1996.

sorte kvinder i Amerika: De tidlige år, 1619-1899, redigeret af Darlene Clark Hine, Carlson Publishing, 1993.

Bogen om afroamerikanske kvinder, af Tonya Bolden, Adams Media Corporation, 1996.

Maria Stuart, Amerikas første sorte kvinde politiske forfatter: Essays og taler, redigeret af Marilyn Richardson, Indiana University Press, 1987.

bemærkelsesværdige amerikanske kvinder, redigeret af Edvard T. James, Harvard University Press, 1971.

—Carrie Golus

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.