Sophie Germain

Germain

født: 1. April 1776, i Rue Saint-Denis, Paris, Frankrig

død: 27. juni 1831 (i en alder af 55), i Paris, Frankrig

nationalitet: fransk

berømt for: formulering af Sophie Germains sætning

Marie Sophie Germain var en fransk filosof, fysiker og matematiker. På trods af indledende modstand fra sin familie og samfundet formåede hun at få uddannelse fra bøger i sin fars bibliotek. På grund af fordomme mod hendes køn var Germain aldrig i stand til at lave en karriere ud af matematik. Hun arbejdede dog uafhængigt i hele sit liv.

Germains tidlige liv

Germain blev født den 1.April 1776 i Paris, Frankrig. De fleste kilder hævder, at hendes far, Ambroise-Francois, var en meget velhavende silkehandler, mens andre mener, at han var guldsmed. Sophies far blev valgt som repræsentant for bourgeoisiet til Etats-Generauks i 1789; han ændrede dette til forfatningsmæssig forsamling. Det antages derfor, at Germain var i stand til at være vidne til mange diskussioner mellem sin far og hans venner om filosofi og politik.

Germains Introduktion til matematik

da Sophie blev 13, faldt Bastillen, og dette tvang hende til at blive indendørs. For at dræbe hendes kedsomhed vendte Sophie sig til sin fars bibliotek, hvor hun blev interesseret i matematik. Hun pored over hver bog om matematik i biblioteket og selv lærte sig Latin og græsk. Med disse to sprog var hun i stand til at læse værker om Leonhard Euler og Isaac. Hendes forældre var ikke okay med tanken om, at deres datter elskede matematik; de forsøgte at stoppe hende. Men til sidst, de indså, at deres datter var seriøs.

i 1794 åbnede Ecole polyteknik. Siden hun var kvinde, Sophie blev forhindret i at deltage i denne skole. Imidlertid formåede hun at få forelæsningsnotater og sende sit arbejde til Joseph Louis Lagrange (et fakultetsmedlem).

Germains arbejde i elasticitet

Sophie udviklede først interesse for elasticitet, da hun hørte om en konkurrence sponsoreret af Paris Academy of Sciences. Konkurrencen handlede om Ernst Chladnis eksperimenter med vibrerende metalplader. Hun sendte sit papir i 1811, men hun vandt ikke prisen. Hun prøvede senere den samme konkurrence igen, men mislykkedes. Ved sit tredje forsøg vandt hun imidlertid og blev den første kvinde, der vandt en pris fra Paris Academy of Sciences.

Germains arbejde i talteori

Sophie var først interesseret i talteori i 1798 efter at have studeret værkerne af Adrien-Marie Legendre. Hun åbnede senere korrespondance med ham om talteori og senere elasticitet. Efter et stykke tid mistede Sophie interessen for talteori.

senere, i 1815, blev hendes interesse vækket igen, efter at der blev tilbudt en pris for et bevis på Fermats sidste sætning. Hun skrev et brev til Carl Friedrich Gauss. I dette brev sagde hun, at talteori var hendes foretrukne felt. Hun skitserede en strategi for et generelt bevis på Fermats sidste sætning. Dette brev indeholdt de første betydelige fremskridt mod et bevis i 200 år. Gauss besvarede dog aldrig dette brev.

arbejde i filosofi

bortset fra matematik studerede Sophie Germain også filosofi og psykologi. Hun ønskede at klassificere nogle fakta og generalisere dem i love, der kunne danne et system for sociologi og psykologi. To af hendes filosofiske værker blev senere udgivet.

sidste år og død

i 1829 lærte Sophie, at hun havde brystkræft. På trods af dette fortsatte hun sit arbejde, og i 1831 offentliggjorde hun sit papir om krumning af elastiske overflader. Hun offentliggjorde også principper for undersøgelse, der senere førte til opdagelsen af ligevægtslove og bevægelse af elastiske faste stoffer.

Sophie Germain døde den 27. juni 1831.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.