planetarisk videnskab

Martian landskab

en geolog i USA hævder at have fundet det første stærke bevis for pladetektonik på Mars ved at studere satellitbilleder af et stort trug i marsoverfladen. Man havde indtil nu troet, at tektoniske bevægelser kun var til stede på jorden.

An Yin, professor i geologi ved University of California, Los Angeles, opdagede den tektoniske aktivitet i Valles Marineris – et 4000 km langt canyonsystem opkaldt efter Mariner 9 Mars orbiter, der opdagede systemet i 1970 ‘ erne. Valles Marineris strækker sig en femtedel af vejen rundt om marsoverfladen og når dybder på op til 7 km. Jordens 1,6 km dybe Grand Canyon er en simpel overflade ridse i sammenligning.

dannelsen af Valles Marineris forstås stadig ikke på trods af fire årtiers forskning. Den mest accepterede teori er, at spredning fra hinanden af marsoverfladen skabte systemet, svarende til hvordan riftdale dannes på jorden, hvor den resulterende revne uddybes af erosion. Men Yin har nu fundet bevis for en helt anden proces.

på udkig efter spor

Yin brugte billeder i høj opløsning taget af flere Mars-orbitere, herunder NASAs Mars Odyssey og Mars Reconnaissance Orbiter. Han fokuserede især på den sydlige region Valles Marineris, hvor et 2400 km langt trug forbinder tre store kløfter: Ius, Melas og Coprates Chasmata. Han kiggede omhyggeligt gennem disse billeder for at se efter “kinematiske indikatorer” på Mars – overfladen-mærker, der afslører, hvordan skorpen er flyttet. Han opdagede fejl i ius Melas Coprates trug med en konsistent, skrå orientering, hvilket indikerer en vandret, forskydningsbevægelse. Han bemærkede også “hovedløse” jordskred i bunden af truget – det vil sige jordskred uden nogen sporbar kilde, muligvis forårsaget af en vandret bevægelse af skorpen, siden jordskredene opstod.

Endvidere er Valles Marineris usædvanlig lang og lige. “På jorden er der kun en slags fejl, der kan gøre et meget lige og lineært spor, “siger Yin,” og det er en ‘strike-slip’ fejl – en fejl, der bevæger sig vandret over en meget stor afstand.”Han tilføjer også, at klipperne på begge sider af Valles Marineris er ekstremt flade, mens klipper nær en rift har tendens til at vippes.

California on Mars

Yin studerede forskydningerne af tre overfladefunktioner omkring fejlområdet for at estimere glidens størrelse. Alle tre målinger gav omtrent den samme værdi – 150 km – for den samlede afstand, der blev flyttet af fejlen. Til sammenligning er San Andreas-fejlen i Californien flyttet omkring 300 km, hvilket betyder, at når de skaleres af planeternes radier, er de to fejl ens (jordens radius er omkring dobbelt så stor som Mars).

alle Yins beviser peger på et strejke-slip-system ved en pladegrænse, ellers kendt som en transformationsfejl. “Hvis du har stive blokke på litosfæren på en planet, der bevæger sig vandret over en stor afstand, så er det pladetektonik,” siger Yin. Han navngiver de to plader “Valles Marineris North” og “Valles Marineris South”.

“det er klart, at hvis genopbygningen er rigtig, er dette en stor transformationsfejl,” siger Norm Sleep, professor i geofysik ved Stanford University. Sleep kommenterer også, at fejlen skal have “en nettosubduktionseffekt i den ene ende og en nettospredningseffekt i den anden”.

“den østlige ende er et” spredningscenter “uden udbrud af vulkanske klipper,” bekræfter Yin, ” mens den vestlige ende er et udvidelsesområde fyldt med vulkanske klipper.”

primitiv tektonik

Yin mener, at Valles Marineris – fejlområdet stadig er aktivt i dag, men at rysten – eller “Marsskælv” – sandsynligvis vil være sjældne forekomster. “Hvis vores historie om Mars er korrekt, har ALT udviklet sig meget langsomt, tektonisk,” siger han, “så fejlen i Valles Marineris kan vågne op en gang hver million år.”

dette langsomme geologiske tempo kan forklare, hvorfor den røde planet er på et primitivt stadium af pladetektonik sammenlignet med jorden. Yin bemærker, at den pladetektoniske aktivitet på Mars er lokaliseret og kun dækker omkring 20-25% af Mars-overfladen – resten af Mars afslører ingen tegn på tektonisk aktivitet.

så hvorfor har Jorden og Mars pladetektonik, men ikke Merkur og Venus? Yin mener, at dette er relateret til tætheden af en planets skorpe under dens tidlige dannelse, hvilket ville afgøre, om brudte stykker skorpe kunne subducere ind i den underliggende kappe. Han håber at offentliggøre denne hypotese i et fremtidigt papir.

forskningen er beskrevet i litosfæren.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.