Hvorfor fik dette barn fra det 5. århundrede en ‘vampyrbegravelse’?

Del dette
artikel
  • kvidre
  • e-mail

du kan frit dele denne artikel under den internationale Attribution 4.0-licens.

University

Stanford University, University of California

opdagelsen af en 10-årig krop på et gammelt sted i Italien antyder, at folk tog foranstaltninger for at forhindre barnet i at rejse sig fra de døde og sprede malaria til de levende.

skeletresterne omfattede en kranium med en sten, der med vilje blev indsat i munden. Forskere mener, at det kan have været placeret der som en del af et begravelsesritual designet til at indeholde sygdom—og selve kroppen.

“jeg har aldrig set noget lignende. Det er ekstremt uhyggeligt og underligt,” siger David Søren, professor ved University of Anthropology School og universitetets afdeling for religiøse studier og klassikere. “Lokalt kalder de det Lugnanos vampyr.'”

vampyrgravskalle
arkæologer fandt en sten i munden på en afdød 10-årig, som de mener, at folk indsatte for at forhindre barnet i at rejse sig fra graven og sprede malaria. (Kredit: David Pickel / Stanford University)

‘kirkegården for babyerne’

forskere gjorde opdagelsen på La Necropoli dei Bambini, eller babyernes kirkegård, der dateres til midten af det femte århundrede, da et dødbringende malariaudbrud fejede området og dræbte mange sårbare babyer og små børn. Folk begravede ligene af de unge ofre på stedet for en forladt Romersk villa, der oprindeligt blev bygget i slutningen af det første århundrede f.kr.

indtil nu troede arkæologer, at kirkegården var udpeget specifikt til spædbørn, småbørn og ufødte fostre; i tidligere udgravninger af mere end 50 begravelser var en 3-årig pige det ældste fundne barn.

opdagelsen af den 10-årige, hvis aldersforskere bestemmes ud fra tandudvikling, men hvis køn er ukendt, antyder, at kirkegården også kan have været brugt til ældre børn, siger bioarkeolog Jordan Vilson, en doktorand i antropologi, der analyserede skeletresterne i Italien.

“der er stadig dele af kirkegården, som vi ikke har udgravet endnu, så vi ved ikke, om vi finder andre ældre børn,” siger han.

hvalpe og tudseben

opdagelsen har potentiale til at fortælle forskere meget mere om den ødelæggende malariaepidemi, der ramte Umbrien for næsten 1.500 år siden, samt samfundets svar på det, siger udgravningsdirektør David Pickel, der har en kandidatgrad i klassisk arkæologi fra universitetet i Arisona og nu er doktorand ved Stanford University.

“i betragtning af dette barns alder og dets unikke aflejring, med stenen placeret i hans eller hendes mund, repræsenterer det i øjeblikket en anomali inden for en allerede unormal kirkegård. Dette fremhæver blot yderligere, hvor unikt spædbarnet—eller nu, hellere, barnekirkegård i Lugnano er.”

“Romerne … ville endda gå i det omfang at ansætte hekseri for at forhindre det onde—hvad der forurener kroppen—i at komme ud.”

i tidligere udgravninger på babyernes Kirkegård, arkæologer fandt knogler til spædbørn og småbørn sammen med genstande som ravnkugler, paddeben, bronskedler fyldt med aske, og resterne af hvalpe, der ser ud til at være blevet ofret—alle genstande, der ofte er forbundet med hekseri og magi.

derudover havde liget af den 3-årige pige sten, der vejede hendes hænder og fødder-en praksis, som forskellige kulturer gennem historien brugte til at holde den afdøde i deres grave.

“vi ved, at romerne var meget bekymrede over dette og endda ville gå i det omfang at anvende hekseri for at forhindre det onde—uanset hvad der forurener kroppen—fra at komme ud,” siger Søren.

‘ond’ malaria

det “onde” i tilfælde af babyer og småbørn, som forskere afdækkede i Lugnano, var malaria, mener Søren. DNA-test af flere af de udgravede knogler understøttede hans teori.

selvom 10-åringens rester endnu ikke har gennemgået DNA-test, havde barnet en abscessed tand—en bivirkning af malaria—der tyder på, at han eller hun også kan være blevet offer for sygdommen, siger han.

“‘de døde begraver sig ikke. Vi kan fortælle meget om folks tro og håb og om den måde, de behandler de døde på.”

barnet var en af fem nye begravelser afdækket på kirkegården i løbet af sommeren. Liget blev fundet liggende på sin venstre side i en provisorisk grav skabt af to store tagsten stablet mod en mur—en begravelse i alla cappuccina-stil, der er typisk for det romerske Italien.

“da jeg vidste, at der blev brugt to store tagsten til denne begravelse, forventede jeg, at der skulle findes noget unikt indeni, måske en ‘dobbelt inhumation’-ikke ualmindeligt for denne kirkegård—hvor en enkelt begravelse indeholder to personer,” siger Pickel. “Efter at have fjernet tagstenene blev det imidlertid straks klart for os, at vi havde at gøre med et ældre individ.”

‘Venedigs vampyr’

den åbne position af barnets kæbe, som ikke ville have åbnet naturligt under nedbrydning med kroppen placeret på sin side, antyder, at klippen med vilje blev indsat i munden efter døden, siger han. Forskere fandt tændermærker i cement på stenen, hvilket gav yderligere bevis for, at den blev placeret målrettet.

10-åringen var den første på kirkegården, som forskerne fandt med en sten i munden. Forskere har dokumenteret lignende begravelser andre steder, herunder i Venedig, hvor arkæologer fandt en ældre kvinde fra det 16.århundrede kaldet “Venedigs vampyr” med en mursten i munden i 2009. I Northamptonshire, England, i 2017 fandt de en voksen mand fra det tredje eller fjerde århundrede begravet med forsiden nedad med tungen fjernet og erstattet med en sten.

disse typer begravelser kaldes ofte vampyrbegravelser, da de er forbundet med en tro på, at de døde kunne rejse sig igen. Andre eksempler på vampyrbegravelser gennem historien inkluderer mennesker, der sætter kroppe til jorden gennem hjertet eller opdeler kroppe inden begravelse.

“dette er en meget usædvanlig lighusbehandling, som du ser i forskellige former i forskellige kulturer, især i den romerske verden, der kunne indikere, at der var en frygt for, at denne person kunne komme tilbage fra de døde og forsøge at sprede sygdom til de levende,” siger han.

arkæologer vender tilbage til Lugnano næste sommer for at afslutte udgravninger af kirkegården og lære mere om en mørk tid i historien.

“det er en meget menneskelig ting at have komplicerede følelser om de døde og undre sig over, om det virkelig er slutningen,” siger han. “Når som helst du kan se på begravelser, er de vigtige, fordi de giver et vindue ind i gamle sind. Vi har et ordsprog i bioarkæologi: ‘de døde begraver sig ikke. Vi kan fortælle meget om folks tro og håb og om den måde, de behandler de døde på.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.